PlusInterview

Frank de Boer: ‘We hadden alles goed op de rit bij Atlanta’

In het land van de onbegrensde mogelijkheden is de bewegingsvrijheid van trainer van Atlanta United Frank de Boer beperkt tot een bezoek aan de supermarkt en een wandelingetje met de hond. ‘Maar ik ben optimistisch.’

Frank de Boer in mei 2019, zijn eerste jaar als hoofdcoach van Atlanta United. Beeld Getty Images

En toen dacht Frank de Boer (49) dus dat hij zelf was geveld door corona. Snotterig, rillerig. Zes dagen aan de diarree. Sommige symptomen van het virus waren aanwezig, dus besprak de trainer van Atlanta United met de clubarts wat te doen. “Onze keeperstrainer en Orlando Trustfull, mijn assistent, waren ook niet lekker. Daarom besloten we dat ik me zou laten testen. De uitslag was negatief.”

Aan de ene kant is hij er natuurlijk blij om, zegt De Boer. “Maar anderzijds: als het bij deze klachten was gebleven, dan had ik het wel willen hebben, corona. Dan was ik nu immuun geweest.”

In Nederland heeft hij zijn ouders op leeftijd die ‘gelukkig niks mankeren’. Hij houdt contact met hen via telefoon en Skype. Net als met tweelingbroer Ronald en zijn eigen drie dochters. “Eén ervan studeert in Engeland. Daar kan ze nu even niks doen, dus die is weer tijdelijk in ons huis in Monnickendam. Mijn vrouw en ik zijn samen in Amerika, al was dat nog even spannend. Helen had nog net een vlucht terug naar Atlanta voordat Trump met een inreis­verbod voor Europeanen kwam.”

Terwijl we De Boer spreken, is hij even op en neer naar de supermarkt. Een uitje dat is toegestaan, net als wandelen met de hond. Vanaf zijn appartement op de 23ste verdieping in de stad Atlanta ziet hij vooral lege straten. De gouverneur van de staat Georgia heeft inmiddels bekendgemaakt dat de coronabeperkingen zijn verlengd tot 3 mei. “We moeten dus nog even doorbijten,” beseft De Boer. “We liggen in de tijdslijn van het virus iets achter op Nederland.”

Anders dan in Nederland speelt de crisis zich niet af in de eindfase van het voetbalseizoen, maar juist helemaal aan het begin. Met Atlanta United had De Boer net twee duels afgewerkt in zijn tweede seizoen in de Major League Soccer (MLS). Met 6 uit 2 was de start foutloos, goed voor de koppositie in de Eastern Conference. Ook speelde Atlanta al drie potjes in de Noord-Amerikaanse Champions League, waar de kwartfinale is bereikt.

Volgt u de discussie over de eredivisie? Stoppen of uitspelen, wat vindt u?

“Als je kunt uitspelen, zou dat het mooiste zijn. Een kampioen aanwijzen op het veld, dat is toch waar je op hoopt in sport. ‘Flatten the curve’, dat is overal ter wereld de magische spreuk. In Nederland begin je dat afvlakken te zien, begrijp ik. Dus wie weet.”

Wordt er in Amerika al gesproken over hoe het seizoen op enig moment kan worden hervat?

“Nee, maar onze competitie is nog heel pril en loopt tot eind oktober. Daarna volgt nog een maand van play-offs. We kunnen straks best uitlopen tot eind december, die ruimte is er. Dat maakt dat er minder druk is op de kalender.”

Hoe doen jullie het met trainen?

“Twee keer in de week trainen we met de gehele groep, via videoplatform Zoom. Alle spelers loggen thuis in op de computer en een trainer doet oefeningen voor, bijvoorbeeld op een fiets. De tweede training in de week is gericht op baltechniek. Oefeningen in kleine ruimtes, steeds dertig seconden. Daarnaast hebben de spelers hun eigen programma voor de rest van de week.”

“Zelf sport ik ook. En ik vergader met mijn collega-trainers in onze competitie. Er zijn ook videocalls met de voetbalbond.”

De start van Atlanta was goed, met 6 punten uit 2 duels. Heel anders dan 2 uit 4, zoals in uw debuutjaar. Wat verwacht u van dit seizoen?

“Ik ben optimistisch, heb het idee dat we steeds beter worden. Als iedereen fit is, doen we in elk geval weer mee om de play-offplekken.”

“Wel zijn er twee spelers weggegaan die vast in de basis stonden en belangrijk waren. Julian Grassel, die de gehele rechterflank bestreek, had vorig seizoen veertien assists en zes of zeven goals. Darlington Nagbe vond ik de beste speler op het middenveld in heel Amerika. En onze spits Josef Martínez, die er dertig maakte, raakte in de openingswedstrijd nu zwaar geblesseerd. Hij ligt er waarschijnlijk heel het seizoen uit. Voor hem hebben we nog geen vervanger.”

In zijn eerste jaar in de VS probeerde De Boer altijd iets te zien van de Amerikaanse steden waar hij met Atlanta speelde. Hij trok eropuit voor een koffie in het stadscentrum of voor een avondwandeling. Nu is in dit uitgestrekte land een blokje om met de hond het maximale. Wat doet hij verder tijdens de lockdown?

“Ik heb net de biografie van Marco van Basten uit. Daarnaast kijk ik wat wedstrijden en doe ik wat analysewerk, maar niet veel. Ook dat zegt me: we hadden het goed op de rit staan voordat het coronavirus kwam. Als mijn groep fit is, heb ik de opstelling in mijn hoofd en alle spelers weten wat we willen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden