PlusInterview

Frank de Boer: 'Ik vind het vak nog steeds erg leuk'

Frank de Boer (45) wilde dit seizoen de kroon op zijn werk zetten door voor de vijfde maal kampioen te worden met Ajax. Het is niet gelukt. En nu vertrekt hij. 'Je wordt misschien ietsje sneller ouder als trainer van Ajax.'

Frank de BoerBeeld proshots

De deceptie was groot bij Ajax na het gelijkspel zondag tegen De Graafschap (1-1). PSV ging er alsnog vandoor met de titel. Sindsdien werd volop gespeculeerd over de toekomst van Frank de Boer. Zijn contract loopt nog een jaar door, maar de trainer zelf heeft de club laten weten dat hij er na vijfenhalf jaar mee wil stoppen.

Het is vaker door zijn hoofd geschoten de ­afgelopen maanden: ik kap ermee aan het eind van dit seizoen. Na de uitschakeling in de ­Europa League onder meer; daar was hij echt ziek van. En er waren machtsstrijdjes aan de gang binnen de club, randzaken kregen te vaak de overhand. Er was de breuk met Wim Jonk en Johan Cruijff in december. De Boer verloor soms de grip op het geheel en dacht: waar doe ik het allemaal voor?

De wijze waarop Ajax zondag de landstitel ­verspeelde, zal zijn twijfel hebben versterkt. En wat op de achtergrond ook een rol speelt: er zijn dit seizoen barstjes ontstaan in zijn begeleidingsteam. De samenwerking tussen de assistenten Dennis Bergkamp en Orlando Trustfull verliep stroef.

Baken van rust
De Boer begon op 8 december 2010 met een 2-0 zege uit bij AC Milan aan zijn eerste klus als hoofdtrainer. Hij werd vier keer kampioen met Ajax en twee keer tweede. Een uitzonderlijke prestatie, maar De Boer vindt niet dat hij de eredivisie is ontgroeid, vertelde hij in de aanloop naar de dramatische competitieontknoping. "Dat zou ik minachtend vinden voor de competitie. Als ik mijn heil elders wil zoeken, is dat niet omdat ik me te groot voel voor de eredivisie. Voor een voetballer ligt dat anders: die kan op een bepaald moment een prikkel nodig hebben om een hoger niveau te halen, met betere spelers om zich heen, in een betere competitie. Een voetballer is op zoek naar zijn plafond, een trainer naar de grenzen van zijn elftal. Een trainer kan dus altijd zijn stempel drukken op een ploeg, ongeacht het niveau."

Al is het werken bij Ajax De Boer lang niet ­altijd gemakkelijk gemaakt. Binnen de club ­liepen de spanningen tijdens de zogenoemde fluwelen revolutie hoog op, maar de trainer was een baken van rust. "Je wordt misschien ietsje sneller ouder als je trainer bent van Ajax, maar dat geldt voor alle trainers die bij een topclub werken. De schijnwerpers staan er altijd op, je moet je constant verantwoorden. Maar ik vind dit vak op zich nog steeds erg leuk, de negatieve kanten wegen niet op tegen de positieve."

Op de vraag aan De Boer of hij zichzelf al geschikt acht om bij een topclub in het buitenland te werken, hield hij zich op de vlakte. "Dat zal ik moeten ervaren." Om daar in één adem aan toe te voegen dat die topclubs vermoedelijk niet zo snel bij hem zullen aankloppen. "Zij kiezen toch vaak voor de trainers met een grote erelijst. Het is moeilijk om daartussen te komen. Vier keer kampioen worden in Nederland is niet genoeg. Dan heb je een tussenstap nodig, bij een wat kleinere club in het buitenland, óf ik had met Ajax een keer een buitengewone prestatie moeten leveren in Europa."

Beeld proshots

Grootste frustratie
Dat dat laatste hem in ruim vijf jaar niet is ­gelukt, steekt De Boer. Met het mislopen van het kampioenschap dit seizoen is dat zonder twijfel zijn grootste frustratie: de overwegend povere resultaten in de Champions League en Europa League. Dolgraag had hij met Ajax de prestatie van PSV, dat dit seizoen de achtste finales van de Champions League bereikte, willen evenaren of verbeteren. Het nastreven van Europees succes is een van de redenen waarom hij aan de klus bij Ajax begon.

"Omdat je ziet wat zo'n prestatie van PSV ­teweegbrengt. Nederland snakte naar zo'n resultaat. PSV vloog er pas na penalty's uit tegen Atlético Madrid, dat de finale heeft gehaald. Dat is heel knap. Maar PSV hoefde het spel niet te maken in die wedstrijd en dat vond Atlético lastig. Atlético is vooral heel goed in positioneel verdedigen om vervolgens aanvallend venijnige speldenprikken uit te delen. Er zijn steeds meer ploegen die zo spelen en die dat heel goed kunnen. Ook in de eredivisie. En Ajax moet áltijd aanvallen. Dat wordt van deze club verwacht."

De Boer heeft daarmee geworsteld: aanvallend en aantrekkelijk voetbal spelen zonder naïef te zijn. "Het is het voor Ajax nu moeilijker om wedstrijden te winnen dan in mijn tijd als speler bij deze club. Veel moeilijker. Tegenstanders pasten zich vroeger wel een beetje aan als ze tegen Ajax moesten spelen, maar niet zo extreem als tegenwoordig."

Het leverde vaak stroperige wedstrijden op, vooral in het seizoen 2014-2015, en dat leidde tot onvrede bij de supporters. Ajax liep zelden over tegenstanders heen - al lukte dat dit eredivisieseizoen wat vaker - en miste op beslissende ­momenten een bepaalde sluwheid en ervaring om doortastend te kunnen zijn. Dat de elftallen van De Boer sinds 2010 elk jaar jonger werden, hielp niet mee. Afgelopen seizoen ging hij zelfs met een van de allerjongste Ajaxteams ooit de competitie in.

De ene jongeling (Bazoer) vervangt de andere (Van de Beek)Beeld proshots

Twijfel
"Ik heb wel geregeld getwijfeld of ik daar verstandig aan deed. Maar ik heb vanaf de eerste dag het gevoel gehad dat die jonge jongens er klaar voor waren. Uiteindelijk hebben Kenny Tete, Riechedly Bazoer, Jairo Riedewald en ­Anwar El Ghazi allemaal Oranje gehaald. Ik zag hun potentie en ik wilde ze zo snel mogelijk naar een hoger niveau krijgen. Dat vind ik een ­belangrijke taak voor een trainer van Ajax."

De Boer sloot het jaar echter af in mineur en zonder prijzen. Het is nog ongewis waar zijn toekomst als trainer ligt. Een jaartje sabbatical sluit De Boer niet uit. "Maar dan wil ik mijn tijd wel nuttig besteden. Ik zou best eens in de keuken willen kijken bij trainers als Diego Simeone, Arsène Wenger en Pep Guardiola. Veertien dagen meelopen om te zien en te horen hoe zij te werk gaan."

Alles om een betere trainer te worden. "Ja, ik ga niet voor de lol."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden