Update

Flink geëmotioneerde Azarenka prolongeert titel

Victoria Azarenka voegde zich zaterdag in een illuster rijtje. De Wit-Russische tennisster schreef voor de tweede keer op rij de Australian Open op haar naam. De nummer 1 van de wereld versloeg in de finale de Chinese Li Na in drie sets, 4-6 6-4 6-3.

Beeld reuters

Azarenka won vorig jaar in Melbourne haar eerste grandslamtoernooi in haar loopbaan en oogstte veel bewondering bij de sportgekke Australiërs. Bij deze editie viel ze echter een beetje van haar voetstuk.

Azarenka kreeg vanwege onsportief gedrag de nodige kritiek over zich heen omdat ze in de halve eindstrijd tegen de Amerikaanse Sloane Stephens een medische time-out had aangevraagd nadat ze vijf wedstrijdpunten had verprutst. Ze leek de pauze te gebruiken om bij zinnen te komen. Ze ontkende dit achteraf. Maar het publiek was zaterdag duidelijk op de hand van Li Na.

Tot groot enthousiasme pakte de Aziatische ook de eerste set. Beide speelsters hadden in de beginfase moeite om hun service vast te houden. Maar uiteindelijk lukte het Li Na toch en zij kon daardoor de eerste set pakken. In het tweede bedrijf leek de Wit-Russin zich te herstellen. Ze liep uit naar 3-1. Maar toen ging de Chinese door haar enkel en moest een time-out aanvragen. Met een ingetapete enkel kon ze de wedstrijd vervolgen en trok de stand gelijk tot 4-4. Maar Azarenka slaagde er toch in de stand in sets gelijk te trekken.

Nadat de partij voor een vuurwerkshow vanwege Australia Day in derde set even was stilgelegd, ging het weer mis met Li Na. De Chinese was aangeslagen en leek even te gaan opgeven. Ze speelde echter weer door, maar kon niet meer voluit gaan. Azarenka maakte het dit keer overtuigend af.

De Wit-Russische barstte na afloop in huilen uit. 'Alles kwam eruit, emoties, spanning, opluchting en vreugde. Het kwam uit het diepste van mijn hart. Het waren een paar zware weken voor mij, zeer emotioneel. Ik kreeg met lastige dingen te maken en daarom maakt dit deze overwinning zo speciaal. Ik ben toch maar overeind gebleven.' Dankzij haar eindzege behield ze ook de nummer 1 positie op de wereldranglijst. Bij een nederlaag had ze deze moeten afstaan aan de Amerikaanse Serena Williams.

Voor Li Na was het de tweede keer dat ze in Melbourne een finale verloor. De 30-jarige speelde dit jaar opnieuw sterk in Australië. 'Het is jammer dat het mis ging op de baan. Ik ben misschien oud, maar volgend jaar kom ik zeker terug.'

Beeld afp
Beeld getty
Beeld getty
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden