Update

Financiële steun oud-NBA'er Rik Smits aan basketbalploeg

Rik Smits heeft de Nederlandse basketbalploeg op het weg naar het Europees kampioenschap een financieel steuntje in de rug gegeven. De 48-jarige Brabander, die in de Noord-Amerikaanse topcompetitie NBA furore maakte bij Indiana Pacers, liet zijn moeder vandaag tijdens het All Star-gala in Den Bosch een cheque van 25.000 dollar (ruim 20.000 euro) overhandigen aan de stichting die de organisatie rondom Oranje in handen heeft.

Rik Smits in 2000 in actie voor Oranje in een interland tegen België. Beeld anp
Rik Smits in 2000 in actie voor Oranje in een interland tegen België.Beeld anp

Vanwege een gebrek aan financiële middelen had de Nederlandse bond de laatste jaren geen geld voor het mannenteam. Toch kwalificeerde Oranje zich onder leiding van bondscoach Toon van Helfteren tot ieders verrassing voor het eerst in 25 jaar voor het EK. Een groep basketballiefhebbers heeft zich de afgelopen maanden onder het motto 'Door internationals, voor internationals' sterk gemaakt voor een stevig fundament onder de ploeg, zowel in financieel als organisatorisch opzicht.

Met een nieuwe hoofdsponsor voor de komende drie jaar en financiële giften van Smits en anonieme donateurs kan Oranje voorlopig vooruit. De basketballers beginnen in juli aan de voorbereiding op het EK, die in september wordt gehouden. Oranje speelt in de aanloop naar het toernooi oefenwedstrijden in Italië, IJsland en Griekenland. ,,Alleen al aan de tegenstanders in het oefenprogramma kun je zien: wij tellen weer mee'', zei Van Helfteren, de bondscoach die zich afgelopen week voor langere tijd aan Oranje verbond.

De basketbalploeg begint het EK in Zagreb met wedstrijden tegen Kroatië, Slovenië, Griekenland, Macedonië en Georgië. De beste zestien landen uit de groepsfase gaan naar Lille voor de knockoutfase.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden