Plus

Finale US Open gaat tussen tieners Fernandez en Raducanu

De US Open krijgt zaterdag een bijzonder slot met twee tieners in hun eerste grandslamfinale: de 18-jarige Britse Emma Raducanu en de 19-jarige Canadese Leylah Fernandez.

Emma Raducanu. Beeld USA TODAY Sports
Emma Raducanu.Beeld USA TODAY Sports

Raducanu is zelfs de eerste qualifier ooit die in de finale van een grand slam staat en ook de jongste finaliste sinds Maria Sjarapova in 2004 op 17-jarige leeftijd Wimbledon won.

De jonge Britse speelde in de halve finale van het toernooi in New York de Griekse Maria Sakkari weg in twee sets: 6-1 6-4. Fernandez rekende in de andere halve finale af met de als tweede geplaatste favoriete Arina Sabalenka uit Belarus.

Raducanu, de nummer 150 van de wereld, maakte dit jaar al indruk met het bereiken van de vierde ronde van Wimbledon, maar in New York verbaasde ze iedereen met haar dominante tennis. Vanuit het kwalificatietoernooi rukte ze op naar het hoofdtoernooi en ook daarin bleef ze maar winnen, telkens in twee sets.

Zeven breakpoints

Ook de Griekse Sakkari, de nummer 18 van de wereld, was niet opgewassen tegen de Britse. In het begin van de eerste set werkte Raducanu zeven breakpoints weg, nam een voorsprong van 5-0 om vervolgens met 6-1 het eerste bedrijf naar zich toe te trekken. In de tweede set bood Sakkari meer tegenstand, maar ze liet zich aftroeven door de vastberaden Raducanu, die de set won met 6-4.

“Eerlijk gezegd, de tijd hier is voorbij gevlogen. Ik leefde van partij tot partij en voor je het weet sta je drie weken later in de finale van een grand slam,” zei Raducanu na afloop.

Leylah Fernandez. Beeld AFP
Leylah Fernandez.Beeld AFP

Fernandez had het moeilijker met Sabalenka, maar de nummer 73 van de wereld blaakte van het zelfvertrouwen. De Canadese had al afgerekend met titelverdediger Naomi Osaka, drievoudig grandslamwinnares Angelique Kerber en de als vijfde geplaatste Elina Svitolina.

Sabalenka begon furieus aan de partij en stond in no-time met 3-0 voor, maar Fernandez herpakte zich en wist terug te komen. De tiebreak won ze met 7-3. Sabalenka wist de tweede set te pakken, maar in de derde bezweek ze onder de druk. Bij een achterstand van 5-4 wierp ze Fernandez de partij in de schoot met twee dubbele fouten en een afzwaaier.

“Niets is onmogelijk,” zei Fernandez na de partij. “Dat is wat mijn vader altijd zei. Elke dag werk ik er keihard aan om beter te worden en ik kan nu zeggen dat ik goed werk heb verricht om mijn droom te verwezenlijken.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden