ROTTERDAM - Zonder al te veel problemen verzekerde Feyenoord zich gisteravond tegen Sparta van een ticket voor de Europa League van komend seizoen. De ploeterende stadgenoot werd in een matte derby eenvoudig opzij gezet (3-0) en door die zege nam Feyenoord de vierde plaats weer over van AZ. De Rotterdammers weten nu dat ze minimaal op plek vijf in de eredivisie eindigen, maar gaan nog wel een interessant einde van het seizoen tegemoet.

Achteraf gezien was de stadsderby voor Feyenoord vooral een opwarmertje richting twee wedstrijden die in Rotterdam onophoudelijk onderwerp van gesprek zijn. Over anderhalve week wacht de beladen bekerfinale tegen Ajax, in een stadion dat zoals het er nu naar uitziet slechts voor de helft gevuld zal zijn. Alle perikelen rond de eindstrijd hebben de verhoudingen tussen Feyenoord en Ajax nog maar eens op scherp gezet. En dat kan de komende dagen een belangrijke rol spelen.

Zondag moet Feyenoord namelijk op bezoek bij FC Twente, de koploper die na gisteravond nog maar één punt voor staat op Ajax. Iedere Rotterdamse supporter die er gisteravond rond de Kuip naar werd gevraagd gaf hetzelfde antwoord: Feyenoord mag verliezen in Enschede. Graag zelfs, want alles is beter dan een kampioenschap van Ajax, is de overtuiging binnen het Rotterdamse legioen. De kans is ook groot dat de Feyenoordspelers de komende dagen tijdens en rond trainingen verbaal duidelijk wordt gemaakt wat de 'opdracht' aanstaande zondag is.

Met het oog op de bekerfinale zal Mario Been ook geen risico's nemen met spelers die niet honderd procent fit zijn. André Bahia, die gisteravond linksback speelde bij afwezigheid van de geschorste Giovanni van Bronckhorst, kreeg tegen Sparta zijn zevende gele kaart van het seizoen. De Braziliaan is daardoor geschorst voor het duel met FC Twente. Ron Vlaar ontbreekt wellicht ook in Enschede. De centrale verdediger botste op Spartaan Edwin van Bueren, liep een blessure aan zijn hamstring op en liet zich al na een kwartier wisselen.

Ook zonder Vlaar had Feyenoord weinig problemen met Sparta, dat achterin een paar flinke gaten liet vallen. Georginio Wijnaldum mocht na 27 minuten zo vrij als een vogel een voorzet van Sekou Cissé binnen koppen (1-0) en bij de eerste aanval na rust kreeg Luigi Bruins al net zoveel vrijheid. De middenvelder legde een voorzet van Cissé prachtig voor zijn rechter en schoot Feyenoords tweede treffer binnen. Het derde doelpunt was een counter uit het boekje. Erwin Mulder plukte de bal uit de lucht, bediende Denny Landzaat, die meteen Jon Dahl Tomasson in stelling bracht. De weer fitte Deen stond pas drie minuten in het veld maar werkte beheerst af (3-0).

Het slap acterende Sparta bleef door de nederlaag zestiende. Die plek betekent aan het eind van de rit deelname aan de nacompetitie, waarin gestreden moet worden voor lijfsbehoud. Aad de Mos, de trainer die gisteravond vanwege een schorsing vanaf de tribune toekeek, is ervan overtuigd dat hij de Kasteelclub in de eredivisie kan houden. De komende weken wordt duidelijk of de Haagse bluffer daar ook daadwerkelijk in slaagt. Met wedstrijden tegen FC Utrecht (thuis) en FC Groningen (uit) voor de boeg, lijkt het ontlopen van de nacompetitie vooral een mooie droom. (GPD)