Federer werkt niet mee aan feestje van Fransen

Roger Federer krijgt nu met Juan Martin del Potro te maken. Foto EPA Beeld
Roger Federer krijgt nu met Juan Martin del Potro te maken. Foto EPA

PARIJS - Een heksenketel werd het gisteren niet op het centre court van Roland Garros. De uitingen van Frans chauvinisme bleven ruimschoots binnen de perken, omdat het wedstrijdverloop tussen Gaël Monfils en Roger Federer er geen aanleiding toe gaf.

De confrontatie waar door het thuispubliek reikhalzend naar was uitgekeken, eindigde in een anticlimax. De hoop dat - na de vroege aftochten van Rafael Nadal, Andy Murray en Novak Djokovic - Monfils het ontstane machtsvacuüm met een zege op Federer zou illustreren, vervloog in een tijdsbestek van twee uur en tien minuten.

Slechts in de eerste set wist hij aanspraak op de winst te maken, maar na de verloren tiebreak werd Monfils tot een bijrol veroordeeld: 6-7, 1-6, 4-6. Tot teleurstelling van zijn vele fans, waarvan sommigen op de zwarte markt voor een plaatsbewijs in het volgepakte stadion driehonderd euro in plaats van het gebruikelijke tarief van zo'n vijftig euro hadden neergeteld.

Met Monfils (22) verdween de laatste Fransman uit het strijdperk. Bij aanvang van het tweede grandslamtoernooi van het jaar doken in het hoofdschema de namen van negentien spelers met de Franse nationaliteit op, ze hebben stuk voor stuk een pas op de plaats gemaakt.

Het is de tragiek van een tennisnatie waar profs van de lopende band rollen. En zo blijkt dat wereldtoppers weliswaar kunnen worden opgeleid, maar dat kampioenen niet kunnen worden gekweekt. De laatste Fransman die de Coupe des Mousquetaires mocht vasthouden, was Yannick Noah in 1983. Nadien wist niemand meer de macht te grijpen, ook niet tijdens de Australian Open, Wimbledon of US Open.

Slechts vijf finaleplaatsen werden sindsdien nog afgedwongen: Henri Leconte op Roland Garros in 1988 (verlies tegen Mats Wilander), Cédric Pioline op Wimbledon in 1993 en de US Open in 1997 (Pete Sampras), Arnaud Clément bij de Australian Open in 2001 (Andre Agassi) en Jo-Wilfried Tsonga in Melbourne in 2008 (Djokovic).

Toch lijkt het tij te keren. Jarenlang was de trend dat Frankrijk louter rasartiesten afleverde. Entertainers, technisch begaafd, maar die in mentaal opzicht nogal eens ontspoorden. Die achilleshiel lijkt inmiddels verleden tijd.

Monfils en Tsonga hebben aangetoond wel degelijk over een winnaarmentaliteit te beschikken, het duo moet meer tijd worden gegund. En met Gilles Simon en de getalenteerde Richard Gasquet moet niet worden uitgesloten dat de gloriejaren terugkeren.

Dat Monfils tegen Federer niet de eerste proeve van bekwaamheid kon afgeven, lag misschien ook aan zijn opspelende knie. De Fransman, die zich onderscheidt met zijn benen van elasticiteit en ogenschijnlijk onhaalbare ballen weet te retourneren, gedroeg zich gedwongen passief. Zodoende slaagde hij er niet in zijn prestatie van vorig jaar te evenaren. Toen bereikte hij de halve finales, waarin Federer zich ook als zijn kwelgeest opwierp.

Op weg naar zijn vierde finale op rij in Parijs treft Federer nu Juan Martin del Potro. De Argentijn was veel te sterk voor de Spanjaard Tommy Robredo: 6-3, 6-4, 6-2. De andere halve finale gaat tussen de Zweed Robin Söderling en de Chileen Fernando Gonzalez.

Bij de vrouwen sneuvelde Serena Williams. In de aanloop naar Roland Garros had de 28-jarige Amerikaanse klare taal gesproken. Niet Dinara Safina, maar zij behoorde de aanvoerster van het tennispeloton te zijn. In Parijs kon de nummer twee van de wereld de claim niet waarmaken. Ze verloor in de kwartfinales van Svetlana Koetsnetsova: 6-7, 7-5, 5-7.

Een nieuwe confrontatie met Safina, die dit jaar in de finale van de Australian Open nog met 6-0 en 6-3 werd afgedroogd, komt er dus niet. In Melbourne tekende Williams voor haar tiende grandslamtitel. Desondanks prijkt de naam van Safina bovenaan de wereldranglijst, hoewel de Russin nog nooit een grandslam wist te winnen. De Australische revelatie Samantha Stosur wees gisteren gedecideerd Sorana Cirstea terug: 6-1, 6-3. (MARCO KNIPPEN)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden