PEKING - Roger Federer is donderdag uitgeschakeld in het olympische tennistoernooi. Zijn tegenstander, de Amerikaan James Blake, was in de kwartfinale in twee sets te sterk: 6-4 en 7-6 (2). Rafael Nadal plaatste zich wel voor de halve finale.

Het was voor Federer, die zich ten doel had gesteld om dit jaar voor het eerst een olympische medaille te winnen, al de derde nederlaag in zes wedstrijden. Maandag zal hij bovendien als nummer 1 van de wereldranglijst gepasseerd worden door Nadal, die hem in de finale van Wimbledon vorige maand versloeg.

Vervolgens verloor de 27-jarige Zwitser in Canada van de Fransman Gilles Simon en in Cincinnati van de Kroaat Ivo Karlovic. Ook in Peking kon Federer zijn klasse niet tonen. Hij grossierde in ongedwongen fouten en werd weggespeeld door de Amerikaanse nummer 7 van de wereld. In de beslissende tiebreak liep Blake al snel uit naar een grote voorsprong, die hij niet meer weggaf.

''Dit is natuurlijk een enorme teleurstelling voor me'', zei Federer, die nog nooit van Blake had verloren. ''Hij speelde goed. Ik heb vaak tegen hem gespeeld, maar dit is het beste wat ik ooit van hem gezien heb. Ik wou dat ik meer had kunnen doen. Winst op de Olympische Spelen was een van mijn doelen dit seizoen. Dus de kwartfinale is niet goed genoeg.''

Desondanks verheugt de Zwitser, wiens dubbelpartij met Stanislas Wawrinka werd afgelast vanwege de regen, zich op de US Open. ''Ik heb dat nog en de Masters Cup in Shanghai om een goede prestatie neer te zetten en mijn seizoen te redden.''

'Net als bij Tiger Woods'
Blake relativeerde de boel nog even voor de Zwitser: ''Het is net als bij Tiger Woods. Als ze niet elke week winnen, is het meteen een slecht jaar. Roger heeft in twee grandslamfinales gestaan, en halve finales. Dan van een slecht jaar spreken, is ongelooflijk. Hij verliest nooit zijn geduld, slaat nooit met zijn racket en foetert nooit op een scheidsrechter. Ik heb nog steeds ontzettend veel respect voor hem.''

Nadal, vanaf volgende week dus de aanvoerder van de wereldranglijst, won zijn kwartfinalepartij wel. Tegen de ongeplaatste Oostenrijker Jurgen Melzer hoefde de Spanjaard zich niet overmatig in te spannen: 6-0 en 6-4. In de halve finale wordt de tegenstand waarschijnlijk groter, dan ontmoet hij de Serviër Novak Djokovic.

James Blake staat in de halve finale tegenover de Chileen Fernando Gonzalez, die in zijn kwartfinalepartij de Fransman Paul-Henri Mathieu versloeg (6-4 6-4). (ANP)