Plus

Federer mag het nog eens proberen tegen zijn eeuwige rivaal Nadal

Federer tijdens de kwartfinale tegen Stan Wawrinka op Roland Garros. Beeld EPA

Dat Rafael Nadal in de halve finale staat van Roland Garros, verbaast niemand. Wel wie zijn tegenstander is: Roger Federer. Die leek gestopt met graveltennis, maar hij mag het vrijdag nog eens proberen tegen zijn eeuwige rivaal.

Stan Wawrinka kijkt hoopvol naar de lucht, die steeds donkerder wordt. Er zit een flinke onweersbui aan te komen en hij hoopt dat die op tijd komt. Als Roger Federer zo blijft uitdelen als nu, haalt Wawrinka de halve finale niet op ­Roland Garros.

Het affiche in de kwartfinale in Parijs is een gedenkwaardige. Vier jaar geleden stonden ze ook in de kwartfinale tegenover elkaar. Federer werd toen ‘verpletterd’, zoals hij het zelf noemde. Wawrinka raasde in drie sets over Federer heen, won vervolgens van Jo-Wilfried Tsonga en versloeg in de finale de nummer één van de wereld, Novak Djokovic. Het waren mooie tijden voor Wawrinka, die in 2014, 2015 en 2016 met drie grandslamtitels definitief uit de schaduw van zijn landgenoot stapte.

Voor Federer betekende de verpletterende wedstrijd een einde aan een reeks van zeventien jaar Roland Garros op rij. De 37-jarige Zwitser raakte geblesseerd en voelde zich niet meer thuis op zijn minst favoriete baansoort. Drie jaar bleef hij weg uit Parijs, pas dit jaar is hij weer van de partij.

Tennisklassieker

Wawrinka kreeg een zware knieblessure en ­onderging, na de verloren finale van 2017 op ­Roland Garros, een operatie. Dit jaar kan hij weer met de besten mee, zo bleek in de vierde ronde: hij had ruim vijf uur nodig om de jonge Griek Stefanos Tsitsipas op de knieën te krijgen. Hij genoot van de strijd. “Voor zo’n publiek spelen, in zo’n atmosfeer, vijf sets op een grand slam. Dat is de reden waarom ik terug ben gekomen.”

Dinsdag genoot hij ook, maar het mocht van hem nog wel langer duren, vandaar die blik naar boven. Even werd de wedstrijd gestaakt, maar een uurtje pauze was niet genoeg. Federer bleef Wawrinka bestoken met onvoorspelbare ballen en maakte het op zijn derde matchpoint af: 7-6, 4-6, 7-6 en 6-4.

Federer mag zich nu opmaken voor een ontmoeting met zijn aartsrivaal Rafael Nadal in de halve finale. Nadal had dinsdag geen enkele moeite met de geblesseerde Kei Nishikori: 6-1, 6-1 en 6-3. Het wordt vrijdag aflevering 39 van de tennisklassieker. De elfvoudig kampioen op Roland Garros in zijn tweede huiskamer tegen de beste speler ooit, die ogenschijnlijk al afscheid had genomen van graveltennis. Maar fit van lijf en geest blijkt hij ook op zijn minste ondergrond nog te goed voor veel van zijn jongere uitdagers. Dat Nadal (33) vrijdag favoriet is, juicht ­Federer (37) alleen maar toe.

Agressief spelen

Van de 38 eerdere ontmoetingen (23-15 voor ­Nadal, maar 5-0 voor Federer sinds 2015) waren er vijf op Roland Garros. Steeds won Nadal, in 2011 voor het laatst. Federer zal dan ook boven zichzelf moeten uitstijgen, wil hij de koning van het gravel verslaan. Dat is in al die jaren pas twee mensen gelukt: Robin Söderling in 2009 en ­Novak Djokovic in 2015.

Nadal weet precies wat hij vrijdag kan verwachten van Federer. “Hij gaat agressief spelen, mijn ritme proberen te veranderen en naar het net komen,” aldus Nadal dinsdag. “Ik moet consistent spelen, de bal hard genoeg slaan om hem niet naar de goede plek te laten komen om die dingen te doen. Als mijn forehand en backhand lopen, is hij in de problemen. Lopen die niet, dan ben ik in de problemen.”

En Wawrinka? Die gaat graag zelf kijken naar de klassieker van Federer tegen Nadal. “Ik ben een fan van deze sport,” zegt Wawrinka. “Als je de kans krijgt om in de halve finale van Roland Garros Roger tegen Rafa te zien, dan pak je die. Zo simpel is dat.”

Johanna Konta naar laatste vier

De Britse Johanna Konta (28) heeft zich als eerste tennisster verzekerd van een plek in de halve finales van Roland Garros. De nummer 26 van de wereld verraste de Amerikaanse Sloane Stephens (26), de finaliste van vorig jaar, met 6-1 en 6-4.

In de halve eindstrijd neemt Konta het op tegen de Tsjechische Markéta Vondrousová (19), die verrassend won van de Kroatische Petra Martic (28) met 7-6 en 7-5.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden