Sport Bewaar

FC Twente deed het rustig aan tegen Ajax

Ajax-speler Leonardo (M) in duel met FC Twente spelers Jeroen Heubach en Wout Brama. Foto ANP/Olaf Kraak
Ajax-speler Leonardo (M) in duel met FC Twente spelers Jeroen Heubach en Wout Brama. Foto ANP/Olaf Kraak © UNKNOWN

AMSTERDAM - Om de pijn bij Ajax nog even te vergroten hebben de FC Twente-supporters wat attributen meegenomen naar de Arena. Het is alsof ze een dagje naar het strand gaan. Zo hebben ze bij zich: strandballen, luchtbedden en zwembanden. En er hangt een megagroot spandoek met daarop een strand, palmbomen en de tekst: chill out, we're done. Vrij vertaald: bol maar uit, we zijn klaar.

Misschien is die boodschap uit het supportersvak wel het laatste zetje dat de spelers van Twente op deze zonovergoten middag nodig hebben, want de Tukkers vinden het allemaal wel best bij hun bezoekje aan Amsterdam en maken er een veredeld uitstapje van. De schaduw van de bekerfinale hangt als een deken over de ploeg, die de competitie al lang en breed in het hoofd heeft afgesloten.

In het achterhoofd
Ajax wint met 1-0 in een wedstrijd, die niet alleen op papier, maar ook in de praktijk nergens over gaat. ''Als we hier de tweede plaats nog hadden moeten veilig stellen, had er een heel ander Twente op het veld gestaan'', zegt Peter Wisgerhof. ''Van te voren ben je er bang voor dat het gebeurt, en dan gebeurt het toch. Maar je ziet zoiets overal in de wereld. Je probeert die bekerfinale weg te stoppen, maar blijkbaar zit het toch bij iedereen in het achterhoofd. Wij hebben een goede ploeg, maar we zijn niet zo goed dat we op vijftig procent van Ajax kunnen winnen.''

Om het ritme en het goede gevoel niet te breken rept Steve McClaren in de aanloop naar de wedstrijd tegen Ajax voortdurend 'over een grote uitdaging'. Hij probeert zijn elftal scherp te houden en wijkt daarom ook niet af van het protocol. Dus zoekt de selectie al op zaterdag een hotel in de buurt van Amsterdam op. Er staat op deze middag ook zeker geen B-ploeg op het veld, want alleen Blaise N'Kufo krijgt rust en de licht geblesseerde Slobodan Rajkovic wordt gespaard.

Maar al die motivatieprikkels missen het beoogde doel. Het is alsof je in de halflege Arena (De F-side bleef 45 minuten lang uit protest leeg) ergens in augustus naar een potje in het Amsterdam-toernooi zit te kijken. Ajax tegen Twente is een wedstrijd van drie keer niks. Een wedstrijd, die zich zonder emotie tergend langzaam voortsleept. De enige die nog voor een beetje vuurwerk zorgt is Douglas, alleen doet hij dat op de verkeerde manier. De Braziliaanse verdediger weet blijkbaar niet dat een directe rode kaart automatisch ook een schorsing oplevert voor de bekerfinale, want hij doet de gekste dingen en solliciteert nadrukkelijk naar een vroegtijdige uitsluiting. Na veertig minuten is de technische staf het zat en wordt de verdediger tegen zichzelf in bescherming genomen, al lijkt hij zijn wissel zelf niet helemaal te begrijpen. Op de bank legt N'Kufo hem vervolgens nog eens geduldig uit dat zondag veel belangrijker is.

Na een uur spelen zorgt Urby Emanuelson met een vrije trap eindelijk voor een beetje opwinding (1-0). Maar ook die treffer weet Twente niet te inspireren. Ajaxdoelman doelman Maarten Stekelenburg hoeft in negentig minuten tijd alleen maar bij een vrije bal van Kenneth Perez in actie te komen. Verder dwingt de ploeg niets af, zelfs geen respect. ''Het was te slap van onze kant en eerlijk gezegd voelde ik dat al aankomen. De laatste trainingen waren al minder scherp dan ik gewend ben bij Twente'', aldus Wisgerhof.

Eergevoel
Edson Braafheid kan hem na afloop alleen maar gelijk geven. In tegenstelling tot veel van zijn ploeggenoten weigert de verdediger het verlies bij Ajax schouderophalend af te doen. ''Wij zijn de nummer twee van Nederland en spelen uit bij Ajax. Dan behoor je als een speler een bepaald eergevoel te hebben. Maar wij hebben het nagelaten om ons hier te profileren en daar baal ik van.''

Is er dan helemaal niemand die zich op de slotdag van de competitie nog wenst in te spannen bij Twente? Ja toch wel, de supporters. Die gooien er in de tweede helft nog een paar prachtige, humorvolle spandoeken tegenaan. Ludiek is die ene met het oog op de stijgende prijzen bij Ajax. 'Verhoging van de jaarkaart is toch ook een prijs?' Maar de mooiste is deze: 'Marco bedankt voor 1988 en 2009.' (LEON TEN VOORDE)