Favorieten houden hoofd koel in extreme hitte

In de extreme hitte hielden de favorieten donderdag hun hoofd koel bij de Australian Open. Rafael Nadal, Roger Federer, Andy Murray en Victoria Azarenka plaatsten zich in een overdekte Rod Laver Arena en Hisense Arena voor de derde ronde in Melbourne. Maria Sjarapova rekende met het dak nog open af met Karin Knapp.

Roger Federer. Beeld afp

Alleen Juan Martin del Potro verloor zijn partij die eerst werd uitgesteld vanwege de hitte en uiteindelijk tot diep in de nacht duurde. De Spanjaard Roberto Bautista-Agut was na een lange vijfsetter te sterk voor de als vijfde geplaatste Argentijn: 4-6 6-3 5-7 6-4 7-5. Het was al rond half 2 's nachts in Melbourne toen Bautista-Agut de winst binnenhaalde en daarmee voor het eerst de derde ronde in een grandslamtoernooi bereikte.

De organisatie in Australië besloot vanwege de hoge temperaturen de wedstrijden op de bijbanen voor het eerst dit toernooi stil te leggen. De afgelopen dagen was er veel kritiek op het laten doorspelen van de partijen onder zware omstandigheden. Bij een temperatuur van ruim 43 graden was het uiteindelijk toch zover. De wedstrijden werden ruim 4 uur onderbroken.

Sjarapova had de pech dat ze de eerste partij in de Rod Laver Arena speelde. Pas daarna ging het dak op het centercourt dicht. In de bloedhete zon worstelde ze zich in een marathonpartij van 3,5 uur langs Knapp. De pupil van de Nederlandse coach Sven Groeneveld baalde van het onduidelijke beleid rond het dak en de andere regels bij hoge temperaturen.

'De omstandigheden zijn al dagen heel extreem, maar niemand weet precies waar de grens ligt en wanneer het dak nu precies dicht mag. Het zou voor iedereen fijn zijn als er duidelijkheid over zou komen', zei de Russin.

Nadal en Federer verloren ook heel wat liters vocht in hun partij, maar hielden in hun driesetter de inspanningen beperkt. Nadal rekende met 6-2 6-4 6-2 af met de Australiër Thanasi Kokkinakis, de 17-jarige bedwinger van Igor Sijsling in de eerste ronde. Federer won met 6-2 6-1 7-6 (4) van de Sloveen Blaz Kavcic. 'Het was zwaar', zei Nadal na afloop. 'Maar ik ben toch wel blij dat ik onder een dak kon spelen vandaag.'

Dat gold ook voor titelverdediger Victoria Azarenka. De Wit-Russische klaarde met 6-1 6-4 haar klus tegen de Tsjechische Barbora Zahlavova-Strycova. 'De omstandigheden waren perfect voor mij', stelde ze. Andy Murray kwam na de eenvoudige winst in de eerste twee sets (6-2 6-2) in het derde bedrijf met 5-1 achter tegen de Fransman Vincent Millot. Maar na een knappe inhaalrace maakte de Schot het toch met 7-5 af.

Juan Martin del Potro. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden