PlusAchtergrond

Favoriet Manchester City ruikt het gevaar van Chelsea

Dat Manchester City het meeste indruk maakte dit seizoen, is zonneklaar. Maar dat betekent niet dat trainer Guardiola zaterdag in de finale van de Champions League zomaar de kroon op het werk zet. Chelsea was hem al tweemaal te slim af.

In april zag Guardiola (midden) in Wembley zijn ploeg nog verliezen van Chelsea. Beeld Offside via Getty Images
In april zag Guardiola (midden) in Wembley zijn ploeg nog verliezen van Chelsea.Beeld Offside via Getty Images

In Porto ging het de afgelopen dagen over Riyad Mahrez. Over de unieke kans voor de 30-jarige Algerijn van Manchester City om zijn legendarische landgenoot Rabah Madjer te evenaren. Die maakte in de finale van de Europacup 1 op 27 mei 1987 een onvergetelijk hakballetje namens FC Porto tegen Bayern München. Het ging ook over trainer Pep Guardiola, die voor het laatst in 2011 de Champions League won, destijds als coach van FC Barcelona. Het ging over Rúben Dias, de 24-jarige Portugese verdediger van City die daar zo geweldig voor de dag kwam in zijn eerste jaar en meteen werd verkozen tot de beste speler van de Premier League. En uiteraard ging het over Phil Foden. De jonge aanvaller die in de competitie vaak aan de kant bleef, maar in de Champions League excelleerde.

Foden, door zijn familie liefkozend Ronnie Roundhead genoemd vanwege de vorm van zijn hoofd, trapte al vroeg in de week als een van de eersten op de rem. Want waar Liverpool in 2019 echt domineerde in Europa en terecht de Champions League won, en Bayern München hetzelfde deed in 2020, moet nog maar blijken hoe Manchester City in het Estádio do Dragão de eindstrijd doorstaat. Foden, die als jongetje al hartstochtelijk fan was van City en die vrijdag zijn 21ste verjaardag vierde, is er ondanks alles niet gerust op. “Sinds Thomas Tuchel bij Chelsea is binnengekomen als trainer, zijn ze zo’n sterk team. Chelsea verloor amper nog wedstrijden en ze hebben ons in de laatste twee onderlinge confrontaties verslagen. We weten waar ze toe in staat zijn.”

Winnende penaltyreeks

Bij Chelsea denken ze al weken aan 2012, toen de ploeg van toenmalig trainer Roberto Di Matteo de finale won in het hol van de leeuw. Bayern München dacht in eigen stadion de winst binnen te hebben, toen Thomas Müller zeven minuten voor tijd scoorde. Didier Drogba zorgde voor de late gelijkmaker en Chelsea won de penaltyreeks. Di Matteo had tijdens het seizoen de weggestuurde manager André Villas-Boas vervangen, zoals Tuchel dit seizoen werd ingevlogen om Frank Lampard op te volgen. Tuchel liet Chelsea minder aanvallend voor de dag komen, maar heroverde de onder Lampard verloren posities op de ranglijst en loodste de club naar de prestigieuze finale van zaterdag.

Tuchel verloor vorig seizoen de finale van Bayern München, hij was toen in dienst van Paris Saint-Germain. “Het is ongelofelijk om voor de tweede opeenvolgende keer in de finale te staan. De laatste dagen zijn zo bijzonder. Alleen jouw ploeg en de andere finalist bereiden zich voor op deze grote finale. Dat is een groot geschenk.” Hij weet dat City op basis van het hele seizoen de grote favoriet is. Maar ook hij benadrukt dat Guardiola’s ploeg bij de laatste twee ontmoetingen struikelde tegen zijn Chelsea. “Ik weet ook wel dat we niet precies tegen hetzelfde Cityteam hebben gespeeld als de ploeg die we in de finale zullen ontmoeten, maar toch hebben we ze tweemaal verslagen.”

Winnende machines

De Duitse coach keek jarenlang op tegen Guardiola. “Het is zo moeilijk om tegen de teams van Guardiola te spelen. Ik speelde tegen hem toen hij bij Bayern zat en tegen Manchester City. Maar ik keek vooral naar zijn elftallen bij Barcelona. Hij bouwde winnende machines en dat is wat hij ook hier in Engeland heeft gedaan.”

Net als Liverpool en Bayern München zou Manchester City, als overduidelijk heersende club in Europa, de macht kunnen en willen grijpen. “City was dat inderdaad dit jaar en Bayern vorig seizoen,” weet Tuchel. “Chelsea probeert het gat te dichten en het mooie aan voetbal is dat je dat in negentig minuten gaten ook zomaar kunt dichten.”

Foden wil het waarschijnlijk allemaal niet horen. “Dit voelt allemaal als een droom,” zegt hij. Als kind van zijn club droomt hij van de absolute hoofdprijs. Mason Mount, kind van Chelsea, hoopt juist op een nachtmerrie voor City. “Het is ook voor mij een droom,” zegt Mount. “Sinds 2012, toen Chelsea de Champions League won. Mijn vader liet mij opblijven om de wedstrijd te zien. Het was onvergetelijk.”

Speelt Hakim Ziyech?

Op Twitter gaven veel fans van Chelsea deze week nog een gratis advies weg aan manager Thomas Tuchel. De Duitser zou in Porto een plekje moeten inruimen voor Hakim Ziyech, die onder de opvolger van Frank Lampard vooral op de bank zit. In de halve finale van de FA Cup maakte Ziyech de winnende goal tegen Manchester City. Tijdens de competitiewedstrijd waarin Chelsea het kampioensfeestje van Guardiola & co nog even uitstelde, deed hij dat dunnetjes over. Toch lijkt een plek op de bank zaterdag weer het lot van de voormalige speler van Heerenveen, FC Twente en Ajax. Dat geldt waarschijnlijk ook voor Oranje-­international Nathan Aké bij City.

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden