'Fat man' en Liverpool leggen hoofd Van Gaal opnieuw op hakblok

Het huwelijk tussen Louis van Gaal en Manchester United hangt komende zondag opnieuw aan een zijden draadje. Een journalist van The Sun en Liverpool FC hebben de verhoudingen op scherp gezet nu de wittebroodsweken al een tijd voorbij zijn.

Liverpool kan Louis van Gaal definitief de nekslag gevenBeeld photo_news

In het eerste jaar na de echtsverbinding kreeg de 64-jarige Van Gaal de tijd om zich te bewijzen van de clubleiding in Manchester. Net als in de wittebroodsweken bij een burgerlijk huwelijk hadden negatieve geluiden van buitenaf geen invloed. De belofte van trouw bleek sterker dan kritische artikelen in de krant.

Na een jaar waarin Manchester United wel Champions League bereikte, maar geen rol speelde in de titelrace, werden de eerste sporen van sleur zichtbaar. Tot en met november leek alles nog in orde. Wedstrijden werden gewonnen en de topclub presteerde stabiel.

In de dagen richting kerst sloeg de sfeer om. De prestaties waren ver beneden peil en de attractiviteitswaarde was nihil. Ondanks een terechte en pijnlijke nederlaag tegen Stoke City (2-0) op Tweede Kerstdag werd ook tijdens de feestdagen door niemand de handdoek in de ring gegooid.

Inmenging media
Met de koeienletters 'Sorry fans, maar hij blijft' op de voorpagina van de sportkatern zette The Sun de verhoudingen nog meer op scherp. Maar het huwelijk liep ook na het gelijkspel tegen het Chelsea van Guus Hiddink twee dagen later nog niet op de klippen. Het was al het zesde puntverlies op rij voor Manchester United.

Door op 2 januari met 2-1 van Swansea City te winnen, verschafte Van Gaal zichzelf weer een beetje lucht. Maar na het spectaculaire gelijkspel tegen Newcastle United (3-3) lijkt een echtscheiding onvermijdelijk.

De onhandige houding van de Nederlandse trainer naar de pers werkte ook al niet mee. Na het sneue gelijkspel van dinsdagavond vond Van Gaal het nodig Neil Curtis, verslaggever van The Sun, uit te maken voor 'fat man', dikzak.

Curtis heeft Van Gaal inmiddels uitgedaagd in een weddenschap. 'Ik ga flink sporten om de strijd tegen de kilo's te winnen, maar jij, Louis, moet de strijd tegen de punten aangaan', schrijft hij vrijdag in The Sun. 'Hoeveel pondjes krijg ik eraf en hoeveel puntjes krijg jij erbij? Kortom, wie wint?' Custis wil aan het einde van het seizoen 28 pounds (bijna 13 kilo) zijn kwijtgeraakt. Van Gaal moet tot het einde van het seizoen 28 punten halen.

Liverpool
De partij die echt een bom onder de echtelijke belofte tussen Van Gaal en Manchester United kan leggen, is aartsrivaal Liverpool. Op Anfield Road ligt het hoofd van Van Gaal andermaal op het hakblok. The Times voorspelt bij een slecht resultaat het definitieve ontslag.

De voetbalreus uit de Engelse havenstad kan onder leiding van Jürgen Klopp met een klinkende zege de liefde tussen United en de trainer voorgoed laten verdwijnen. Dan heeft Van Gaal alleen zijn vrouw Truus nog.



Van Gaal geeft aanwijzingen tijdens het laatste duel met Newcastle United, naast hem Steve McClarenBeeld photo_news
Beeld Sun Sport
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden