Plus

Fans Manchester United zien finale met angst en beven tegemoet

Supporters van Manchester United zien na een wisselvallig seizoen met angst en beven de Europa Leaguefinale tegen Ajax tegemoet. 'Ik maak me grote zorgen.'

Beeld proshots

Leunend tegen een hek op Sir Matt Busby Way probeert Pat tevergeefs zijn emoties in bedwang te houden. Terwijl het plein voor Old Trafford langzaam volloopt voor het slotduel met Crystal Palace (2-0), krijgt de seizoenkaarthouder van Manchester United rode konen.

Zijn stem slaat over van opwinding. De finale tegen Ajax vormt de aanleiding. "Ik ben totaal niet optimistisch," klinkt het. "Het is wederom een belabberd seizoen geworden."

Grote zorgen
José Mourinho is in zijn ogen de boosdoener. De Portugese trainer van Manchester United, opvolger van Louis van Gaal, heeft de ploeg geen steek verder geholpen.

"Zijn tijd is voorbij," zegt Pat hoofdschuddend. "Als Ajax wint, en dat sluit ik niet uit, hoop ik dat Mourinho meteen zijn spullen pakt. Ik betaal met alle liefde zijn taxi naar het vliegveld. Een bewezen winnaar? Allang niet meer. Dat gaat Ajax woensdag laten zien. Ik maak me grote zorgen."

Net als het merendeel van de Manchestersupporters heeft Pat, die tot zijn spijt geen kaartje heeft kunnen bemachtigen voor de finale in de Friends Arena in Stockholm, zijn huiswerk gedaan. "Ajax is jong, frivool, aanvallend sterk en defensief dramatisch," somt hij op. "Maar dat laatste zijn wij ook. Zonder Eric Bailly, die is geschorst, scoort Ajax zeker. En wij? Doelpunten maken valt ons zwaar. Wat wil je? Mourinho speelt vrijwel nooit met hetzelfde team."

Wisselvalliger dan het weer
Om de hoek bij kroeg The Bishop Blaize komt bezoeker Brian al even pessimistisch over. "United gaat ons peentjes laten zweten, net als in de halve finale tegen Celta de Vigo," zegt de Noord-Ier. "Ik kreeg bijna een hartaanval."

Gemiddeld één keer per komt hij met een maat over uit Belfast om zijn club op Old Trafford te zien spelen. "Op basis van mijn ervaringen dit seizoen hoeft Ajax niet te wanhopen. United is wisselvalliger dan het weer."

Dave Cherry (52), een van de weinige supporters die het in tegenstelling tot de meeste anderen geen probleem vindt zijn achternaam te noemen, is lovend over Ajax.

Onbevangenheid
"Die Deen, Dolberg, viel me op. Zo jong nog, maar al zó goed. Hij doet me een beetje aan Jamie Vardy van Leicester City denken. Ajax kan dan wel niet verdedigen, maar hun onbevangenheid en lef compenseren die makke. Tot het vertrek van Sir Alex Ferguson speelden wij ook zo. Met het hart."

Manchester Unitedfans gisteren bij Old Trafford Beeld Photo News

Zijn zoon Jason knikt. Hij baalt ervan geen ticket voor de eindstrijd in Stockholm te hebben, hoopt op een zege voor Manchester United, maar zou goed kunnen leven met een nederlaag. "Ik was oprecht blij, toen Zlatan geblesseerd raakte," vertelt de tiener. "Het bood Marcus Rashford de kans te spelen. Hij komt uit de jeugdopleiding. Als we winnen en ons plaatsen voor de Champions League, zal Mourinho weer een blik dure buitenlanders opentrekken."

Het chagrijn over het steriele voetbal van Manchester United dempt het enthousiasme voor de finale op straat flink. Straatverkopers raken hun speciale finalesjaals en T-shirts amper kwijt. Iain McCartney moet grinniken om deze observatie.

Nagelbijten
De auteur van talloze boeken over Manchester United kent de harten van de achterban. "Als we winnen, waar ik van uit ga, draaien ze wel bij," zegt hij.
McCartney zal niettemin niet onderuitgezakt naar de finale kijken. "Ik denk dat onze ervaring de doorslag gaat geven, maar Ajax schrijf ik niet op voorhand af. Een ongeluk zit in een klein hoekje."

Jason, verkoper van 'nostalgisch' supportersblad 1887, schudt zijn hoofd. "Wat bent u optimistisch," zegt hij beleefd. "Het zal er om spannen, tot de laatste seconde. Al hoop ik vurig dat we de Europa League pakken, de enige ontbrekende trofee."

Bij Pat, die steeds bozer kijkt, krijgt bijgeloof de overhand. "Ik kan onmogelijk zeggen dat Ajax wint," zegt hij, tikkend op het clubspeldje op zijn borst. "Het wordt 2-0 voor United."

Naast hem kijkt Jean, een kennis van in de zeventig, alsof ze water ziet branden. "Waarop baseer je dat?" vraagt ze. "Jij zit hier toch ook elke thuiswedstrijd?"

Pat loopt meteen weer rood aan. "Nergens op. Het wordt nagelbijten. Mourinho moet weg."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden