Ex-jeugdspeler Ajax anoniem in Nederland, maar een ster in Indonesië

De carrière van Irfan Bachdim (24) leek begin 2010 ten einde toen HFC Haarlem failliet ging. De jeugdspeler van Ajax vergat het voetbal en meldde zich aan voor een ROC-opleiding. Twee jaar later is de Amsterdammer een vedette in Indonesië.

Beeld Twitter / @IrfanBachdim10

Als Irfan Bachdim in Indonesië over straat loopt, draaien alle koppen om: hun eigen David Beckham komt langs. Vrouwen vragen zijn handtekening, willen hem aanraken. Mannen kijken tegen de slechts 1.72 meter lange voetballer op.

Als Bachdim in Nederland over straat loopt, gaat het er een stuk rustiger aan toe. Bij Ajax zullen ze zich hem misschien nog vaag herinneren, de jongen die twaalf jaar geleden in de D-junioren zat, met spelers als Gregory van der Wiel, Jeffrey Sarpong en Diego Biseswar. Voor FC Utrecht speelde hij één duel in de eredivisie.

In Nederland is Irfan Bachdim voornamelijk bekend van de jaarlijkse Twitterlijstjes. Hij wordt in één adem genoemd met dj Tiësto en Robin van Persie. Die heren steken Bachdim, met zijn 3,3 miljoen volgers, naar de kroon als populairste Nederlandse twitteraar.

Opvallende verschijning
Waar heeft hij zijn grote schare volgelingen dan aan te danken, behalve aan het feit dat hij voetbalt in 's werelds grootste moslimland? Bachdim is bule: een blanke. Weliswaar half Indonesisch, maar met zijn lichte huidskleur, heldere ogen, meer donkerbruin dan zwart haar en een lijf vol tatoeages is hij een opvallende verschijning in de Indonesische stadions.

Topmodel
Dat deze pretty boy halverwege 2010, koud begonnen bij topclub Persema Malang, het Duits-Chinese topmodel Jennifer Kurniawan schaakte, hielp ook een handje. Hun huwelijk in 2011 domineerde alle Indonesische roddelbladen en tv-shows.

Hij heeft een jetsetleven: een topmodel aan zijn zijde, opdraven in reclames voor Nike en een shampoo-merk, terwijl de stadions voor hem volstromen. Toch is de rechtsbenige middenvelder wars van voetbalclichés, bezweert hij aan de keukentafel in zijn ouderlijk huis in Mijdrecht. 'De stereotype voetballer zoals wij in Nederland kennen, kom je ook in Indonesië tegen. Die heeft een tattoo om de tattoo. Het zijn spelers die uitgaan en achter de vrouwen aanzitten.'

Lees vandaag meer in Het Parool.

Irfan Bachdim (wit shirt) tijdens een vriendschappelijke wedstrijd tegen Vietnam.Beeld Hoang Dinh Nam
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden