Plus

Ervaring moet Ajax verder loodsen richting Europa

Ajax is de jongste niet meer. De gemiddelde leeftijd in de selectie is flink opgeschroefd en de concurrentie is moordend. 'Dat is de juiste voedingsbodem voor prestaties.'

Ajax kan woensdagavond deelname aan de Europa League veiligstellen, voor de groepsfase van de Champions League volgen nog twee ronden Beeld Stanley Gontha/Pro Shots

Max Wöber is 20 jaar en Oostenrijks international. Voor de return tegen zijn landgenoten van Sturm Graz mag de verdediger van Ajax aanschuiven voor de persconferentie in de Merkur Arena, maar dat is vermoedelijk meer om de Oostenrijkse media te plezieren dan dat het iets zegt over de plannen van trainer Erik ten Hag. De kans dat Wöber woensdagavond speelt, is te verwaarlozen.

Ten Hag zal op Wöbers positie, links centraal in de defensie, een keuze maken tussen Frenkie de Jong (21) en Daley Blind (28). Als Blind eerder van Manchester United naar Ajax was gekomen en de hele voorbereiding had meegemaakt - met andere woorden, als hij volledig wedstrijdfit zou zijn geweest - had Ten Hag er niet lang over na hoeven denken: dan speelde routinier Blind achterin en schoof hij het door Barcelona begeerde talent De Jong door naar het middenveld.

Hoewel het ook dáár dringen is geblazen met Lasse Schöne, Donny van de Beek en Hakim ­Ziyech, de aankopen Dusan Tadic en Zakaria Labyad die er kunnen spelen en Carel Eiting, die vorige week in de thuiswedstrijd tegen Sturm Graz een volwassen indruk maakte in de middelste linie.

Gepokt en gemazeld
Ten Hag is blij met die hevige concurrentiestrijd. "Het niveau gaat omhoog op het trainingsveld, dat merk je nu al. Als je elke dag met en tegen goede voetballers kan spelen, brengt dat plezier en scherpte. Dat is de juiste voedingsbodem voor prestaties."

De Ajaxselectie is nog altijd een mix van jong en oud, maar de gemiddelde leeftijd is wel flink opgeschroefd. Met de komst van Blind (28), Tadic (29) en Labyad (25) is vooral het 'middensegment' versterkt - sporters in de kracht van hun leven, gepokt en gemazeld, maar nog niet blasé. Ook Ziyech (25), Nicolás Tagliafico (25), Siem de Jong (29), Schöne (32) en Klaas-Jan Huntelaar (34) geven Ajax een minder puberaal gezicht.

Het is een bewuste keuze van de club. Ten Hag stuurt woensdagavond in Graz een elftal het veld in dat gemiddeld rond de 25 jaar oud is. Twee jaar geleden stond Ajax nog met de jongste ploeg ooit (22 jaar en 282 dagen) in een Europese finale - die van de Europa League - maar wat overheerst, is de somberte van vier jaar zonder prijs en de machteloosheid en krachteloosheid van een veredeld juniorenteam op de belangrijke momenten.

Al die keren bijvoorbeeld dat het fout ging in de voorronden van de Europese toernooien, of dat nu tegen Nice, Rostov, Rosenborg of Rapid Wien was - áltijd was dat Amsterdamse elftal beduidend jonger en naïever dan de opponent.

Druk op beleidsmakers
Ajax heeft in jaren niet zoveel geld gepompt in de spelersgroep als de laatste acht maanden - meer dan 40 miljoen euro. Dat legt een zware druk op de beleidsmakers en de technische staf, en vooral op de voetballers, maar juist die dure en meer ervaren spelers moeten het elftal door woelig water kunnen loodsen.

Een ticket voor deelname aan de groepsfase van de Europa League ligt woensdagavond voor het oprapen, na de 2-0 thuiszege op Sturm Graz. "Maar we willen meer," zei Ten Hag dinsdagmiddag. "Het doel is om het hoofdtoernooi van de Champions League te bereiken."

Daarvoor moet Ajax niet alleen Sturm Graz verslaan, maar ook Standard Luik en nog een derde, nog onbekende tegenstander.

Het duel tussen Sturm Graz en Ajax begint om 20.30 uur en is in dit liveblog te volgen.

Ten Hag: 'De Fifpro moet bij de Fifa zijn'

Erik ten Hag sprak zich dinsdag uit over de kritiek die onder meer Ajax deze week kreeg van de Fifpro. De ­internationale spelersvakbond is ­kritisch op clubs als Ajax die zo kort na het WK al een beroep doen op spelers die actief zijn geweest op het toernooi in Rusland. "Het is terecht dat dit probleem wordt aangekaart," zei Ten Hag dinsdag in Graz.

"Maar daarvoor moet de Fifpro bij de Fifa zijn. De Fifa maakt de speelkalender en die zorgt ervoor dat roofbouw wordt gepleegd op de spelers, met die belangrijke voorrondewedstrijden zo vroeg in het seizoen. Ik ben het er helemaal mee eens dat spelers voldoende rust moeten krijgen na een zwaar WK."

"Het gáát namelijk om de spelers. Laten de bonden - de KNVB ook - daarom eens bij elkaar gaan zitten om dit probleem te bespreken." Ten Hag maakte vorige week tegen Sturm Graz al gebruik van Tagliafico, Schöne, Ziyech en Tadic, die voor respectievelijk Argentinië, Denemarken, Marokko en Servië speelden op het WK en daardoor maar korte vakantie hadden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden