PlusVoorbeschouwing

Erik ten Hag weet wat hem tegen SC Heerenveen te doen staat

Ajax leeft tussen hoop en vrees. De Amsterdammers moeten kampioen worden, vanuit sportieve ambities én financiële noodzaak, maar juist richting de climax van het seizoen staat de titel opeens op de tocht.

Ondanks alle nederlagen van de afgelopen tijd weigert Erik ten Hag concessies te doen aan zijn speelstijl.Beeld ANP Sport

Ajax moet volgens de eigen wetten altíjd kampioen worden, maar sinds anderhalf jaar is dat ook vanuit financieel oogpunt noodzakelijk. Op jacht naar de Europese top besloot de club niet alleen op het veld, maar ook op de transfermarkt de aanval te zoeken.

“We hebben een dure huishouding,” zei algemeen directeur Edwin van der Sar onlangs nog. “Als we geen Champions League halen, dan hebben we een probleem om op te lossen.”

Vrije val

Het is niet gek dat Van der Sar wat nerveus begint te worden. De kampioen van Nederland plaatst zich dit seizoen vrijwel zeker direct voor het hoofdtoernooi van de Champions League. De landstitel levert zodoende al een slordige 40 miljoen euro op.

En hem binnenhalen, dat is een prestatie waar tot voor kort niemand aan twijfelde. De club moest de voorbije jaren vaak in de achtervolging, maar pakte dit seizoen al vroeg de koppositie. Wat kon er nog misgaan?

Inmiddels is Ajax aan een vrije val bezig. AZ is langszij gekomen, Feyenoord ligt op de loer. De ploeg is volledig de weg kwijt. Deze week werden in gesprekken harde noten gekraakt. Tussen spelers onderling, met de technische staf. Het geloof moet terugkeren, net als de vorm en de honger naar de landstitel. Maar juist daar lijkt het probleem te liggen. Door de Europese dreunen lijkt de lucht uit de selectie gegaan, spelen naderende transfers een rol, en is van eenheid geen sprake meer.

Simpel houden

Volgens Klaas-Jan Huntelaar, de Ajacied met de meeste ervaring, heeft elke crisis dezelfde kenmerken. “Je bent als team de flow kwijt, het gaat niet meer vanzelf. En dan is het contrast bij ons ook nog eens heel groot. Vorig jaar zweefde je als het ware van zege naar zege, nu niet. Dan kan je van alles gaan doen, maar je moet het vooral simpel houden.”

De oplossing? “Wedstrijd winnen. Simpel. Dan kan het weer helemaal gaan draaien. En onderling zit het goed. We hebben vertrouwen in elkaar, er is een klik met de trainer. We hebben zoveel moois meegemaakt samen.”

Erik ten Hag weet wat hem in het Abe Lenstra Stadion te doen staat, maar hij weigert concessies te doen aan zijn speelstijl. “We kijken elke dag heel kritisch in de spiegel. Wat gaat er verkeerd? Waar moeten we aan werken? We creëren te weinig kansen, geven heel erg makkelijk goals weg. En doen dat door onnodige fouten in de opbouw en in de spelhervattingen.” 

Het moet snel beter. Zaterdagavond al, in Friesland. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden