Plus

Erik ten Hag: ‘We zijn soeverein kampioen geworden’

Met een klinkende 4-0 zege op FC Emmen haalde Ajax de 35ste landstitel binnen. ‘Het is alsof je kampioen wordt met een pupillenelftal.’

Na een prachtige voorzet van Dusan Tadic kopt Devyne Rensch eenvoudig de 3-0 binnen tegen FC Emmen.   Beeld Pro Shots / Jasper Ruhe
Na een prachtige voorzet van Dusan Tadic kopt Devyne Rensch eenvoudig de 3-0 binnen tegen FC Emmen.Beeld Pro Shots / Jasper Ruhe

Erik ten Hag gooide er in de kleedkamer een paar danspasjes uit, daartoe uitgedaagd door de Argentijn Lisandro Martínez en de Brazilianen David Neres en Antony. Het oogde niet heel soepel, maar de succesvolle trainer was wel tevreden.

Hij had genoten van zijn spelers, vertelde Ten Hag een paar glaasjes champagne later. De euforie, de gekkigheid op het veld tijdens de ceremonie. “Het is zo puur. Spelers weten wat ze ervoor hebben gedaan om dit te bereiken. Dan volgt de ontlading. Alsof je kampioen wordt met een pupillenelftal.”

Het stadion was leeg, buiten klonk gezang en werd zwaar vuurwerk afgestoken. Twaalfduizend supporters hadden zich op het plein voor de Johan Cruijff Arena verzameld. Toen aanvoerder Dusan Tadic met de schaal op het ‘balkon’ verscheen, ging een enorm gejuich op. “Ik denk dat je de mensen dit moet geven,” zei Ten Hag. “Ik begrijp die ontlading, bij mijn spelers en bij de fans. Het is tegen de regels, maar ik denk dat je dit niet kunt stoppen. Ik heb geen verstand van de materie, maar ik denk dat het beter controleerbaar was geweest als je de supporters in het stadion had toegelaten.”

Concurrentie

Maarten Stekelenburg sloot zich bij de woorden van zijn trainer aan. De doelman is ook volgend seizoen nog Ajacied, vertelde hij tussen de festiviteiten door. “De directie en ik zijn eruit: ik heb mijn contract met een jaar verlengd.” De ervaren keeper (38) heeft niets afgesproken over zijn rol. Lachend: “Het gaat goed toch zo?”

Stekelenburg begon als tweede keeper aan het seizoen, maar door de dopingschorsing van Andre Onana kwam hij in het doel terecht. Hij krijgt in het nieuwe seizoen in elk geval concurrentie van Remko Pasveer (37), die overkomt van Vitesse. Stekelenburg: “Ik ga er in de voorbereiding alles aan doen om mijn plek te behouden.”

Ook Daley Blind stortte zich zondagmiddag in het feestgedruis. De verdediger is geopereerd aan zijn enkel, maar hij hoopt het EK nog te kunnen spelen. “Zolang die hoop er is, werk ik keihard om het te halen.” Blind werd voor de zesde keer kampioen met Ajax, dat is één keer vaker dan zijn vader Danny. “Op een aantal vlakken ben ik hem nu gepasseerd. Dus hij begint hem wel een beetje te knijpen.”

De Champions League en de wereldbeker won Blind junior nog niet. Ajax wil zich komend seizoen weer laten gelden in het meest aansprekende Europese toernooi en Daley Blind moet daar een belangrijke rol in spelen. De selectie bestaat uit een goede mix van ervaren en talentvolle spelers, een mix van (voetbal)culturen ook. Die diversiteit heeft Ajax dit seizoen veel gebracht.

Grotere bijdrage

Ten Hag prees zondagmiddag de jonkies in zijn groep, vooral Jurriën Timber (19) en Devyne Rensch (18), de verdedigers die allebei scoorden. Voor Timber was het zijn eerste doelpunt in Ajax 1. Ten Hag: “Hij heeft weer een stap gezet in zijn ontwikkeling. We eisen meer van Jurriën, ook volgend seizoen. Hij moet proactiever zijn, een grotere bijdrage leveren op alle gebieden, dus ook naar voren toe. Zo’n doelpunt is daar een voorbeeld van. En Rensch maakt ook een schitterende goal. Het zegt veel over de mentaliteit van die jongens. Als ze maar met beide beentjes op de grond blijven staan, maar zoals ik ze meemaak, lukt dat wel.”

Ajax steeg tegen FC Emmen niet tot grote hoogten, maar de ploeg leverde een waardige kampioenswedstrijd af. Ook Davy Klaassen en Sébastien Haller pikten hun goaltje mee. De spits was ongelukkig in de afwerking, hij scoorde pas bij zijn vijfde serieuze doelpoging.

Toch stond Haller volgens Ten Hag aan de basis van het gedenkwaardigste moment van het afgelopen seizoen. In januari keek Ajax in de topper tegen PSV tegen een 2-0 achterstand aan. Na rust viel Haller in. Hij leverde de assist aan Antony voor de gelijkmaker. “Die wedstrijd is het team opgestaan na een moeilijke beginfase. We gooiden het tempo omhoog, de intensiteit nam toe en we overspeelden PSV. Dat is het karakter van deze ploeg, die overlevingsdrang. Ik denk dat dat indruk heeft gemaakt op onze tegenstanders. Fysiek en mentaal hebben we het verschil gemaakt en op het juiste moment gepiekt. We zijn soeverein kampioen geworden.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden