Plus Interview

Erik ten Hag predikt realisme: ‘Vorig jaar was vorig jaar’

Ajax boekte op bezoek bij Valencia een indrukwekkende zege (0-3). Beeld Getty Images

Het gevaar loert voor Ajax. Het elftal van trainer Erik ten Hag is nog steeds in opbouw en treft woensdag in Chelsea een sterke opponent: technisch en snel.

Let op Tammy Abraham. De spits van Chelsea is in vorm. De jeugdspeler pakt dit seizoen zijn kans bij de Londense club. Hij scoorde al acht keer in de Premier League en van de tien schoten die hij afvuurt, zijn er zeven ‘on target’.

Daley Blind en Joël Veltman zullen de aanvaller met Nigeriaanse roots woensdag geregeld tegenkomen in de Johan Cruijff Arena (18.55 uur). Blind speelde vaker tegen Chelsea, in zijn tijd als verdediger van Manchester United, maar het ‘bonkige’ elftal van toen is door manager Frank Lampard veranderd in een frisse, jonge en ­dynamische ploeg. Abraham is het boegbeeld van het nieuwe Chelsea. Vooral met zijn snelheid kan hij Ajax in problemen brengen.

Snelle speler

Blind: “Maar Lille, Valencia en PSV hebben ook veel snelheid in de voorste linie. Bij elke ploeg loopt minstens één snelle speler rond. Het lijkt of deze discussie elke wedstrijd terugkomt. Ik heb al vaker gezegd: we verdedigen en vallen aan als team. Abraham doet het momenteel erg goed en heeft ook al vaak gescoord. Maar ik kijk niet alleen naar hun spits, maar naar het hele elftal.”

Ook de rest van dat elftal herbergt veel snelheid en beweeglijkheid. Chelsea zoekt het vijande­lijke doel van de tegenstander niet per se met voorzetten vanaf de achterlijn, maar doet dat vaak met steekpasses vanaf het middenveld. De vele positiewisselingen tussen aanvallers en middenvelders zaaien veel verwarring bij ­tegenstanders.

Nieuw team

De dubbele ontmoeting met Chelsea – de return is op 5 november –wordt voor Ajax de grootste uitdaging tot nu toe dit seizoen. Erik ten Hag wil dat zijn elftal zo vaak en zo lang mogelijk aan de bal is, wetende dat de counter van Chelsea een geweldig wapen is. Ten Hag weet ook dat de bal in bezit houden met middenvelders als Frenkie de Jong en Lasse Schöne eenvoudiger is dan met Edson Álvarez en Lisandro Martínez. Dat is geen verwijt aan die laatste twee, maar een ­logisch gevolg van de individuele kwaliteiten van genoemde spelers. Die liggen bij Álvarez en Martínez, allebei van origine verdedigers, op een ander vlak.

Ten Hag predikt, zoals altijd, realisme. “Vorig jaar was vorig jaar. Spelers zijn gegaan, nieuwe spelers zijn gekomen. We bouwen en ontwikkelen een nieuw team. Daarbij zijn we goed begonnen, maar nu moeten we wedstrijd na wedstrijd beter worden.”

Ongeslagen

Dat Ajax vorig seizoen de halve finale van de Champions League haalde, in eigen land twee prijzen won en nu bovenaan staat in zowel de eredivisie als in Groep H van de Champions League, maakt de Amsterdammers nog geen ­favoriet in het tweeluik met Chelsea. Ten Hag: “Ik kan niet zoveel met die bespiegelingen. Wij zijn zelfbewust, moedig en hebben vertrouwen, maar ik blijf erbij dat een Nederlandse topclub niet de favoriet is tegen een topclub uit de ­Premier League.”

Interessant wordt de ontmoeting zeker. Chelsea heeft zijn draai gevonden en is al vijf duels op rij ongeslagen. Ajax kan leunen op een fraaie reeks in Europa. Onder Ten Hag werden 24 wedstrijden gespeeld, waarvan tien in de voorronden van de Champions League en veertien in het hoofdtoernooi. Alleen van Real Madrid en Tottenham Hotspur werd thuis verloren.

Voorsprong

Chelsea is beducht voor de aanvalslinie van Ajax; Dusan Tadic, Hakim Ziyech en Donny van de Beek zijn de meest gevreesde spelers. En Quincy Promes, die David Neres uit het elftal heeft gespeeld, scoorde al tegen Lille en Valencia, duels die Ajax met 3-0 won. In Groep H verdedigen de Amsterdammers woensdag een voorsprong van drie punten op Chelsea.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden