Erik ten Hag.

Plus Interview

Erik ten Hag: ‘Ik voel me soms net een bondscoach’

Erik ten Hag. Beeld Getty Images

Met de uitwedstrijd tegen RKC begint zaterdag deel drie van het seizoen. Helemaal fit is zijn ploeg nog niet, zegt trainer Erik ten Hag. ‘Spelers willen graag spelen, maar je moet ze ook beschermen.’

Sergiño Dest verbleef een paar ­dagen op Ibiza, Nicolás Tagliafico zocht met zijn geliefde de Italiaanse kust op - zie Instapost hieronder - en Joël Veltman ging even met zijn gezin naar Disneyland in Parijs. In de voorbije anderhalve week had iedere Ajacied, zelfs de internationals die in actie kwamen voor hun landen, even de tijd en ruimte om ontspanning te zoeken.

Positano - Italy 🇮🇹 #DaysOff 👩🏼💕

86.3k Likes, 338 Comments - Nicolas Tagliafico (@tagliafico3) on Instagram: "Positano - Italy 🇮🇹 #DaysOff 👩🏼💕"

Even weg van de overvolle voetbalagenda, even het hoofd leeg­maken in aanloop naar nieuwe intensieve weken. Het past binnen het schema van Ajax. “De boog kan bij de spelers niet altijd gespannen zijn,” zegt trainer Erik ten Hag. “Ik verwacht bijna iedereen weer fris terug. Alleen Razvan Marin heeft dinsdag nog een interland gespeeld met Roemenië en sluit later aan. Dat geldt ook voor Nicolás Tagliafico, die zaterdag ­tegen RKC is geschorst. Verder kunnen we eindelijk weer eens een intensieve training afwerken.’”

Hoewel het seizoen al bijna vier maanden aan de gang is, zijn de trainingen waarop Ten Hag zijn selectie maximaal kan belasten tot een minimum beperkt. “Door het drukke wedstrijdschema staan trainingen vaak in het teken van onderhouden. Ik voel me soms net een bondscoach. Het is continu manoeuvreren tussen belastbaarheid en de race tegen de klok. Elke training waarop spelers wel belast kunnen worden, moet dan ook raak zijn. Het is bouwen aan een ploeg, aan automatismen, maar het belangrijkste blijft dat spelers fris een wedstrijd in gaan.”

Het tussenrapport van Ajax is uitstekend. Ten Hag werkt en schaaft dagelijks aan een nieuwe succesformatie, vol aanvalslust en klinkende uitslagen. Ajax gaat aan kop in de eredivisie en in zijn Champions League-groep. Mede dankzij maatwerk per speler.

Monitoren

“Het is continu wikken en wegen. Wat kan een speler bijvoorbeeld fysiek en mentaal aan? Dat is vanaf de eerste dag zo. Sommige spelers kwamen vrijwel zonder vakantie vanuit een toernooi, terwijl anderen wel een redelijk normale voorbereiding hadden. Per speler is het dus continu verschillend kijken en handelen. We monitoren alles, en dan is het zaak dat te combineren met het oog van de meester. Ik ken de bewegingspatronen van elke speler, dus het is ook kijken naar de non-verbale communicatie. Spelers willen graag spelen, maar je moet ze ook beschermen als dat moet en kan. Want ze moeten niet alleen nu of volgende week, maar ook in maart en april fit zijn. Dan worden de prijzen verdeeld. Onlangs lieten we Hakim Ziyech, een sleutelspeler, bewust uit onze selectie tegen Fortuna Sittard. Vervolgens zag je dat hij in de daaropvolgende duels met FC Groningen en Valencia veel frisser was.”

Het derde seizoensblok, zaterdag beginnend met RKC-uit, liet vorig jaar belangrijke contouren zien van het vernieuwde Ajax. Van de vijftien wedstrijden tot de winterstop won Ajax er toen twaalf, de drie andere eindigden gelijk. Niet alleen technisch en tactisch toonde de ploeg een krachtig gezicht, vooral in de duels met Benfica bleek het elftal fysiek en mentaal tot veel in staat.

Na vorig seizoen hebben ze in Amsterdam dan ook een perfect draaiboek liggen met als werktitel: hoe om te gaan met de intensiteit van een driefrontenstrijd

“Ons model geeft richting,” zegt Ten Hag daarover. “Iedere speler heeft een limiet. Het is zaak dat de emmer niet overstroomt, met vormverlies of blessures tot gevolg. Ik heb momenteel zeker nog niet het gevoel dat we topfit zijn. Dat zie ik bijvoorbeeld aan wat spelers in wedstrijden kunnen brengen. Het is nog niet helemaal fris, maar dat is logisch, als je de voorgeschiedenis van afgelopen zomer bij veel spelers kent. Wél worden we steeds fitter en in de komende periode zullen we daarin ook weer een stap maken. Op dat vlak heeft deze interlandperiode veel spelers goed gedaan. Dat merkte ik begin deze week op de training al bij de jongens, die al wel terug waren.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden