PlusAchtergrond

Erik ten Hag: ‘Iedereen in deze selectie kan een rol spelen’

Het regent doelpunten bij Ajax in de voorbereiding, en tegen niet de minste tegenstanders. Piekt de ploeg niet te vroeg? ‘Er gaat nog veel fout, hoor.’

Dusan Tadic (midden) en Zakaria Labyad vieren een doelpunt. Rechts Quincy Promes.Beeld BSR Agency

Als een enorme hoosbui losbarst boven de Red Bull Arena en de voetballers van de kampioen van Oostenrijk na een 4-1 nederlaag in de kleed­kamer hun wonden likken, neemt trainer Erik ten Hag langs de rand van het veld de complimenten over het spel van zijn ploeg in ontvangst. Hij toont zich echter ook kritisch, typisch Ten Hag. Het werk is nooit af.

Onmiddellijk nadat het vorige seizoen was afgebroken vanwege de corona-uitbraak, sloeg de trainer van Ajax aan het puzzelen. Hoe kon hij het aanvallende spel van zijn elftal, met die voortdurende druk naar voren, meer stevigheid en stabiliteit geven?

De vijand slaapt nooit, zei Ten Hag vrijdag tijdens het trainingskamp in Bramberg am Wildkogel. Hij kwam er zaterdagavond in Salzburg op terug. “Ajax is de afgelopen twee seizoenen succesvol geweest, zowel in de ere­divisie als in de Champions League. Tegenstanders stellen zich nu in op ons spel, ze proberen dat te ont­regelen. Wij moeten daarom verrassen. In onze manier van opbouwen, in de manier waarop we in aanvallende posities komen en in de manier waarop we onze tegenstander onder druk zetten. Dat vereist het moderne voetbal aan de top: variabel zijn.”

Afgaande op het spel en het aantal kansen en doelpunten in de afgelopen drie weken is Ajax op de goede weg: 6-0 tegen RKC, 5-1 tegen FC Utrecht, 4-1 tegen Red Bull Salzburg. Ten Hag: “En daar komt Salzburg nog goed mee weg. Door de vermoeidheid waren we slordig in de ­afronding. We hadden vaker kunnen scoren.”

Gevoelvolle voorzet

De uitblinkende middenvelder ­Ryan Gravenberch scoorde een fraai doelpunt, na anderhalve minuut al. Hij joeg de bal steenhard in de ­bovenhoek. Rechtsbuiten Antony deed dat een klein kwartiertje later dunnetjes over. De aanval die aan de tweede goal voorafging, was een lust voor het oog: de passing van Daley Blind van achteruit, de controle en het overzicht bij ­Zakaria Labyad en de gevoelvolle voorzet van Dusan Tadic.

Ten Hag heeft voor de vier aanvallende posities liefst elf spelers tot zijn beschikking. Hakim Ziyech is vertrokken naar Chelsea, maar Antony en Mohammed Kudus zijn gehaald. Labyad dient zich steeds nadrukkelijker aan als serieuze optie in de spits, zo bleek tegen Salzburg ­opnieuw. Tadic speelt vanaf links en Quincy Promes voelt zich senang als nummer 10. Na rust liet Ten Hag vier verse aanvalskrachten opdraven: Noa Lang, teruggekeerd van FC Twente, Donny van de Beek, Lassina Traoré en Kudus. En dan ­waren Klaas-Jan Huntelaar en David Neres er nog niet eens bij.

“Ze mogen het uitvechten,” zei Ten Hag over de concurrentiestrijd. “Die interne competitie is mooi, dat houdt iedereen scherp. En ik denk dat we iedereen hard nodig zullen hebben, kijk maar naar het programma. Op 13 september ­beginnen we en daarna staat er tot 16 mei om de vier dagen een wedstrijd op het programma. Zonder winterstop.”

Dat biedt spelers perspectief op speeltijd, vooral omdat dit seizoen vijf keer per wedstrijd mag worden gewisseld. Dat biedt nog meer mogelijkheden om tactisch te variëren. Daarom wil Ten Hag pas in een later stadium nadenken over de verhuur van een of twee spelers. Zo wil FC Twente Jurgen Ekkelenkamp, ook een kandidaat voor de 10, graag tijdelijk naar Enschede halen. Ten Hag staat niet te trappelen: “Iedereen in deze selectie kan een rol spelen.”

Ruimte in de rug

Ajax is daarbij afhankelijk van uitgaande transfers, van Donny van de Beek bijvoorbeeld. Van de Beek kwam tegen Red Bull na rust in het veld en maakte een sterke indruk. Hij bekroonde zijn invalbeurt met een karakteristiek doelpunt: een boogballetje vanaf links in de verre bovenhoek.

Vorig seizoen speelde Van de Beek ook wel in een meer defensieve rol op het middenveld, maar Ten Hag vindt dat zijn kracht meer naar voren ligt. “Donny kan ook ijzersterk verdedigen, voor een nummer 10 niet minder belangrijk. Maar Donny kan ook goed meedoen in het druk zetten, de ruimte in je rug bespelen, zich positioneren bij balverlies.”

Promes en Van de Beek zijn beiden op hun ­eigen manier geknipt voor die rol achter de diepe spits, maar ook Kudus staat daar het liefst. “Mijn ­beste positie? Op nummer 10,” zegt de Ghanees. Dat verrast Ten Hag niet. “Ik heb veel beelden van hem gezien. Hij is fysiek krachtig, technisch goed, een sterke dribbelaar. Maar ik heb hem ook in de spits zien spelen en op de vleugels. Deed hij allemaal prima.”

Dat wordt nog wat, die concurrentiestrijd, vooral als jonge en nieuwe spelers zich snel aanpassen. Of het nu Antony is of Kudus, Kenneth Taylor of Jurriën Timber: ze pikken het snel op.

Rustig achteroverleunen is er dus niet bij. Kan ook niet met een trainer als Ten Hag. “Er gaat nog veel fout, hoor.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden