PlusNieuws

Erik ten Hag en directie Manchester United hebben buik vol van Cristiano Ronaldo

Na de nederlaag tegen Brentford (4-0) heeft coach Erik ten Hag de selectie van Manchester United aan een straftraining onderworpen. Ondertussen verklaart de club de oorlog aan Cristiano Ronaldo.

Geert Langendorff
Erik ten Hag praat met Cristiano Ronaldo tijdens de verloren Premier League-wedstrijd tegen Brentford FC. Beeld Manchester United via Getty Images
Erik ten Hag praat met Cristiano Ronaldo tijdens de verloren Premier League-wedstrijd tegen Brentford FC.Beeld Manchester United via Getty Images

Op één van de warmste dagen van het jaar liet coach Erik ten Hag de spelers van Manchester United naar trainingscomplex Carrington komen om in de brandende zon een lange duurloop te doen. Tot ergernis van de Nederlander legde zijn team 13,8 kilometer minder af dan Brentford, zaterdagavond tijdens de afstraffing in Londen. Gelijktijdig spuwden officials van de club hun gal over de klagende Cristiano Ronaldo.

Zo kalm als Ten Hag in het Community Stadium sprak over de tweede nederlaag op rij, zo furieus reageerde hij op de terugweg naar Manchester. In zijn ogen toonde zijn elftal minder ‘honger’ dan de tegenstander. En de statistieken gaven hem gelijk. Enkele spelers, vooral voorin, liepen er de kantjes vanaf.

Donderwolk

Ook de situatie rond sterspeler Ronaldo escaleerde. De 37-jarige spits kreeg een plek in de basis, maar deed niets om zijn nerveuze ploeggenoten op te peppen of zijn ervaring te benutten om het tij te keren. De Portugees had de voorbereiding in Azië en Australië al gemist vanwege ‘familieomstandigheden’ en liet bij terugkeer op Old Trafford weten de club te willen verlaten. Zijn narrige humeur, zo lekte zondag uit, verziekt de sfeer in de kleedkamer.

Ten Hag liet de explosieve situatie lang rusten, totdat Brentford zijn ploeg vernederde. The Times citeerde een bron die stelde dat Ronaldo rondloopt met ‘een donderwolk boven zijn hoofd’. Het lijkt onwaarschijnlijk dat zulke informatie naar buiten komt zonder het fiat van de coach. Ten Hag én de directie hebben hun buik vol van de vijfvoudig winnaar van de Gouden Bal, die 550.000 euro per week verdient.

De oorlogsverklaring kon niet uitblijven. Bij zijn debuut op Old Trafford tegen Brighton & Hove Albion (1-2) koos Ten Hag voor een formatie met Christian Eriksen als ‘valse’ spits. Ronaldo, die zonder toestemming het stadion verliet tijdens het laatste oefenduel met Rayo Vallecano, was officieel niet ‘fit genoeg’ om te starten. Tegen Brentford speelde hij wél de volle negentig minuten, wat de eerdere lezing in een ander daglicht plaatst.

Of het machtsvertoon van Ten Hag hem gaat helpen, blijft de vraag. De Amerikaanse familie Glazer, eigenaar van de club, ziet Ronaldo vanwege zijn commerciële waarde niet graag vertrekken. Dat Manchester United mét hem de laatste plek van de ranglijst van de Premier League bezet, legt mogelijk enig gewicht in de schaal. De clubaandelen bereikten afgelopen week een dieptepunt. Sponsors verliezen interesse.

Bekijk hier de samenvatting van Brentford - Manchester United

Ten Hag wil, om stappen voorwaarts te zetten, toptalent toevoegen aan de kwaliteitsarme ploeg. De missie om Frenkie de Jong over te nemen dreigt te mislukken. Ook Cody Gakpo van PSV staat op Ten Hags verlanglijst, maar de aanvaller staat evenmin te trappelen om naar Old Trafford te gaan. Zonder constructieve steun van de directie op de transfermarkt stevent United af op een langdurig drama.

Volgende week maandag komt Liverpool op bezoek. De ploeg van trainer Jürgen Klopp won vorig seizoen twee keer van Manchester United (5-0 en 4-0). De timing van Ten Hags straftraining lijkt een bewuste keuze: in de wetenschap dat hij met de huidige groep op korte termijn weinig voor elkaar krijgt, moet er razendsnel actie worden ondernomen. De ruzie met Ronaldo zorgt wellicht voor de benodigde steekvlam.

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden