PlusInterview

Erik ten Hag: ‘Alle seinen staan bij Ajax even op rood’

Wel de eerste plek, geen kampioenschap. Daarmee eindigde afgelopen vrijdag een veelbewogen seizoen voor Ajax. Trainer Erik ten Hag maakt in deze dagen de balans op, blikt terug en kijkt vooruit. Een drieluik, met vandaag deel 2: over de selectie voor komend seizoen (en lees hier het eerste terug). 

Erik ten Hag tijdens Ajax-Getafe, februari dit jaar.Beeld AFP

Het leek allemaal zo zeker. Donny van de Beek, André Onana en Nicolas Tagliafico zouden deze zomer sowieso een transfer gaan maken. Dat was het gevolg van de afspraken die de clubleiding van Ajax vorig jaar met deze spelers had gemaakt. Ze zouden nog een jaar Amsterdam trouw blijven, in ruil voor een constructieve houding in de zomer van 2020. Ofwel: als een club zich zou melden met het juiste bedrag, dan zou Ajax een transfer niet in de weg staan.

Inmiddels weet helemaal niemand meer wat de exacte gevolgen van de coronacrisis voor de transfermarkt zijn. Wat wel helder is: geen club zal zomaar roekeloos geld kunnen uitgeven. En dus is het maar de vraag of de verwachte leegloop daadwerkelijk gaat plaatsvinden. Het zorgt voor een dubbel gevoel in Amsterdam. 

“Ik wil niemand kwijt,” schetst trainer Erik ten Hag. “Tegelijkertijd is het algemeen bekend dat Ajax ieder seizoen minimaal wel één of twee uitgaande transfers nodig heeft. Met Hakim Ziyech is er al eentje gedaan. En ik weet dat er afspraken liggen met een aantal spelers. Alleen dan moet er wel een club met het juiste bedrag komen. En dat hangt dus in deze onzekere tijden af van de geldstromen in de grotere competities, die weer op gang moeten komen, maar waar ook veel onzekerheid leeft. Sportief is het dus niet per se ongunstig als de grotere clubs in Europa minder te besteden hebben op de transfermarkt.”

Braziliaanse talent

In de tussentijd heeft Ten Hag dagelijks contact met de andere technische mensen binnen de club over de samenstelling van de selectie. De trainer koestert zijn huidige spelersgroep, wetende dat Hakim Ziyech vertrekt maar het Braziliaanse talent Anthony van Sao Paulo overkomt. “Ik denk dat we nu een prima selectie hebben, met alle posities dubbel bezet. Daar zouden we volgend seizoen mee in kunnen.”

Tegelijkertijd is het nog totaal gissen wat er op de transfermarkt gaat plaatsvinden. Dat geldt voor zowel ingaande als uitgaande transfers. “Maar ons doel blijft overeind: een representatieve selectie, waarmee we in Europa kunnen uitkomen. Die inkomsten heeft de club nodig, en het is ook belangrijk voor het totale Nederlandse voetbal. Die ambities zijn duidelijk en ik heb niet het gevoel dat Ajax daar concessies in gaat doen.”

Als dat gevoel wordt bevestigd door de beleidsbepalers in Amsterdam, dan is de toekomst van Ten Hag bij Ajax ook zeker. In de voorbije maanden werd de Tukker met regelmaat in verband gebracht met buitenlandse topclubs, maar op dit moment gaat hij er gewoon vanuit komend seizoen in de Johan Cruijff Arena werkzaam te zijn. 

“Die insteek heb ik zeker, anders was ik ook niet dagelijks zo actief betrokken bij komend seizoen. Voor mij zijn de doelen het belangrijkste. Met een representatief elftal in Europa uitkomen, spelen om de landstitel in Nederland. Ik denk dat dit ook bij de rest leeft, maar ik ken niet alle financiële inzichten, dus daar moeten we nog wel over van gedachten wisselen.”

Huntelaar

Wat Ten Hag al wel weet: na het aantrekken van Antony is Ajax door de coronacrisis voorlopig wel even uit gewinkeld. “Alle seinen staan momenteel even op rood, alles staat on hold. Dat kan ik ook wel begrijpen, want we zitten in een onzekere periode. Ajax zit nu financieel nog in een goede positie, maar dat verandert als de coronacrisis te lang gaat duren.”

Ajax moet in de komende periode over drie spelers wel een beslissing nemen. Het contract van Klaas-Jan Huntelaar loopt af, net als de huurovereenkomsten van doelman Bruno Varela en Ryan Babel. De verwachting is dat Varela en Babel terug zullen keren naar hun clubs. Over Huntelaar moet Ajax nog een beslissing nemen. “We zullen sowieso met Klaas-Jan in gesprek gaan, ook hoe hij erin staat. Door de coronacrisis heeft dat nog niet plaatsgevonden, maar dat gaat nog wel gebeuren.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden