Eric Cantona bij première in Amsterdam

Oud-voetballer Cantona benaderde zelf regisseur Ken Loach met het plan voor de film. Foto ANP Beeld
Oud-voetballer Cantona benaderde zelf regisseur Ken Loach met het plan voor de film. Foto ANP

AMSTERDAM - Oud-voetballer Eric Cantona woonde zaterdag de gala van Looking for Eric bij. 'Voetbal is een veredelde vorm van buiten spelen. Ik geniet van mijn vrijheid,'', zegt Eric Cantona (1966). Hij wijst naar buiten, naar de Amsterdamse Vondelstraat. ''Ik ga dadelijk een ommetje maken. Rondkijken, een andere sfeer proeven. Zo ontstaan de beste ideeën.''

De Franse oud-voetballer was het afgelopen weekeinde in Amsterdam om de galapremière bij te wonen van Looking for Eric, een film waarin hij een tobbende Manchester Unitedfan stimuleert in het leven te blijven geloven. Tijdens het filmfestival van Cannes, waar Looking for Eric al in mei in première ging, toonde Cantona zich in de eerste plaats een trotse filmmaker.

''Die trots is er nog altijd'', zegt hij enkele uren voor de première in Tuschinski. ''Een film maken is zo'n gecompliceerde zaak. Je moet de mensen tot achter de komma op elkaar afstemmen. Dat is gelukt, denk ik. De toon en de stijl zijn precies zoals ik in mijn hoofd had.''

In Looking for Eric, vanaf donderdag in de bioscopen, speelt Cantona zichzelf. Een oud-voetballer, die nog altijd wordt geadoreerd door een tobbende postbode uit Manchester. Deze sukkelaar, ook Eric geheten, stelt op middelbare leeftijd vast dat het leven hem door de vingers is geglipt. Totdat Cantona aan hem verschijnt, als een soort geest. Met typische Cantona-aforismen (''Je moet je teammaten vertrouwen - altijd'') duwt Cantona zijn fan weer richting het geluk.

Het was Cantona zelf die regisseur Ken Loach benaderde met het plan deze film te maken. Sinds 1998 is hij officieel acteur, maar een dragende rol had hij nog nooit gespeeld. Hij wilde weten of de door hem bewonderde Loach, Engels regisseur van sociaal-realistische films en winnaar van een Gouden Palm, niet met hem wilde werken.

Cantona: ''We hebben lang gesproken, ook met scenarioschrijver Paul Laverty. Ik was behoorlijk nerveus. Deze mannen zijn de top binnen hun vak. Maar het klikte, en al heel snel kwamen we op dit idee uit. Looking for Eric gaat over een man die de luxe heeft zijn eigen leven te kunnen inrichten. Hij sluit een vriendschap met een man die veel minder geluk heeft gehad.''

Veel voetballers gaan na hun carrière als speler aan de slag als trainer of als spelersmakelaar. Cantona besloot acteur te worden, en inmiddels is hij ook producent en beginnend regisseur. ''Ik snap goed dat veel voetballers binnen het voetbal actief blijven. Het is een overzichtelijk leven. Een veredelde vorm van buiten spelen. Ik heb alleen iets anders gekozen. Omdat ik wil scheppen, eigen ideeën wil uitdiepen.''

'Eric the king ' wekt bij voetballiefhebbers associaties op met vuur, schoonheid, en eigenzinnigheid. Toen hij in 1997 stopte met voetbal werd er verbaasd gereageerd. ''Dat verbaasde mij dan weer: ik heb altijd gezegd te stoppen zodra de passie gedoofd zou zijn. Als filmmaker voel ik me nu goed. Ik vind het ontwikkelen van plannen intrigerend. Dat een idee steeds groter wordt, en uiteindelijk tot leven komt. Maar ook nu geldt: als de lol eraf is, ben ik weg. Het leven is te kort om tijd te verspillen aan verplichtingen.'' (RONALD OCKHUYSEN)

Looking for Eric draait vanaf donderdag in de bioscoop.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden