Olympische Spelen

Epke Zonderland beëindigt turncarrière: ‘Het is goed zo’

Epke Zonderland beëindigt zijn turnloopbaan. Dat heeft hij zaterdag laten weten, kort na zijn optreden op de rekstok tijdens de Olympische Spelen in Tokio.

Rekstokspecialist Epke Zonderland  tijdens de kwalificatiewedstrijd turnen mannen van afgelopen zaterdag op de Olympische Spelen. De Nederlander wist zich niet te plaatsen voor de finale. Beeld ANP
Rekstokspecialist Epke Zonderland tijdens de kwalificatiewedstrijd turnen mannen van afgelopen zaterdag op de Olympische Spelen. De Nederlander wist zich niet te plaatsen voor de finale.Beeld ANP

Het zag er enige tijd naar uit dat de 35-jarige Fries na de Spelen nog zou meedoen aan de WK die half oktober in Japan worden gehouden. Maar dat is Zonderland niet van plan, zei hij. “Het is goed zo. Ik weet niet of het mooier dan dit gaat worden, ik denk het niet. Vlak na mijn oefening was het gevoel nog wel aanwezig en dacht ik: had ik nog maar langer gehad, maar op dit moment ben ik heel tevreden over wat ik vandaag heb kunnen doen. Ik ben blij dat ik op deze manier een mooi einde aan mijn carrière heb kunnen maken,” aldus de drievoudig wereldkampioen. De rekstokspecialist veroverde in Londen in 2012 de olympische titel.

Gezondheidsklachten

Zonderland kampte de afgelopen periode langdurig met gezondheidsklachten. Hij werd al jaren gehinderd door hardnekkige verkoudheid met verstopte holtes tot gevolg.

Trainen werd daardoor vaak lastig, hij verloor zes kilo aan spieren en vet. “Ik kan nog niet genoeg eten voor de energie die ik nodig heb om goed te kunnen trainen,” zei hij onlangs nog over zijn huidige maag- en darmproblemen.

De fysieke ongemakken waren begin deze maand nog aanleiding voor Zonderland om elke verwachting voor een nieuw succes in Tokio weg te nemen. Hij liet weten dat het welhaast een wonder zou zijn als hij nog eens de finale zou halen. .

Maximaal haalbare

Zonderland wist zich zaterdag bij de Olympische Spelen niet te plaatsen voor de finale op rekstok. Hij landde na zijn oefening niettemin met een opgelucht gevoel op de vloer. “Ik was blij. Ik ben er niet uitgevallen, met deze voorbereiding was dit het maximaal haalbare,” zei Zonderland na de oefening.

Over zijn score (13,833) was hij reëel. “Dat is niet genoeg voor een finaleplaats.”

Na zijn optreden in de kwalificatie had Zonderland de kans dat hij bij de WK van komend najaar nog in actie zou komen op één procent. Bij de NOS maakte hij daarna duidelijk dat hij helemaal stopt, al zal hij thuis, in Nederland nog wel de trainingszaal ingaan. “Ik kan niet opeens niets doen, ik moet aftrainen.” (ANP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden