Nieuws

Engelse media hard voor Erik ten Hag: ‘Old Trafford werd theater van zijn ergste nachtmerries’

Als je wint heb je vrienden, zeker in de Britse pers. Het tegenovergestelde is ook het geval, zoals Erik ten Hag meteen ondervond na zijn mislukte debuut met Manchester United tegen Brighton & Hove Albion (1-2).

Het Parool
Erik ten Hag geeft aanwijzingen op Old Trafford. Beeld REUTERS
Erik ten Hag geeft aanwijzingen op Old Trafford.Beeld REUTERS

In eigen huis kon Manchester United gisteren een uur lang geen vuist maken tegen middenmoter Brighton, dat voor rust al met 0-2 leidde na twee treffers van Pascal Gross. The Guardian sprak van een ‘horrorstart’ voor Manchester United onder Erik ten Hag.

‘Al het optimisme rondom de voorbereiding en de nieuwe trainer verdween, terwijl Old Trafford het theater van Ten Hags ergste nachtmerries bleek’ (een knipoog naar de bijnaam van het stadion,Theatre of Dreams). Volgens de krant had Ten Hag beloofd proactief pressingvoetbal te spelen, maar tegen Brighton was lange tijd precies het tegenovergestelde te zien. Conclusie: ‘Het kan voor Manchester United weer eens een lang seizoen worden.’

‘Het type voetbal dat de fans hoopten te zien lijkt ver weg: weken, zo niet maanden. Ook de Ronaldo-saga lijkt niet dichter bij een oplossing te zijn gekomen,’ schreef The Mirror . ‘Als Ten Hag écht wilde weten hoe moeilijk de functie op de bank bij United is, dan weet hij dat nu al na één officiële wedstrijd.’

Vertrouwen

Bij Match of the Day was de kritiek op United ook niet mals. “De sfeer was echt goed voor de wedstrijd. De fans hadden er heel veel zin in, maar na tien minuten was dat goede gevoel al verdwenen op de tribunes. Al het vertrouwen was meteen weg toen ze dit United zagen spelen, want alles leek nog op vorig seizoen,” zei voormalig United-spits Dion Dublin. Hij was bij de wedstrijd en maakte daarna de korte reis naar de BBC-studio’s in Manchester.

Exact drie maanden eerder won Brighton nog met 4-0 van United, het dieptepunt in een kleurloos seizoen dat resulteerde in een zwaarbevochten zesde plaats.

Geen leven zonder Ronaldo

Voormalig Liverpool-middenvelder Danny Murphy was vooral lovend over Brighton. “Ze speelden geweldig, vooral op het middenveld. Vanaf de eerste seconde zette Brighton goed druk op United, met hun spits Danny Welbeck als leider. Dat zorgde voor onrust en onzekerheid bij United. Ten Hag wil graag dat ze opbouwen met durf en vertrouwen, maar dat lukte niet door de constante druk van Brighton. De lange bal spelen kon ook niet, want voorin stonden alleen Christian Eriksen en Bruno Fernandes als valse spitsen. Er was dus geen uitweg voor United en daardoor kwamen ze keer op keer in de problemen.”

Volgens The Sun was het ‘hetzelfde liedje’ voor Manchester United, dat nog maar een ‘shocker’ op Old Trafford aan het rijtje van vorig seizoen toevoegde. “Het idee om Christian Eriksen en Bruno Fernandes af te wisselen als valse negens werkte niet. Ronaldo heeft tijd nodig om helemaal fit te worden, maar met hem binnen de lijnen zag het er hoopvoller uit dan daarvoor. De club is nog niet klaar voor een leven zonder Ronaldo.”

Onvoldoende voor Ten Hag

Dicht bij huis waren ze niet minder kritisch. Zo deelde Manchester Evening News over de hele linie onvoldoendes uit. Vooral Scott McTominay, door United-legende Paul Scholes elders beticht van een ‘crimineel’ optreden, kon op een hoop commentaar rekenen en kreeg een 3.

Donny van de Beek en Ronaldo hadden wel een zuinige voldoende verdiend. ‘Het was een gewaagde zet om Eriksen voorop te gebruiken en het werkte averechts.’ Ten Hag zelf kreeg een 4. ‘Hij paste het team aan door Ronaldo te brengen en dat was een vooruitgang. Hij had echter proactiever moeten zijn met zijn wissels.’

‘De Nederlander, die zelfs de dug-outs op Old Trafford omwisselde om naar de gloriejaren terug te keren, sprak over de uitdagingen die hem te wachten staan. Dit onsamenhangende optreden maakte dat nog maar eens extra duidelijk,’ oordeelde Sky Sports.

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden