Endt: 'Niemand had echt in de gaten dat de De Boertjes zo goed waren'

Het is vandaag twintig jaar geleden dat Ajax de Champions League won. Oud-teammanager David Endt blikt terug op het succesvolle seizoen 1994-1995.

David Endt (rechts) met de Italiaanse coach Arrigo Sacchi Beeld anp

David Endt liep, zoals wel vaker bij wedstrijden van Ajax, ook tijdens de tweede ontmoeting dat seizoen met titelverdediger AC Milan in de poulefase van de Champions League pas na het beginsignaal van de scheidsrechter de kleedkamer uit. Niet uit bijgeloof, maar de toenmalige perschef was op dat moment pas klaar met zijn werkzaamheden binnen. 'Op de trap naar de tribune hoorde ik aan het publiek dat er iets gebeurd was op het veld, zoals dat gaat in een stadion. Ik kon nog net op tijd de perskamer in, die ik toevallig passeerde om op een televisiescherm te zien waarom er werd gejuicht: Jari Litmanen had Ajax binnen twee minuten op 1-0 gezet.'

Dominantie
Die wedstrijd, waarin de Amsterdammers opnieuw met 2-0 wonnen van de latere tegenstander in de finale, was voor veel mensen het bewijs dat Ajax dat seizoen geen eendagsvlieg was in de Europese top, maar een serieuze kandidaat voor de eindzege. 'Daar in Triëst - de wedstrijd werd niet in Milaan gespeeld vanwege eerdere rellen - kwam zo veel bij elkaar', zegt Endt. 'De regerend kampioen had opnieuw geen antwoord op ons spel. Wij waren zo goed, zo dominant, alles klopte.'

Het kost Endt niet veel moeite anekdotes op te lepelen over het seizoen van de gewonnen Champions League, twintig jaar na dato. Hij kan nog beeldend vertellen over hoe hij zijn goede vriend Litmanen een dag voor de finale tegen AC Milan, terwijl de andere spelers van Ajax lagen uit te rusten, sprintoefeningen en ander loop- en rekwerk zag doen achter het hotel. En hoe Edgar Davids van de Roemeense arbiter wél met een soort armbandje van gaas mocht spelen, maar wisselspeler Winston Bogarde zijn ringen moest afplakken met tape.

'En hoe langer geleden, hoe meer waarde het krijgt. Als Ajax in de tussentijd nog driemaal een Europese prijs had gewonnen, zou dat al anders zijn', zegt Endt. 'Nu zet het zich scherper vast in je hoofd. Niet eens het moment dat de finale werd gewonnen, dat was een eruptie van alles, maar de weg erheen blijft me bij. Een unieke mix kwam dat seizoen samen: de Surinaamse jongens met overdrive in hun prestatiedrang, het Nederlandse pragmatisme, samen met de exotisch spelers als Finidi George en Litmanen. En dat allemaal onder leiding van een man die dat fantastische kon, Louis van Gaal. Hoe dat één werd dat seizoen, daar kijk ik met de mooiste gevoelens op terug.'

Bosmanarrest
Daar komt bij dat destijds - in de periode net voor het Bosmanarrest waardoor clubs nog geld konden vragen voor spelers met een aflopend contract en de beperking op het aantal buitenlandse spelers nog niet was opgeheven - de rest van voetballend Europa volgens Endt 'lag te slapen'. 'Niemand had echt in de gaten dat de De Boertjes zo goed waren, dat Seedorf zo goed was, dat Kluivert zo goed was. Nu worden spelers al weggehaald voordat ze bij het eerste elftal zitten.'

Een ander aspect dat ervoor zorgde dat Ajax in 1995 zo succesvol was, was de mix tussen talent en routine. Jongelingen als Seedorf, Kluivert en Davids konden zich optrekken aan de ervaring van mannen als Frank Rijkaard en Danny Blind.

Endt: 'Rijkaard en Blind waren enorm belangrijk. Zij zorgden ervoor dat nuances en details in positieve zin doorsloegen op belangrijke momenten. Doordat ze veel wedstrijden op hoog niveau hadden gespeeld, hadden zij daar feeling voor.'

De sterren
Zulke ervaren krachten mist Ajax, net als eigenlijk alle Nederlandse clubs, vandaag de dag. Daarom zegt Endt op de vraag of Ajax ooit nog de Champions League gaat winnen: 'Gebaseerd op hoop zeg ik: de sterren moeten goed staan, je hebt er een beetje geluk bij nodig. Het zou fantastisch zijn als dat zou lukken met een trainer als Frank de Boer, iemand met Ajax-genen. Maar in het huidige tijdsgewricht wordt het steeds moeilijker. Danny Blind was in 1995 een ongelooflijk waardevolle speler. Hij had al veel Europese wedstrijden gespeeld en was de aanvoerder. Hij was ook een speler die voor veel geld naar het buitenland kon, maar bleef, door een mix van clubtrouw en het romantische idee van succes hebben met je club bij Ajax. Dat was voor hem veel mooier dan heel veel geld pakken in bijvoorbeeld Japan. Die mentaliteit is aan slijtage onderhevig. Winnen met Ajax was een doel, nu is Ajax een middel om naar andere clubs in Europa te gaan.'

Speciaal liveblog

Beleef vanavond in ons liveblog de Champions League-finale van 1995 opnieuw vanaf 20.00 uur.
Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden