Plus

En nu verder: Kan Ajax nog hoger reiken in Europa?

De succesvolle campagne van Ajax smaakt, ondanks de nederlaag woensdagavond tegen Manchester United, naar meer. Maar hoe reëel is het dat de club sportief nog hoger kan reiken dan de finale van de Europa League?

De Europa League-finale werd verloren, maar de ambitie blijft groot Beeld ANP

De wil om het beter te doen dan dit seizoen leeft sterk binnen de organisatie. Dennis Bergkamp bracht de boodschap laatst, rond de halve finale tegen Olympique Lyon, vrij stellig in Het Parool.

Mooi dat de club het al zover geschopt had in de Europa League, zei de assistenttrainer, die bij Ajax tevens is belast met de ontwikkeling en de doorstroom van talenten.

"Maar ik vind eigenlijk dat Ajax verplicht is zo'n rol te spelen. We willen straks uiteindelijk een keer overwinteren in de Champions League, de laatste zestien halen. Dat voel je aan alles en iedereen in de club. Hopelijk is dat de volgende stap."

Algemeen directeur Edwin van der Sar sprak soortgelijke woorden, net als directeur spelersbeleid Marc Overmars: "Houden we de boel twee jaar bij elkaar, kunnen we misschien ook in de Champions League verrassen."

Met 'de boel' doelde Overmars op de huidige spelersgroep van Ajax. Een selectie waarin Davy Klaassen, Davinson Sánchez, Hakim Ziyech en Kasper Dolberg dit seizoen gewilde voetballers zijn geworden voor kooplustige clubs uit veel rijkere competities dan de eredivisie.

Vertrekken
Dat na een succesvol jaar de betere spelers vertrekken, is niet nieuw. Na de winst van Ajax in de Europa Cup II in 1987 ging Marco van Basten naar AC Milan en Frank Rijkaard naar Real Zaragoza.

Vijf jaar later, toen de club beslag had gelegd op de Uefa Cup, trokken Aron Winter, Bryan Roy en John van 't Schip de deur in Amsterdam achter zich dicht; een jaar later gevolgd door Dennis Bergkamp en Wim Jonk.

Toch slaagde trainer Louis van Gaal er destijds in Ajax stapsgewijs op een steeds hoger niveau te krijgen. Het resulteerde in 1995 in de ultieme bekroning: met het winnen van de Champions League en de wereldbeker. Veel geld was daar niet voor nodig.

Van Gaal hield vast aan zijn visie, ververste zijn spelersgroep met bekende (Marc Overmars/Willem II) maar vooral onbekende (Jari Litmanen, Finidi George, Nwankwo Kanu) voetballers, die weinig of zelfs niets hadden gekost.

En hij gaf de ruimte aan talenten uit de eigen Ajaxschool: Clarence Seedorf, Edgar Davids, Ronald de Boer, Patrick Kluivert. Ook nu dienen zich bij Ajax enkele jonge voetballers aan met groeipotentie, van wie een aantal al geregeld speelt in het eerste elftal: Matthijs de Ligt, Donny van de Beek, Justin Kluivert, Frenkie de Jong, Abdelhak Nouri en Carel Eiting.

Video: De huldiging van Ajax na het winnen van de Champions League in 1995. Bron: Oud Amsterdam op Facebook.

Bergkamp: "De generatie talenten die er nu staat, is extreem. Dat heeft te maken met de manier van werken, maar het is ook een beetje geluk, zoveel goede spelers tegelijk in één of twee lichtingen."

Tegen beter weten in?
Maar stel dat Ajax erin slaagt een groot deel van de groep bij elkaar te houden en de talenten maken hun beloften waar, dan nóg zal het niet meevallen om te wedijveren met de clubs op het hoogste Europese podium.

De Champions League is na 1995, als gevolg van het Bosman-arrest, een speelveld geworden van de rijksten der aarde. Vóór 'Bosman' was het aantal buitenlanders in een elftal beperkt tot maximaal drie. Nu die limieten niet meer gelden, zijn de topclubs in de grote voetballanden in staat de allerbeste spelers ter wereld te verzamelen.

Ook de nummers twee, drie en vier van Spanje en Engeland mogen tegenwoordig meedoen aan de Champions League, dat twintig jaar geleden nog een veel kleiner toernooi was voor louter landskampioenen.

Ze zijn bij Ajax niet doof en blind voor die ontwikkelingen, maar toch: de ambitie om op dat niveau te presteren blijft groot. Misschien wel een beetje tegen beter weten in.

Lees en bekijk hier alles over de Europa League-finale

Elke middag het laatste nieuws uit Amsterdam ontvangen? Schrijf je nu in voor de gratis nieuwsbrief van Het Parool.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden