Emotionele Max Verstappen vol ongeloof: ‘Soms gebeuren er wonderen’

Max Verstappen was vol ongeloof nadat hij historie schreef door voor het eerst wereldkampioen in de Formule 1 te worden. De emoties waren duidelijk zichtbaar bij de 24-jarige Nederlander na een ongekend slot van de race in Abu Dhabi, waarbij hij zijn rivaal Lewis Hamilton in de laatste ronde inhaalde.

Tim Hartman
Max Verstappen van Red Bull Racing op het podium na het winnen van het wereldkampioenschap Formule 1. Beeld ANP
Max Verstappen van Red Bull Racing op het podium na het winnen van het wereldkampioenschap Formule 1.Beeld ANP

“Het is ongelooflijk. Soms gebeuren wonderen,” stamelde Verstappen na afloop. “Zenuwachtig? Natuurlijk ben je nerveus, maar je moet ook doen wat je moet doen. Ik ben de hele race blijven vechten, ik heb er kramp van. Ik weet niet wat ik moet zeggen. Mijn team, iedereen verdient het. Sinds 2016 was dit ons grote doel en dit jaar is ongelooflijk geweest. Mijn grote doel was om Formule 1-coureur te worden, dat het volkslied voor jou gespeeld wordt. Dat ik nu wereldkampioen ben, is ongekend.”

Over de start, waarbij de Nederlander werd ingehaald door Hamilton, wilde Verstappen niets meer kwijt: “Alles ging een beetje mis, een beetje zoals wel vaker dit seizoen. Schijt aan die start, we hebben gewonnen en daar gaat het om. Die laatste ronde kregen we één kans en die hebben we gepakt. Ongelooflijk. Er was een enorme ontlading. Het is niet te beschrijven,” zei hij bij Ziggo Sport.

Al het oranje

Verstappen ging in gedachten terug in de tijd: “Alles komt terug in je gedachten. Alle reizen voor dat ene doel. Nu ben je hier samen met iedereen die je gepusht heeft. Mijn team, familie, vrienden: ze zijn bijna allemaal hier. Dit is ongelooflijk en het is bizar om al het oranje hier te zien. Niet alleen hier, maar overal in de wereld tijdens dit seizoen. Ik hoop dit lang te kunnen blijven doen.”

De ongekende apotheose, waarbij Verstappen in de laatste ronde pas voorbij Hamilton ging, was ook voor Verstappen te bizar voor woorden. “Eindelijk een beetje geluk voor mij. Ik wil ook Checo (Sergio Pérez, red.) bedanken, want hij is een geweldige teamgenoot. Checo heeft het niet normaal gedaan, door hem ben ik kampioen geworden. Ik denk dat mijn team wel weet dat ik van ze houd. Ik wil voor de rest van mijn leven bij dit team blijven, dit nog tien of vijftien jaar met ze doen. Dit was ons doel en nu hebben we het gedaan!”

Even later blikte Verstappen nog iets uitgebreider terug en had hij ook lovende woorden over voor Lewis Hamilton: “Lewis is een geweldige coureur, een geweldige tegenstander. Hij heeft het ons heel moeilijk gemaakt. Iedereen wil winnen, emoties horen erbij. Volgend jaar komen we terug en proberen we dit weer helemaal over te doen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden