EK hockey draait om Olympische Spelen én titel

Het EK hockey, dat vrijdagavond in ­Antwerpen begint, draait om de Olympische Spelen. Winnen betekent plaatsing. De Oranjevrouwen zijn huizenhoog favoriet, bij de mannen liggen nog wat vragen open.

De hockeyvrouwen vieren feest na het winnen van de EK-finale in 2017. Beeld ANP

Kom bij de hockeyers en hockeysters niet aan met het woord ‘tussendoortje’. Dat het EK alleen als doel heeft snelle plaatsing voor de Olympische Spelen af te dwingen, wordt overal ontkracht. “Een Europese titel telt ook,” zeiden alle spelers bij hun mediasessies.

Voor de mannen geldt dat zeker, omdat het afgelopen decennium niet zo vaak goud werd gewonnen. Bij de vrouwen, waar de internationale ­tegenstand kleiner is, is het juist nieuws als ze náást een prijs grijpen. “We willen gewoon altijd meer,” zegt aanvoerder Eva de Goede (30). “Sinds ik bij het Nederlands team debuteerde in 2006, is goud altijd de norm ­geweest. Meestal pakte die instelling goed uit.”

Favoriet

Van de dertien EK’s bij de vrouwen won Nederland er negen. De ploeg is in Antwerpen opnieuw de grote favoriet. Morgenavond treft Oranje gastland België, daarna de op papier zwakkere teams van Spanje en ­Rusland. Engeland won (als Groot-Brittannië) op de laatste Olympische Spelen van Nederland, maar boette daarna fors aan kwaliteit in. Alles minder dan de titel zou voor het team van bondscoach Alyson Annan dan ook voelen als een nederlaag.

Bij de mannen won Oranje de laatste twee EK’s, maar de laatste mondiale hoofdprijs dateert alweer uit 2000. De verhoudingen zijn komende week op voorhand minder helder.

Ontsnappingsroute

Op het WK, eind vorig jaar in India, ging België er na shoot-outs in de ­finale (0-0) met de ­titel vandoor. ­Later troffen beide ­landen elkaar in de Pro League ­opnieuw. In de groepsfase won ­Nederland, België was in de halve ­finale weer te sterk.

In eigen land wordt van de ‘Red ­Lions’ nu een eerste Europese titel verwacht. Bij Nederland is het onder meer de vraag in hoeverre Robbert Kemperman en Valentin Verga ­worden gemist. Bondscoach heeft hen thuisgelaten.

Mocht het Nederland bij de mannen of vrouwen niet lukken het EK te winnen, is er overigens geen man over boord. De ontsnappingsroute is kort en te doen. In oktober volgt dan een beslissend tweeluik. Beide duels worden in Nederland gespeeld, tegen een land dat veel lager staat op de wereldranglijst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden