Klaas-Jan Huntelaar

Plus Achtergrond

Eindelijk wordt Klaas-Jan Huntelaar kampioen

Klaas-Jan Huntelaar Beeld ANP

Huntelaar nam deel aan twee EK’s en twee WK’s, maakte 42 goals in 76 interlands, maar hij werd nog nooit kampioen.

Maandag verscheen keeper Andre Onana in een shirt met nummer 9 op het trainingsveld. Hij kondigde zich aan als de nieuwe spits van Ajax. De echte nummer 9 van de selectie, Klaas-Jan Huntelaar, moest tegen De Graafschap maar op de bank plaatsnemen, vond de Kameroener.

In alle vrolijkheid bereidt Ajax zich voor op de laatste speelronde van de competitie. Daar is ook alle reden toe: de club zal zich vanavond in Doetinchem voor de 34ste keer tot landskampioen laten kronen. Niemand die gelooft dat dat nog fout kan gaan.

Maar een ‘pretwedstrijd’ wordt het niet op de Vijverberg. Onana hoeft zich wat dat betreft geen illusies te maken. Trainer Erik ten Hag maakt geen grappen en grollen bij het maken van zijn opstelling voor de laatste wedstrijd van dit memorabele seizoen. “Het sterkste elftal speelt. We willen winnen en het jaar in stijl afsluiten.”

En in dat sterkste elftal neemt Klaas-Jan Huntelaar de spitspositie in. David Neres kampt met een blessure, Dusan Tadic en Hakim Ziyech bezetten de vleugels.

Bescheiden feestje

Huntelaar maakt de cirkel vanavond rond. Hij werd op 12 augustus 1983 geboren in Voor-Drempt, onder de rook van Doetinchem, en begon met voetballen bij VV Hummelo & Keppel. Hij speelde in de jeugd voor De Graafschap en later ook nog negen duels in het eerste elftal, als huurling van PSV.

In zijn rijke loopbaan kwam hij daarna uit voor AGOVV, Heerenveen, Ajax, Real Madrid, AC Milan en Schalke 04. Huntelaar nam deel aan twee EK’s en twee WK’s, maakte 42 goals in 76 interlands, maar hij werd nog nooit kampioen.

“De titel, daarvoor ben ik teruggekomen naar Ajax, die was het belangrijkst. Voor de club en voor mezelf,” zei Huntelaar, die zondag na de winst op FC Utrecht al een bescheiden feestje durfde te vieren. “We zijn kampioen, hoor. Veertien doelpunten is een veel te groot verschil.”

Doorslaggevende factor

Huntelaar maakte dit seizoen zelf zestien goals in de eredivisie. Hij was vooral in de eerste en de laatste maanden van het seizoen een doorslag­gevende factor. In de tussenliggende periode waren Kasper Dolberg of Dusan Tadic vaak eerste keus in de spits.

Met twee doelpunten in de uitwedstrijd tegen Sturm Graz en twee goals tegen Standard Luik (verdeeld over beide duels) had Huntelaar een groot aandeel in het bereiken van de groepsfase van de Champions League. Ook in de laatste fase van het seizoen deed trainer Erik ten Hag geregeld een beroep op zijn oudste speler. “Klaas-Jan is bezig aan een goede reeks. Hij heeft een ongelooflijke drive en gif in zijn spel. Dat doet de ploeg goed.”

Fraai rijtje

In de bekerfinale tegen Willem II (4-0) scoorde hij twee keer. Uit bij FC Groningen maakte Huntelaar als invaller de winnende (1-0) en zondag tegen FC Utrecht bracht hij het team na een moeilijke openingsfase terug in de wedstrijd met de belangrijke 1-1.

Vanavond hoopt Huntelaar in zijn eigen Achterhoek het Ajaxfeest op te kunnen luisteren met minimaal één treffer. De teller staat nu voor hem op 105 goals in Amsterdamse dienst. Daarmee staat hij in een fraai rijtje Ajaxtopscorers op de zevende stek, achter Johan Cruijff (204), Sjaak Swart (175), Henk Groot (161), Piet ­Keizer (146), Marco van Basten (127) en Ruud Geels (123).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden