Plus

Eerste horde: Wit-Rusland

Oranje moet vanavond beter starten dan bij de laatste twee mislukte kwalificatiereeksen. ‘Alleen winnen van Wit-Rusland telt, je hebt maar acht potjes,’ zegt Ronald Koeman.

Frenkie de Jong tackelt de Franse middenvelder N’Golo Kanté in de Nations League afgelopen november. Beeld REUTERS/Toussaint Kluiters

De laatste twee campagnes van Oranje op weg naar een groot toernooi begonnen beide met een sof. De 1-1 bij Zweden-Nederland in de WK-kwalificatie in 2016 was qua resultaat niet eens beroerd, maar het voelde slecht, omdat een late kopgoal van Bas Dost om dubieuze redenen werd afgekeurd. Ronduit pijnlijk was de nederlaag twee jaar eerder in Praag: 2-1 tegen Tsjechië, bij de start van de EK-kwalificatie onder Guus Hiddink. Daryl Janmaat leidde toen in bles­suretijd knullig de fatale tegengoal in. Met Hiddink en Oranje kwam het niet meer goed.

Er is volop vertrouwen dat het nu anders gaat. De start is thuis tegen Wit-Rusland, de nummer 78 van de wereldranglijst, in De Kuip, waar Oranje een geweldige erelijst heeft. Er is vastigheid in zowel speelwijze als opstelling.

Stugge ploeg

Frenkie de Jong deed gistermiddag de laatste persconferentie met bondscoach Ronald Koeman. Dat ging volledig ‘op z’n Frenkies’. Toen de jonge Ajacied na het vragenrondje opstond van zijn stoel, keek hij de volle zaal in en zei: “Nou, fijne middag nog iedereen.” Waarna hij goedgemutst naar buiten wandelde. “Ik geloof niet dat ik op mijn 21ste al zo verstandig sprak. En zo onbevangen was,” zei Koeman met een grijns. “Je zou willen dat ze allemaal zo waren.”

Maar zo is niet iedereen. En daarin zit ook het vraagteken voor vanavond: vier maanden zonder interlands, wat is daarvan de impact? Zit iedereen meteen in hetzelfde ritme?

De laatste keer dat Oranje en Wit-Rusland elkaar troffen in De Kuip, werd het 4-1. Dat was in de kwalificatie voor het WK van 2018, dat Oranje uiteindelijk zou mislopen. De Jong: “Toch is Wit-Rusland een stugge ploeg. Ze zijn een stuk beter dan mensen denken. Het kan moeilijker worden dan velen aannemen.”

De Jong is een sleutelspeler bij het slopen van de muur die de Wit-Russen vanavond zullen ­optrekken. Dat geldt ook voor Memphis Depay, die worstelt met zijn vorm. En voor Georginio Wijnaldum, die in een moordend wedstrijd­ritme zit bij Liverpool. Leunen en toeslaan vanuit de counter is er niet bij; Oranje zal zelf het spel moeten maken. Koeman: “Alleen winnen van Wit-Rusland telt, je hebt maar acht potjes.”

Opstelling niet veel anders

Vorig jaar vielen bijna alle Nederlandse goals uit direct spel met hooguit drie, vier, vijf passes. De Jong: “Als Wit-Rusland het nu dichtzet, kun je altijd iets opportunistischer gaan spelen, al vallen er in het huidige voetbal sowieso nog maar weinig goals na dertig passes.”

Met zijn opstelling zal Koeman niemand verrassen. Een stuk of negen posities zijn wel vast komen te staan in zijn eerste jaar. Het draait nog om: wie is de rechtsback, Denzel Dumfries of Kenny Tete? Wie staat er naast Wijnaldum en De Jong als derde man op het middenveld, Davy Pröpper of Marten de Roon? In de laatste interlands, in november tegen Frankrijk en Duitsland, startte De Roon beide keren. Koeman: “De opstelling zal niet veel anders zijn dan toen.”

Eén opmerkelijk feit kan ook nog een rol spelen in deze poule. Nog voordat er ook maar een bal is getrapt, weten de Wit-Russen dat ze meer kans maken op kwalificatie via een andere route. Net als Oranje wonnen zij hun Nations Leaguepoule, goed voor een ticket voor de EK-play-offs. 

Daarin heeft Wit-Rusland straks een gouden kans om het EK te halen, want één play-off gaat onderling tussen de dreumesen van Europa, teams uit de laagste divisie. Koeman: “Toch denk ik niet dat dit vanavond al invloed heeft.”

Het eerste optreden van het vernieuwde Duitse elftal leverde gemengde gevoelens op. ‘Die Mannschaft’ worstelt nog met oude problemen, bleek gisteren in het oefenduel met Servië (1-1).

Bondscoach Ronald Koeman zal zich bij het bekijken van de tegenstander van zondag ongetwijfeld hebben afgevraagd wat hij met het verbouwde Duitsland aan moet. Hoe moet hij dit team inschatten? In Wolfsburg werd het elftal na 45 minuten zelfs uitgefloten, alsof de mannen van bondscoach ­Joachim Löw geen tijd meer wordt gegund na alle teleurstellingen.

In het duel tegen Servië, waar Ajacied Dusan ­Tadic ontbrak, begon voor Duitsland de zoektocht naar een nieuwe toekomst. Naar nieuwe, frisse dynamiek in het vastgelopen aanvalsspel.

Vier dagen voor het treffen met Oranje was de renovatie zichtbaar. Ten opzichte van de laatste interland, in november tegen Nederland, had Löw de basis op zes plekken gewijzigd. Opvallendste bankzitters: Toni Kroos en Marco Reus. Opvallendste nieuwe namen: debutant ­Lukas Klostermann en Marcel Halstenberg, twee nog relatief onbekende vleugelverdedigers van RB Leipzig.

Onder de lat koos Löw weer voor Manuel Neuer, maar na rust kreeg Barcelonadoelman Marc-André ter Stegen zijn kans. Jonathan Tah en Niklas Süle vormden voor het eerst het verdedigingscentrum.

De defensie blijft het grootste zorgenkind, bleek bij de snelle 0-1, toen Eintracht Frankfurtspits ­Luka Jovic vrij mocht inkoppen. “We mogen van deze ploeg nog geen wonderen verwachten,” had Löw vooraf al gezegd. Tegen Servië posteerde hij Joshua Kimmich, Ilkay Gündogan en Kai Havertz op het middenveld, terwijl de aanval bestond uit ­Julian Brandt, Timo Werner en Leroy Sané.

Koeman hoopte na het duel met Servië op meer duidelijkheid, maar in plaats daarvan kwamen er alleen maar vraagtekens bij. Wie zet Löw op doel? Hoe gaat hij zijn verdediging inrichten? Krijgen Kroos, Reus en doelpuntenmaker Leon Goretzka alsnog een plek? De vraag is ook: hoe groot wordt de druk op Löw de komende dagen?

Leon ten Voorde

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden