Plus Achtergrond

Eerste EK voor Nederlandse handbalmannen: ‘We moeten slim zijn’

Voor het eerst doen de Nederlandse handbalmannen mee aan het EK. De poule is zwaar, maar het vertrouwen is groot.

Luc Steins schiet op doel in het gewonnen EK-kwalificatieduel met Letland (25-21) in Almere, afgelopen zomer. Op het EK is Letland zaterdag de tweede tegenstander van Oranje. Beeld Fred Rotgans

In sport is alles mogelijk. Dus gelooft Luc Steins (24) er heilig in dat de Nederlandse handbalmannen voor een verrassing kunnen zorgen op het EK, dat voor het eerst in drie landen wordt gespeeld: Noorwegen, Zweden en Oostenrijk. Nederland heeft de status van debutant op het Europese titeltoernooi en treft in de groepsfase met Spanje en Duitsland lastige ploegen: de laatste twee kampioenen van Europa. Donderdagavond staat om 18.15 uur in het Noorse Trondheim de groepswedstrijd tegen Duitsland op het programma.

Het vertrouwen van Steins vloeit voort uit zijn van nature optimistische aard. En uit de resultaten die de nationale ploeg de laatste jaren heeft geboekt tegen toplanden. “We hebben bewezen dat we van grote landen kunnen winnen, zeker thuis,” zegt Steins.

Hij refereert aan het duel in de zomer van 2018 tegen Zweden, dat jaar verliezend EK-finalist. In Den Bosch won Nederland verrassend in de eerste WK-kwalificatiewedstrijd van de Scandinavische grootmacht. In de return, vier dagen later in Kristianstad, stelde Zweden orde op zaken. Nederland incasseerde een ruime nederlaag en moest het WK opnieuw aan zich voorbij laten gaan.

In de verloren WK-kwalificatiestrijd tegen Zweden zit volgens Steins een patroon. Nederland sloot vaker het eerste duel van zo’n tweeluik winnend af. Door de tegenstander te ver­rassen met snel handbal en een gevaarlijke omschakeling. In de return ging het daarna mis, omdat de opponent zich dan wel wist te wa­penen tegen het spel van Nederland. Volgens Steins puur een kwestie van kwaliteit.

Op het EK gaat het na Duitsland ook nog tegen Letland (zaterdag) en Spanje (maandag). Steins is ervan overtuigd dat Nederland in het Trondheim Spektrum voor een stunt kan zorgen. Alleen voor de eerste twee landen in de groep krijgt het EK een vervolg.

Gunstigere loting

“Het is belangrijk dat we goed uit de start­blokken komen en dat niveau zo lang mogelijk vasthouden,” aldus Steins. “Dan slaat misschien de paniek toe en kan er van alles gebeuren.” Nederland moet het in zijn ogen hebben van de snelheid in de omschakeling. “Wij hebben niet de individuele kwaliteiten om tegen een goed ingespeelde dekking van Duitsland en Spanje het verschil te maken. Wij moeten er snel uitkomen en met slimmigheidjes vrije mensen vinden.”

Nederland kwalificeerde zich deze zomer voor het eerst voor het EK, dat dit jaar liefst 24 landen telt. Steins is ervan overtuigd dat de ploeg die onder leiding staat van de IJslander Erlingur ­Richardsson de komende jaren structureel kan gaan deelnemen aan zowel het EK als het WK. Nederland deed pas één keer mee aan een mondiale titelstrijd, in 1961. “Volgend jaar mogen er 32 landen meedoen aan het WK, waarom zouden wij daar niet bij kunnen zijn?”

Om voor de komende WK-kwalificatie een gunstigere loting af te dwingen, is het belangrijk om op het EK in ieder geval Letland in de groep voor te blijven. Steins is ervan overtuigd dat ­Nederland tot de volgende fase van het EK kan doordringen. “Waarom niet?”

In de hoogste Franse divisie, de Starligue, maakte Steins tot nu toe negen doelpunten voor Fenix Toulouse, sinds dit seizoen zijn nieuwe club. Daarvoor speelde hij drie seizoenen in ­Parijs, eerst bij Massy en later bij Tremblay. Bij zijn nieuwe werkgever had Steins het niet beter kunnen treffen. “Ik kan precies zo spelen als ik wil en de trainer heeft het volste vertrouwen in mij. Het één tegen één staat hoog in het vaandel van de trainer en dat is een van mijn basiskwaliteiten.”

De verhuizing van Parijs naar Toulouse heeft de snelle en behendige Steins (1 meter 73) goed gedaan. Hij ervaart het leven in het zuiden van Frankrijk als anders dan in Parijs, aangenamer en rustiger. Op een vrije dag is hij in een uur rijden in de Pyreneeën. Voor een wandeling met zijn vriendin of een lange fietstocht. “Het is er precies zoals ik wil leven.”

Matige generale

De Yellow Cup, het laatste oefentoernooi voor het EK, verliep afgelopen weekend niet zo goed voor de Nederlandse handballers. De eerste wedstrijd, tegen Tunesië, verloren de mannen nipt (30-29), nadat ze vijf punten voor hadden gestaan. De tweede wedstrijd, tegen Oekraïne, werd gewonnen (30-27) maar de derde ging verloren tegen gastland Zwitserland (31-27). Oranje eindigde in het vierlandentoernooi als derde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden