Eerst Kramer, en dan heel lang niets

De Johan Cruijff van het schaatsen. Erben Wennemars wond er na de laatste race van het seizoen, de ploegenachtervolging op het WK afstanden, geen doekjes om. ''Sven Kramer is een echte leider. Hij is 21 en al volwassen. Ik ben de ervaren man, maar hij heeft mij niet eens meer nodig.''Wennemars is een pleitbezorger van duidelijkheid bij de ploegenachtervolging. Hij eist een verschijningsplicht van geselecteerde schaatsers. Slechts één man mag zich van hem aan die verplichting onttrekken: ''Sven Kramer is de Johan Cruijff van het schaatsen, die heeft een uitzonderingspositie.''

De gouden medaille op de ploegenachtervolging voor Nederland was inderdaad grotendeels tot stand gekomen onder leiding van Kramer. Op het ijs is zijn leiderschap al onbetwist. Van de vier gouden medailles die Nederland op het WK won, kwamen er drie op zijn naam. Hij was ook de enige schaatser die individueel zegevierde. Maar ook op andere vlakken ontpopt hij zich tot de grote man van het Nederlandse schaatsen.

De enquête van de internationale schaatsunie ISU, waarin hem naar zijn mening over het verloop van het seizoen werd gevraagd, vulde hij niet in. Hij zette er alleen zijn naam en telefoonnummer onder. ''Een beetje 'ja' en 'nee' invullen, zegt niets. Ik kan beter met die mensen in gesprek gaan.''

Want Kramer heeft wel iets te zeggen over de indeling van de internationale schaatskalender. ''Er zijn best veel World Cups.'' Een maximumaantal laat hij zich niet ontlokken, maar het kan allemaal wel wat minder - en slimmer.

Zo liet Kramer dit jaar de World Cup in Baselga schieten, omdat die vlak voor het WK allround was gepland. Terwijl hij graag de ploegenachtervolging had gereden. ''Het gaat niet alleen om aantallen, maar ook om de planning. Waar zijn de wedstrijden? Waar zitten de grote toernooien? Daar moet heel veel overleg over zijn met de sporters, of in elk geval met de coaches.''

Verder pleiten Kramer en zijn ploeggenoot Erben Wennemars voor de terugkeer van de 'scratch' in de World-Cupkalender. Wennemars: ''Vroeger mocht je een of twee uitslagen schrappen in het klassement, zodat je eens een World Cup kon laten schieten. Dat is afgeschaft om iedereen min of meer te verplichten overal te rijden. Maar je ziet dat de meesten toch wedstrijden laten schieten.''

Kramer is een groot voorstander van die vrijheid om te kiezen. ''Die twee World Cupjes die ik laat schieten, zijn geen 'big issue'. Ik word afgerekend op de grote toernooien, dus zorg ik ervoor dat ik daar zo goed mogelijk aan de start verschijn. Je moet zuinig omspringen met je lichaam om zo'n lang seizoen door te komen. Dat betekent op de juiste momenten hard voor jezelf zijn, maar ook op tijd rust nemen.''

''Het hoeft niet zo te zijn dat iedereen alles maar schaatst. Ik vind het juist wel leuk om te zien wie welke keuzes maakt. Hoe werkt iemand toe naar zijn grote doel? Kijk naar het zwemmen: hoe vaak ontlopen de toppers elkaar daar niet?''

Hoewel hij Azië liever mijdt, vanwege de reis en de jetlag, wil Kramer geen continenten van de wedstrijdlijst schrappen. ''Maar ik kan me wel voorstellen dat de allrounders niet naar Azië hoeven. Terwijl er voor de sprint wel weer belangstelling is.''

De tweede plaats van Kramer op de 1500 meter oogstte gisteren veel bewondering. Een beetje te veel, vond de zilveren schaatser. Dat Kramer op de middenafstand nu specialisten als de Canadees Denny Morrison (goud) en de Amerikaan Shani Davis (gedeeld zilver) aan het schrikken maakt, is knap. Morrison eindigde eentiende seconde voor Kramer en keek verbaasd op toen hij zijn tegenstander bij de finish naast zich zag.

Maar het steekt de Nederlandse schaatser dat het zilver op de 1500 meter door sommigen wordt gezien als een grotere prestatie dan het goud op de vijf- en de tienduizend meter.

''Waarom zou een tweede plek beter zijn dan goud? Het irriteert dat het resultaat op de vijf en de tien kilometer zo makkelijk opzij wordt gezet. Omdat de tegenstanders niet tegen mij opgewassen zijn? Ik ben op dit moment gewoon veel beter.''

Om zijn hegemonie te onderstrepen won Kramer zaterdag ook met verpletterende overmacht de 10.000 meter.

© Het Parool, 10-03-2008

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden