PlusAnalyse

Een kleine marge is genoeg voor dit Ajax

Ajax won met 1-0 van AZ. Beeld EPA
Ajax won met 1-0 van AZ.Beeld EPA

Ajax is 2021 overtuigend begonnen. De ploeg heeft in elf dagen tijd de koppositie in de eredivisie verstevigd én de kwartfinales van de KNVB-beker bereikt.

De eerste schermutselingen in ‘Super January’ – een maand vol voetbaltoppers in de Nederlandse competitie – beloofden weinig goeds voor Ajax, maar de ploeg herpakte zich na een wankel begin tegen PSV (2-2). Uit tegen FC Twente (1-3) en in de Klassieker (1-0) werd de volle buit gepakt. Het spel in die wedstrijden varieerde van goed tot matig, maar belangrijker: er was eenheid van denken en handelen. Er stond een team met een plan en de wil om er het beste uit te slepen.

Dat team onderging voor de bekerwedstrijd tegen AZ gisteravond een grondige verbouwing. Op liefst acht plaatsen stond een andere speler aan de aftrap dan tegen FC Twente en Feyenoord. Wat onveranderd bleef: het voetbalidee, de basisprincipes, de vechtlust.

AZ trof een uiterlijk veranderd, maar toch herkenbaar Ajax. De reservekeeper-op-leeftijd Maarten Stekelenburg stond op doel, de jonge Devyne Rensch was rechtsback en David Neres keerde na ruim twee maanden terug van een enkelblessure. De Braziliaan vormde een voorhoede met Quincy Promes en Zakaria Labyad, die tot afgrijzen van veel supporters weer eens in de spits speelde, maar die wel de matchwinner werd. Opvallendste speler in de laatste linie: Lisandro Martínez. Nuttigste middenvelder: Edson Álvarez.

Verbouwd elftal

De verbouwing van het elftal voor de pittige klus in Alkmaar was nodig, vond trainer Erik ten Hag. “Je brengt je wissels alleen verder als ze spelen.” Het bekertoernooi is daarvoor de ideale gelegenheid. Dat zei Ten Hag niet met zoveel woorden, maar dat bedoelde hij wel. Daarbij: “Het was ook keihard nodig om spelers rust te geven. Een flink aantal zat er zondag in de eindfase tegen Feyenoord finaal doorheen.”

Martínez en Álvarez waren belangrijke pijlers onder de zege op AZ, dat in het eigen – door de harde wind gedomineerde – stadion geen moment de gelegenheid kreeg rustig op te bouwen. “Álvarez fungeerde uitstekend als stofzuiger,” deelde Ten Hag op zijn manier een compliment uit. “Edson staat zijn mannetje en wint veel duels. Die pressing heb je nodig tegen een goed voetballende ploeg als AZ.”

Martínez begon volgens zijn trainer wat onwennig, maar de Argentijn knokte zich in de wedstrijd. Veel supporters zouden hem graag in de basis zien – en dat begrijpt Ten Hag. “Martínez is een goede speler. Een potentiële basisspeler, dat heb je vanavond weer kunnen zien. Hij heeft het moeilijk, omdat hij veel op de bank zit, daar praat ik ook over met hem. Ik vind dat hij voor het middenveld de dynamiek mist. Hij is het beste als verdediger en daar heeft hij veel concurrentie van Daley Blind en Nicolás Tagliafico.”

De felle Martínez zou een duo kunnen vormen met de flegmatiekere Blind in het hart van de verdediging, als ze niet allebei linksbenig zouden zijn geweest. Ten Hag: “Twee linkspoten, dat werkt niet in de opbouw. Blind zou misschien wel aan de rechterkant kunnen spelen, maar hij is juist zo sterk in zijn passing van achteruit met zijn linkerbeen – dat element wil ik behouden in ons spel. Martínez aan de rechterkant vind ik niet sterk. Dan geef ik de voorkeur aan Perr Schuurs of Jurrïen Timber.”

Tekst gaat verder onder video.

Tegen AZ speelde Schuurs weer eens. De Limburger speelde sterk tegen Myron Boadu, die wel een doelpunt zag worden afgekeurd vanwege hands. Schuurs was Boadu één keer kwijt, maar toen werd de spits van AZ teruggefloten voor buitenspel. Onterecht, bleek uit de tv-beelden, maar de VAR doet in het bekertoernooi pas zijn intrede vanaf de kwartfinales. Ook aan de enige treffer van de wedstrijd, voor rust gemaakt door Zakaria Labyad, zat een luchtje. David Neres leek doelman Marco Bizot vlak voor het doelpunt te hebben gehinderd in buitenspelpositie.

VAR

Aanvoerder Teun Koopmeiners van AZ wilde er niet over zeuren. “Het is vreemd dat de VAR er elke competitiewedstrijd is en in de beker niet, maar ik ga me daar na deze nederlaag zeker niet achter verschuilen. Je moet eerst zorgen dat je zelf goed bent op het veld en dat waren we niet.”

Ajax had de zaken veel beter voor elkaar. Stekelenburg was blij dat hij eindelijk weer eens tussen de palen mocht staan, maar hij kreeg nauwelijks iets te doen. “Ik heb me maar wat nadrukkelijker bemoeid met het coachen, dat kun je wel aan mijn stem horen.” Aan de andere kant moest Bizot geregeld aan de bak en had hij geluk dat Promes (paal), Álvarez (kopbal op de lat) en uitblinker Ryan Gravenberch (paal) het aluminium raakten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden