'Een jongetje van acht kan nu gaan denken: dat wil ik ook'

Een stroom aan nieuwe leden zal de zege van golfer Joost Luiten zondag op het KLM Open op korte termijn niet opleveren. De winst ligt volgens Jeroen Stevens, directeur van de Nederlandse Golf Federatie (NGF), elders. 'Heel veel mensen hebben op televisie gezien dat golf een echte sport is. Joost is de belichaming daarvan. Een jongetje van acht kan nu gaan denken: dat wil ik ook.'

Joost Luiten.Beeld anp

Stevens zag Luiten zondag op de Kennemer iets doen waar geen campagne tegenaan kan. 'Zeker ook omdat Joost meer nog dan zijn voorgangers de uitstraling heeft van een echte Hollandse jongen. Ook niet-golfers leven met hem mee. Mijn buren, die niets met golf hebben, vertelden me dat ze vol spanning hadden zitten kijken. Wij doen er als bond alles aan om te laten zien dat golf een echte sport is, laagdrempelig bovendien. Maar als een Nederlander meedoet in de wereldtop, komt dat pas echt goed over. Die spanning van zo'n toernooi kun je niet creëren. Dat is authentiek.'

Stevens schat de impact van de zege van Luiten hoger in dan die van voorganger Maarten Lafeber 10 jaar geleden. 'Maar dat komt vooral omdat het aantal golfers in Nederland de afgelopen 10 jaar verdubbeld is en de media-aandacht bovendien groter is geworden.' Inmiddels zijn 376.000 golfers aangesloten bij de NGF, de groei lijkt er een beetje uit. 'De aanwas blijft groot, maar je ziet wel dat als er 10.000 nieuwe leden bijkomen er ook 10.000 stoppen. Daar ligt een belangrijk punt van aandacht. We hebben misschien te lang achterover geleund. Als er iemand stopte dan was het: voor jou tien anderen.'

Stevens was nog even manager van Luiten, die van 2007 tot 2009 deel uitmaakte van Golf Team Holland waarin de NGF als aandeelhouder participeert. De bond begeleidt zelf jeugdige topgolfers tot het moment dat ze prof worden. 'Zoals bij vrijwel alle sportbonden wordt de topsport grotendeels betaald door de recreanten. Dat is bij ons eigenlijk nooit een discussiepunt geweest. Daarbij helpt zo'n succes van Luiten, maar ook de winst van Daan Huizing dit weekeinde in Charkov, wel die uitgaven te verdedigen.'

Er lonken meer grote momenten. Stevens voorziet voor volgend jaar deelname van Luiten aan de Ryder Cup, de prestigieuze wedstrijd tussen de beste golfers van Amerika en Europa. Golf wordt daarbij vanaf 2016 olympisch. 'Het draait natuurlijk vooral om de goede infrastructuur, de golfbanen en de vele vrijwilligers. Maar de Spelen zijn voor golf natuurlijk wel een mooi platform.'

Beeld anp
Beeld anp
Beeld getty
Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden