Plus

Dylan Groenewegen: 'Ik hoef me niet opnieuw te bewijzen'

Dylan Groenewegen is het afgelopen jaar doorgebroken als sprinter in het wielerpeloton. Voor het komende seizoen heeft werkgever Lotto-Jumbo hoge verwachtingen van de Amsterdammer.

Dylan Groenewegen bij de start van de derde etappe van de Tour de France 2016 Beeld anp

Het is kerst 2015. Dylan Groenewegen (Amsterdam, 1993) zit met gemengde gevoelens aan het feestmaal. Zijn knieschijf is drie maanden geleden gebroken, hij revalideert. Zijn seizoensvoorbereiding is naar z'n mallemoer.

De andere wielrenners trainen al een paar weken, maar Groenewegen zit negen weken op de bank. De Amsterdammer heeft op dat moment een trainingsachterstand, net nu hij de kans krijgt bij een ploeg uit de WorldTour. De inkt van zijn contract is amper opgedroogd. Lotto-Jumbo wil in de toekomst massasprints met hem winnen, een langetermijnproject. Met Groenewegen als afmaker wordt in de komende jaren gebouwd aan een volwassen sprinttrein.

Helemaal overtuigd van de capaciteiten van de aanwinst lijkt de ploegleiding nog niet; ook de rappe Moreno Hofland krijgt een kans als laatste wagon van de trein. "Deze ploeg is altijd mijn grootste droom geweest," zegt Groenewegen. "Buitenlandse ploegen toonden ook interesse, maar het enthousiasme bij Lotto-Jumbo was groter. Ze wilden een sprinttrein om mij heen bouwen; met het Nederlandse karakter van het team gaf dat de doorslag."

Fietsenmaker
Een jaar na de kerst op de bank zijn alle twijfels verdwenen, zowel bij Lotto-Jumbo als hij Groenewegen, kleinzoon van een Amsterdamse fietsenmaker. De overstap van het bescheiden Roompot-Oranje Peloton naar de grootste Nederlandse ploeg, Lotto-Jumbo, verloopt buitengewoon succesvol.

Wie afgelopen zomer op zondagmiddag per fiets probeerde te ontkomen aan het broeierige Amsterdam, had kans de wielrenner in zijn rood-wit-blauwe trui tegen te komen. Groenewegen fietste elf overwinningen bij elkaar en collega Hofland gaat in 2017 verder in België, bij Lotto Soudal. Veel tijd had Groenewegen na zijn knieblessure niet nodig om zijn belofte in te lossen. Hij won ook tot zijn eigen verbazing meteen de eerste massasprint van het seizoen in de Ronde van Valencia.

"Omdat ik tot ver in december de fiets niet had aangeraakt, werd weinig van mij verwacht. De ploegleiding dacht zelfs dat ik pas in april kon koersen. Dan sta je wel even te kijken als je 4 februari wint."

Hoewel Groenewegen het vervelend vindt om uit zijn elf overwinningen van het afgelopen jaar de mooiste te kiezen, brengt de herinnering aan zijn winst van het Nederlands kampioenschap op 25 juni op de Brouwersdam een niet te verbergen glundering op zijn gezicht.

Explosiever
Achter de schermen investeerde Lotto-Jumbo veel tijd en moeite in de ontwikkeling van de sprinttrein. "Wat je aandacht geeft, groeit," zou de Amsterdamse ploegleider Merijn Zeeman later zeggen. "We zijn druk bezig met het perfectioneren van onze sprintvoorbereiding, dit is een mooie start."

Zeeman (38) stond bijna een decennium geleden aan de basis van sprintsuccessen van Marcel Kittel en John Degenkolb bij Team Giant-Alpecin. "Na de blessure deed ik in de winter veel snelheidstrainingen," zegt Groenewegen. "De blessure maakte me gretiger en misschien ook wel beter. Door de krachttraining die ik in die periode deed, werd ik explosiever. In Valencia werd mijn vertrouwen bevestigd. Zeeman was met zijn kennis en ervaring van levensbelang."

De sprinttrein, bestaande uit onder anderen de Duitser Robert Wagner (33), de Belg Maarten Wynants (34) en Nederlander Timo Roosen (23), is onmisbaar voor Groenewegen. In volle finale piloteren zij de Amsterdammer door de laatste honderden meters van een rit. Ze duiken in gaten, duwen concurrenten opzij en zetten hem op hoge snelheid in het zicht van de haven af. Zonder deze mannen, die hun volledige wielerjaar in dienst van hun kopman stellen, heeft Groenewegen geen kans.

"We raken steeds beter op elkaar ingespeeld. Inmiddels vertrouw ik blind op ze. In de finale van een wedstrijd focus ik volledig op het wiel van Wagner, de laatste wagon van de trein. Zijn ervaring maakt mij rustig."

Groenewegen is met afstand de beste sprinter van Nederland. Nu wil de pas 23-jarige wielrenner de wereldtop verslaan. In de eerste rit van de Eneco Tour, in september, speelde hij dat voor het eerst klaar. Hij eindigde voor meervoudig Touretappewinnaars Marcel Kittel en André Greipel en pakte ritwinst.

"Die dag was de bevestiging dat ik dicht tegen de wereldtop aan zit. Ik versloeg de beste sprinters van de wereld. Ik ben ervan overtuigd dat ik met mijn talent de komende jaren in één adem met hen en jongens als Mark Cavendish zal worden genoemd. Ik heb hetzelfde talent."

IJkpunt Tour
Groenewegen wil zich niet vastleggen op een aantal overwinningen in het komende wielerjaar. Bij drie belangrijke koersen op het hoogste ereschavot staan, kan net zo mooi zijn als vijftien kleinere ritten winnen.

IJkpunt van 2017 wordt in elk geval de Tour de France. Net als afgelopen jaar gaat hij in het grootste jaarlijkse sportevenement starten. Die toezegging heeft Groenewegen al van de ploegleiding. In Frankrijk, in het middelpunt van de belangstelling, mikt Lotto-Jumbo op dagsucces van de sprinter. Groenewegen is een belangrijke pion. De druk die deze beslissing met zich meebrengt, laat de wielrenner niet wankelen.

"Ik hoef me het komende jaar niet opnieuw te bewijzen," zegt hij. "Dat heb ik al genoeg gedaan. We gaan met de ploeg gewoon ons ding doen: de sprinttrein doorontwikkelen. Dat betekent nog meer op elkaar ingespeeld raken, nog beter timen wanneer we naar voren moeten rijden in een razend peloton. Onze trein moet de beste van de wereld worden, ze moeten ons gaan vrezen."

Komend seizoen start Groenewegen het wielerjaar in Qatar. Het zelfvertrouwen laat hij niet in Amsterdam achter. "Net als vorig seizoen wil ik meteen de eerste sprintetappe winnen. Dan weet de concurrentie dat ik er ben."

Overwinning 2016

5 februari - Etappe 3 Ronde van Valencia
5 maart - Etappe 1 Driedaagse van West-Vlaanderen
29 april - Etappe 1 Ronde van Yorkshire
4 juni - Heistse Pijl
12 juni - Rund um Köln
17 juni - Etappe 3 Ster ZLM Toer
25 juni - Nederlands kampioenschap
19 augustus - Arnhem-Veenendaal Classic
7 september - Etappe 4 Ronde van Groot-Brittannië
19 september - Etappe 1 Eneco Tour
2 oktober - Tour de l'Eurométropole

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden