Duivel met engelengezicht

AMSTERDAM - Het hele Bulgaarse volk rekent er morgenavond op dat Dimitar Berbatov de verdediging in de Arena naar adem laat happen. De spits is van bijzondere klasse.Mocht nog iemand binnen Oranje ook maar één procent twijfel hebben over de klasse van Dimitar Berbatov, spits van Tottenham Hotspur en de nationale ploeg van Bulgarije, dan moet Marco van Basten hem razendsnel voor de dvd-speler slepen.

Fulham-Tottenham, afgelopen zaterdag: Robbie Keane geeft een pass op ploegmaat Berbatov en er gaat een siddering door Craven Cottage. De Bulgaar controleert de bal, degradeert zijn bewaker Stefanovic met een demarrage tot een zoutpilaar en jaagt zonder aarzelen de bal als een streep langs de keeper. Een eenpersoons doodseskader, vermomd als voetballer.

Dimitar Berbatov (26) is een fenomeen. Althans, dat vinden de Bulgaren. De zoon van een profvoetballer en een profhandbalster werd drie keer gekozen tot Bulgaars voetballer van het jaar. Hij kreeg deze zomer ook de hoogste eer die een sportman in het land ten deel kan vallen: in een ceremonie met een rode loper ontving Berbatov een ster voor de Walk of Fame in de hoofdstad Sofia. Slechts de allergrootsten in de Bulgaarse geschiedenis, zoals vioolvirtuoos Vasko Vassilev en voetballegende Hristo Stoitsjkov, gingen hem voor.

Niet alleen op de Balkan zijn ze er inmiddels achter dat de 1.89 meter lange spits een verbluffend instinct voor doelpunten heeft. In dienst van Bayer Leverkusen kroonde hij zich in 2005 tot topschutter van de Bundesliga met twintig goals. Een jaar later legde hij er 21 in, goed voor een tweede plaats. Hij verdiende er een lucratieve transfer naar Tottenham mee, waar hij trainer Martin Jol vorig seizoen niet teleurstelde: 23 treffers in 49 officiële duels. Dat Jol een gezworen fan is van zijn goudhaantje steekt hij niet onder stoelen of banken. ''Ik ga nog liever dood, dan dat ik Berbatov verkoop,'' zei Jol.

De aanvalsleider, die de Engelse taal leerde door het kijken naar de Godfather-films, zal er niet rouwig om zijn dat hij al zeven jaar in de voetbalpaleizen van West-Europa speelt. Het Bulgaarse voetbal verkeert immers in een crisis waarvan elke regisseur van maffiafilms zou watertanden.

Corruptie en schandalen zijn aan de orde van de dag. In korte tijd werden drie voorzitters van profclubs vermoord. De laatste, Alexandre Tassav van Lokomotiv Plovdiv, werd met twee schoten in zijn hoofd afgemaakt toen hij met zijn Mercedes door de chiqueste wijk van Sofia reed. En dat terwijl de Bulgaarse voetbalbond al kopzorgen genoeg heeft. Afgelopen seizoen werden liefst vijf scheidsrechters geschorst die dubieus gefloten zouden hebben.

Niet vreemd dus dat het hele Bulgaarse volk, tenminste degenen die zich niet van het voetbal hebben afgekeerd, snakt naar een succes. Waarbij alle hoop is gericht op die sluipschutter in de frontlinie, Dimitar Berbatov.

Zijn bijnaam voorspelt al niet veel goeds: de duivel met het engelengezicht. Marco van Basten, en vooral de defensie van Oranje, is gewaarschuwd.

© Het Parool, 07-09-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden