COLLALBO - Op haar hotelkamer in Collalbo werd deze week het 'het ideale scenario' gevormd. Vrijdag, op de eerste dag van het Europees allroundkampioenschap, voerde Ireen Wüst het uitgestippelde programma perfect uit.De schaatsster uit Goirle klokte op de 500 meter de beste tijd en sloeg direct een aardig gat met concurrentes als Claudia Pechstein en Renate Groenewold.

Niemand lijkt de 20-jarige Wüst af te kunnen houden van haar eerste EK-titel ooit. Natuurlijk, er moeten nog drie afstanden worden verreden. Maar de start is méér dan belovend. ''Dit is een afstand waar je niks fout mag doen'', sprak ze achteraf. ''Een misslag kan je niet meer goedmaken. Daarom kan ik niet anders dan tevreden zijn.''

De Brabantse drukte na 39,51 seconden de schaats over de streep en bleef daarmee twee Russinnen (Jekaterina Abramova en Jekaterina Lobisjeva) voor. Nog belangrijker was het gat dat Wüst met de nummer vier, Pechstein, sloeg: 0,77 seconde. ''Ja, ik ben wel blij met die marge. Die voorsprong van ruim zeven tienden is een goede zaak.''

Toch schrok de rijdster van TVM eventjes, toen ze zag welke tussentijd haar Duitse rivale na 100 meter op de klokken bracht. Pechstein ging na 10,9 seconden de eerste bocht in en was daarmee 0,1 seconde rapper dan Wüst. ''Ik begon 'm een beetje te knijpen'', erkende de favoriete uit Nederland. ''Zij is een lange-afstandsspecialiste. Maar op de belangrijke toernooien kan ze ook opeens sprinten.''

In de resterende 400 meter moest Pechstein toch inleveren op Wüst, waardoor de Duitse op de 1500 meter (zaterdag) ruim twee seconden moet goedmaken op haar concurrente. Aangezien 'de trots van Goirle' die afstand uitstekend beheerst, lijkt het aannemelijker dat Wüst zaterdagmiddag haar voorsprong verder uitbreidt.

Slechte race

Renate Groenewold beschouwt zichzelf na 500 meter niet meer tot de kanshebbers voor de gouden medaille. De voormalig wereldkampioene moest ruim anderhalve seconde toegeven op Wüst (41,05). ''Dit was gewoon een heel slechte race'', erkende ze ruiterlijk. ''Toen het startschot klonk, wilde ik zo hard mogelijk schaatsen. Maar het ging veel te gehaast, waardoor het totaal niet liep. Heel frustrerend.''

Groenewold besloot daarom na één dag het klassement opzij te schuiven en zich volledig te concentreren op de twee lange afstanden. Haar jonge teamgenote volgt een heel andere route. Zij gaat vol voor het goud: ''Het liefst had ik nu nog een afstand gereden. Ik zit nog vol adrenaline'', sprak Wüst. ''Maar ja, die energie spaar ik maar op. Ik hoop zaterdag een supergoeie dag te hebben, zodat ik voor de laatste afstand - de vijf kilometer - voldoende voorsprong heb op Pechstein.'' (ANP)

© Het Parool, 12-01-2007