PlusAchtergrond

Drie nederlagen op rij voor Ajax: ‘We betalen nu de prijs’

Ajax ligt uit de Champions League en moet de koppositie in de eredivisie delen met AZ. ‘Het is een lang en zwaar jaar. Daar betalen we nu de prijs voor.’

Het is zeldzaam dat Ajax drie nederlagen op rij moet incasseren. Ajax verloor van Willem II (2-0), Valencia (1-0) en zondag ook van AZ (1-0). Wat het meest opvalt: de ploeg die zo graag aanvalt en zo veel en makkelijk scoort, heeft in de afgelopen tien dagen geen doelpunt gemaakt.

Ajax creëert verhoudingsgewijs ook veel ­minder kansen dan in de eerste maanden van ­het seizoen. Maar het was precies zoals Perr Schuurs na de nederlaag in Alkmaar zei: “Als je niet kunt winnen, moet je zorgen dat je gelijk speelt.” Dat lukte dus niet tegen Valencia en ook niet tegen AZ, nederlagen met respectievelijk fatale en zorgwekkende gevolgen.

Schuurs trok zich het verlies zondag persoonlijk aan. Terecht. De Limburger speelde een ­behoorlijke wedstrijd, maar liet zich in de negentigste minuut op knullige wijze ringeloren door Myron Boadu. De spits van AZ kopte een laag aangesneden corner bij de eerste paal raak. Schuurs stond erbij en keek ernaar.

De lange verdediger had zijn basisplaats te danken aan een blessuregolf binnen de selectie. Aan het rijtje absenten Quincy Promes, David Neres en Zakaria Labyad werden Daley Blind en Sergiño Dest toegevoegd. Ook Nicolás Taglia­fico en Hakim Ziyech waren niet okselfris.

Trainer Erik ten Hag liet Ziyech wel spelen, maar hield Tagliafico achter de hand. Juist in de fase dat de Argentijn was ingevallen, viel de enige treffer van de avond. Daar kon Tagliafico weinig aan doen. Waar hij wel wat aan kon doen, was de bal die hij in de extra tijd naast kopte. Dat had de gelijkmaker moeten zijn.

Kampioenskandidaat

Een remise had de verhoudingen recht gedaan, vond Ten Hag. Hij zag twee ploegen die elkaar in evenwicht hielden, niet hun beste voetbal speelden en weinig scoringskansen kregen. “Ik zag vooral twee ploegen die elkaar probeerden het voetbal onmogelijk te maken,” zei AZ-coach Arne Slot.

De topper was grimmig, met veel overtredingen, geharrewar, opstootjes en ruziënde voetballers. Speltechnisch viel er nauwelijks iets te genieten in het stadion zonder dak, waarin de wind nog altijd vrij spel heeft. Wat dat betreft, is er niks veranderd.

Wat wel is veranderd, is de status van AZ. Slot kreeg na de zege de vraag of zijn club nu kam­pioenskandidaat is. Een rare vraag voor de trainer van de ploeg die na 17 wedstrijden bovenaan staat in de eredivisie en Ajax alleen nog op doelsaldo voor moet laten gaan. AZ heeft de punten bovendien op eigen kracht en met goed voetbal verdiend, met overtuigende overwinningen op PSV in Eindhoven en Feyenoord in De Kuip.

Of AZ de race kan volhouden is uiteraard een ander verhaal. “Ik weet niet of wij in staat zijn zo’n hausse aan blessures zoals bij Ajax op te vangen. Wij moeten dan toch terugvallen op een ander kaliber voetballers.”

Snel weer aan boord

Het kaliber voetballers waar Ten Hag zondag op terugviel, kwam ook niet verder dan het ontregelen van het veelgeroemde positiespel van de tegenstander. Ajax was niet in staat de 0-0 over de streep te trekken, laat staan om de voorsprong op AZ te kunnen vergroten naar zes punten. Ten Hag wilde zijn spelers niet afvallen. “Maar we hebben gewoon niet zo vaak in deze samenstelling gespeeld. We moeten hopen dat we iedereen snel weer aan boord hebben.”

De trainer tilde niet zo zwaar aan het feit dat AZ in punten langszij is gekomen. “Niemand haalt zonder krassen de finish. We zitten nu in een slechte fase, maar er is geen man overboord. Vergeet niet dat we in de afgelopen maanden ook fantastisch voetbal hebben gespeeld. Het is een lang jaar, vol prachtige wedstrijden. Maar veel van mijn voetballers hebben nauwelijks ­vakantie gehad en daar betalen we nu de prijs voor.”

Myron Boadu maakt in de negentigste minuut de 1-0 voor AZ.Beeld ANP Sport
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden