Plus

Donny van de Beek: 'Ik moet veel meer doelpunten maken'

Donny van de Beek speelt woensdagavond tegen Bayern waarschijnlijk zijn 29ste Europese wedstrijd voor Ajax. 'Ik ben gegroeid in de afgelopen drie jaar.'

Donny van de Beek in actie tegen AEK Beeld ANP

Van de Beek debuteerde drie jaar geleden tegen Celtic, in Glasgow, in een periode dat de Amsterdamse club in internationale krachtmetingen nauwelijks iets in te brengen had.

Ze waren de hoop in bange dagen, de toen 18-jarige Donny van de Beek en Vaclav Cerny. De invallers keerden de wedstrijd op Celtic Park. Cerny maakte de winnende (1-2) kort voor tijd. Hij werd voor het volle uitvak op de schouders gehesen van Jasper Cillessen en Nemanja Gudelj. "Want zo vaak winnen we niet in grote wedstrijden en zeker niet Europees," zei Gudelj.

Ajax telde in 2015 internationaal niet mee. De zege op Celtic was pas de tweede in een reeks van 18 teleurstellende opeenvolgende Europese duels. En die overwinning was niet genoeg om in de Europa League te overleven in een poule met daarin ook Fenerbahçe en FK Molde.

Maar de A-junior Van de Beek was in Glasgow met andere dingen bezig. "Ik herinner me nog dat ik als klein ventje voor het eerst met mijn vader mee ging naar de Arena," vertelde de middenvelder na afloop.

Spectaculair beter
"Het was een wedstrijd tegen Celtic. Ik was enorm onder de indruk. Ik zei: dat wil ik later ook, voetballen in zo'n stadion. Dat verhaal is van de week thuis nog wel even ter sprake gekomen, toen ik hoorde dat ik bij de selectie zat. Mijn pa zei: het zal toch niet gebeuren dat je uitgerekend tegen Celtic je debuut gaat maken? Hij zat vanavond op de tribune, aan de rand van het veld. Ik ben hem na de wedstrijd om zijn nek gevlogen."

Van de Beek na zijn doelpunt tegen Molde in 2015 Beeld Proshots

Van de Beek kwam destijds in het veld voor Lasse Schöne, die toen een aanvallende middenvelder was, maar tegenwoordig een meer controlerende rol heeft.

Gudelj is lang en breed vertrokken bij Ajax, net als Davy Klaassen, de derde middenvelder van toen. Schöne en Van de Beek vormen nu meestal een trio met Frenkie de Jong.

Dat zijn op het oog geen spectaculaire veranderingen, maar het voetbal en de resultaten zijn dit seizoen wel spectaculair veel beter. In 11 Europese wedstrijden, waarvan 6 in de voorronden van de Champions League en 5 in het hoofdtoernooi, is Ajax nog ongeslagen. De ploeg speelt vanavond tegen Bayern München om de winst in Groep E. Beide teams zijn al geplaatst voor de achtste finales.

Oogwond
Van de Beek denkt nog weleens terug aan zijn eerste schreden in Ajax 1. Aan zijn eerste doelpunt ook: een kopbal in de thuiswedstrijd tegen Molde (1-1), twee weken na zijn debuut. De bal viel met een beetje mazzel over de Noorse keeper in het doel. Van de Beek hield aan het kopduel een wond boven zijn oog over. Die bloedde hevig. "Ik heb thuis een foto hangen uit die wedstrijd. Ook daarom denk ik soms terug aan die periode."

Na de rake kopbal tegen Molde volgden nog vier Europese treffers: drie in de voorronde van de Champions League (vorig jaar twee tegen Nice, dit jaar één tegen Dinamo Kiev) en een doelpunt tegen AEK Athene in de groepsfase.

Van de Beek loopt in alle competities ongeveer één goal op vijf duels. "Dat gemiddelde moet wel omhoog. Maar ik moet me er niet blind op staren. Ik ben ook van waarde door veel diep te gaan, tegenstanders weg te trekken, ruimte te maken voor de aanvallers. Ik maak veel vuile meters. Dat wordt niet altijd gezien."

Gegroeid
Vorig seizoen eindigde Van de Beek op 13 doelpunten in 39 officiële duels. Dat moet de norm zijn. Lachend: "Als ik de afgelopen maanden al mijn kansen had verzilverd, was ik nu al een eind op weg geweest."

Tegen Bayern, zowel thuis als uit tegen Benfica en in Athene tegen AEK (paal) zat het hem niet mee. "Soms was het pech, sommige van die ballen had ik gewoon moeten maken. Geen excuses. Het is goed dat ik in de situatie kom om te scoren, maar ik moet veel meer doelpunten maken."

"Ik ben gegroeid in de afgelopen drie jaar, sinds dat debuut tegen Celtic. Als voetballer en als mens. Harder geworden, ook voor mezelf. Als ik kritisch naar mezelf kijk, zeg ik: ik kan nog steeds beter dan ik nu laat zien. Veel dwingender zijn in mijn spel, meer aanwezig, vaker beslissend."

Van de Beek in Lissabon na de 1-1 van Tadic tegen Benfica Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden