Plus

Donny van de Beek: 'Het was niet altijd makkelijk om te spelen'

Donny van de Beek is bezig aan een beladen, maar ook leerzaam seizoen. Met zijn eerste basisplaats in Oranje - en de 3-0 zege op Portugal - als sportief hoogtepuntje. 'Sfeer is zó bepalend in voetbal.'

Donny van de Beek in actie in de Johan Cruijff Arena, eind december tegen Willem II Beeld Erwin Spek/Pro Shots

Als een sporter tevreden is over zijn prestatie, valt al snel de term 'lekker'. Het is onder voetballers vermoedelijk het meestgebruikte woord. Donny van de Beek (20) vormt daarop geen uitzondering.

Een basisplaats in het Nederlands elftal, gewonnen van Portugal, en goeie dingen laten zien in die wedstrijd? "Dan kom je met een lekker gevoel terug bij je club."

De middenvelder van Ajax had in de oefeninterland in het Zwitserse Genève vooral te maken met André Gomes, speler van voorheen Valencia en nu Barcelona. "Maar Cristiano Ronaldo kwam ook een paar keer voorbij. Schitterend. Portugal is een geweldige ploeg, de Europees kampioen. Het is lekker om die met 3-0 te verslaan. Maar je moet het natuurlijk wel in het juiste perspectief blijven zien: het was een ­oefenwedstrijd."

Positieve energie
In het licht van het huidige seizoen bij zijn club was het een mooie opsteker. Bij Ajax blijft de plaat een beetje hangen; steeds weer een tik in de muziek. Het is een bizar jaar, beladen. Van de Beek: "Wat moet je ervan zeggen?"

Het noodlot dat zijn vriend en ploeggenoot Abdelhak Nouri vorige zomer in de oefenwedstrijd tegen Werder Bremen heeft getroffen, hangt als een schaduw over de club en over deze voetbaljaargang. Van de Beek: "Het was niet altijd makkelijk om te voetballen, vooral in die eerste weken niet. Maar de steun en de troost die wij de familie proberen te geven, krijgen we ook terug. Die band is hecht. En dat geeft ook positieve energie."

Waar hij de kracht vandaan haalde, Van de Beek weet het niet - ergens uit zijn tenen waarschijnlijk - maar amper drie weken na de dramatische gebeurtenis met Nouri scoorde hij zowel uit (1-1) als thuis (2-2) tegen OGC Nice. Hij droeg zijn goals op aan zijn vriend, maar ze konden Ajax niet aan een plek in de Champions League helpen.

Tot overmaat van die sportieve ramp werd ook de weg naar de Europa League geblokkeerd door Rosenborg. "We hebben het zelf verprutst, dus begrijp me niet verkeerd, maar we hadden een beetje wind in de rug heel hard nodig. Iets positiefs. Een straaltje zon."

Mindere wedstrijden
Ajax is nooit in een flow gekomen zoals in het seizoen daarvoor, toen de resultaten in de Europa League sfeerversterkend werkten. "En sfeer is zó bepalend in voetbal. Als je met z'n allen plezier hebt en dat ook uitstraalt op het veld, in dat gevecht van anderhalf uur, komen er extra krachten los. Dit seizoen verloopt met pieken en dalen. We wisselen goede en mindere wedstrijden af. En als je een aantal van die mindere wedstrijden achter elkaar hebt, doet dat wat met de sfeer, dat merk je wel."

Van de Beek heeft zelf ook wat van die mindere wedstrijden gespeeld. Het kostte hem zelfs eenmalig zijn basisplaats. En met die teleurstelling ging hij niet goed om, vond de toenmalige trainer, Marcel Keizer. Van de Beek leverde een halfbakken training af.

"Ik heb dat meteen uitgesproken met de trainer en toen was het ook klaar. Best leerzaam. Je weet nooit hoe je gaat reageren op zo'n klap. Want het voelde als een klap. Je moet daarmee kunnen omgaan. Ik kan best fel reageren als ik boos ben. Ik ben over het algemeen vrij rustig, cijfer me weg voor de ploeg, maar ik heb ook een andere kant."

Handen dichtknijpen
De middenvelder is deels tevreden over zijn seizoen, waarin hij in de voetsporen trad van Davy Klaassen. Afgezet tegen het seizoen dat Klaassen doormaakt bij Everton mag Van de Beek zijn handen dichtknijpen. "Maar ik heb dit jaar ook wedstrijden gespeeld waarbij ik na afloop dacht: daar had ik veel meer uit kunnen halen."

Dat geldt voor heel Ajax. Nog vijf wedstrijden staan er open. Dat is niet veel, met zeven punten achterstand op PSV. Maar Van de Beek heeft de stiekeme hoop dat het hoogtepunt van het seizoen nog moet komen. "Dat zou lekker zijn."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden