PlusDa's Logisch

Dit zijn de vooruitzichten van alle (ex-)Ajacieden op het EK

In de rubriek Da’s Logisch analyseert Het Parool elke maandag ‘het spel achter het spel’. Met deze keer aandacht voor alle (ex-)Ajacieden op het EK.

Davy Klaassen en Ryan Gravenberch staan klaar om erin te komen als wissel in het oefenduel met Schotland (2-2). Beeld ANP
Davy Klaassen en Ryan Gravenberch staan klaar om erin te komen als wissel in het oefenduel met Schotland (2-2).Beeld ANP

Behalve de vijf Ajacieden die zijn opgeroepen voor Oranje, telt de EK-selectie van Frank de Boer nog zes andere spelers met een verleden bij Ajax I. Bij de andere landen zijn er zes ex-Ajacieden op het EK te zien. Dit zijn hun vooruitzichten op het toernooi.

Oranje

Met Maarten Stekelenburg, Jurriën Timber, Daley Blind, Davy Klaassen en Ryan Gravenberch is Ajax hofleverancier van Oranje op het EK.

De comeback van Stekelenburg levert allerlei merkwaardige statistieken op. Bart Frouws van statistiekenbureau Opta Sports heeft de mooiste.

Toen Stekelenburg in maart opgeroepen werd voor het WK-kwalificatieduel met Turkije, zat hij voor het eerst in bijna drieënhalf jaar tijd bij Oranje (oktober 2017).

Wint Stekelenburg de concurrentiestrijd onder de lat van ‘ex-Ajacied’ Tim Krul (die in 2016-2017 een jaar gehuurd werd als derde doelman in Amsterdam) dit EK, dan is hij voor het eerst in 8 jaar en 8 maanden tijd weer eerste keuze als Oranje-goalie. In oktober 2012, vlak na een desastreus verlopen EK, was een toentertijd 30-jarige Steek voor het laatst de onbetwiste eerste doelman. In de tussentijd speelde Oranje ruim 90 interlands.

In de laatste periode waarin Stekelenburg eerste Oranje-doelman was, zat Jurriën Timber nog op de basisschool. Afgelopen week debuteerde de geboren Utrechter voor Oranje. Hij was meteen een van de betere spelers op het veld in het oefenduel met Schotland: met een dribbelactie en handig wippertje richting strafschopgebied verzorgde hij zelfs de voorassist bij de 1-1 van Memphis Depay.

Timbers kansen op EK-speelminuten hangen van twee factoren af. Allereerst: of De Boer een 3-5-2-formatie blijft hanteren, waarbij Timber aan de rechterkant naast Stefan de Vrij en Mathijs de Ligt als derde centrumverdediger kan spelen. Ten tweede: hoe snel ‘concurrent’ Blind weer volledig wedstrijdfit is.

Blind herstelt zich vooralsnog wonderbaarlijk snel. Hij scheurde op 30 maart zijn enkelband in het WK-kwalificatieduel met Gibraltar (0-7), maar starrte in het oefenduel met Georgië op zondag (3-0) - nog geen negen weken na het oplopen van de blessure. Een fitte Blind lijkt verzekerd van een basisplaats bij Oranje, of dat nu als linker centrale verdediger is in een 3-5-2-formatie, of naast De Ligt in het verdedigende centrum in een 4-3-3.

Voor Klaassen en Gravenberch lijkt het gunstig als De Boer terugkeert naar de vertrouwde 4-3-3-speelformatie. In de oefenwedstrijden tegen Schotland en Georgië mocht Marten de Roon nog starten naast Georginio Wijnaldum en Frenkie de Jong op het middenveld, omdat hij bij Atalanta Bergamo ervaring heeft in een speelsysteem met drie centrale verdedigers in zijn rug. De opbouw verliep daarentegen stroef tegen de Schotten, waardoor een terugkeer van Klaassen in de basiself logisch lijkt.

Klaasen, wiens teller pas op 24 interlands staat, mag hopen dat zijn spel in de drie WK-kwalificatieduels in maart De Boer heeft overtuigd om hem definitief van rol te doen wisselen met Wijnaldum. In eerdere interlands onder De Boer speelde Klaassen voornamelijk als controlerende middenvelder naast De Jong.

Vanaf het verloren kwalificatieduel met Turkije (4-2) speelt hij op ‘10', de positie waar hij ook bij Ajax op zijn best is. In deze rol kan hij loopacties blijven maken richting het strafschopgebied van de tegenstander, zoals onderstaande. Tegen Turkije (goal), Letland (assist) en Gibraltar (assist) was hij in die rol in drie opeenvolgende interlands betrokken bij een doelpunt.

Klaassen met een klassieke diepe loopactie richting zestien, voorafgaand aan zijn goal tegen Turkije. Beeld Screenshot Ziggo Sport
Klaassen met een klassieke diepe loopactie richting zestien, voorafgaand aan zijn goal tegen Turkije.Beeld Screenshot Ziggo Sport

Wil De Boer koste wat het kost Wijnaldum als meest vooruitgeschoven middenvelder houden, dan gloren er kansen op speeltijd voor Gravenberch op het EK. Frenkie de Jong heeft bij Barcelona aangetoond met nog een spelmaker naast hem te kunnen functioneren in de spelopbouw. Dit maakt Gravenberch een technischer alternatief op De Roon of Klaassen op die plek.

Donny van de Beek lijkt vooral in invalbeurten te moeten laten zien dat hij een geschiktere kandidaat is voor middenveldminuten dan voormalig ploeggenoten Klaassen en Gravenberch. Waar generatiegenoten Frenkie de Jong en De Ligt tot sterspelers bij Oranje zijn uitgegroeid, betaalt Van de Beek een zware prijs voor zijn reserverol bij Manchester United.

De enige ex-Ajacied in Oranje die we nog niet besproken hebben, is Quincy Promes. Na een turbulent jaar mag de aanvaller van Spartak Moskou toch mee naar het EK. Dit heeft twee redenen: Promes zou als wingback kunnen spelen wanneer De Boer vasthoudt aan 3-5-2 als speelformatie, en kan als linksbuiten uit de voeten als Memphis Depay weer in zijn oude rol als spits in een 4-3-3 zou spelen.

Eriksen soleert in een oefenwedstrijd tussen Duitsland en Denemarken (1-1) Beeld AP
Eriksen soleert in een oefenwedstrijd tussen Duitsland en Denemarken (1-1)Beeld AP

Denemarken: Christian Eriksen (Inter) en Kasper Dolberg (Nice)

Voor Christian Eriksen komt het EK als geroepen. De 29-jarige spelmaker heeft een roerige periode achter de rug in het clubvoetbal. In januari 2020 ruilde hij Tottenham Hotspur na zesenhalf seizoen in voor Inter, omdat hij als ster uitgeleerd leek in Londen. In Italië verliep zijn verblijf eerst stroef. Het duurde ruim een jaar (tot februari 2021) voordat hij het vertrouwen van trainer Antonio Conte genoeg veroverd had om een vaste basisspeler te zijn bij Inter, dat vervolgens wel kampioen werd.

Bij de Deense nationale ploeg hoeft Eriksen zich niet te schikken in een bescheiden rol: hij is de speler waar het volledig om draait. Als klassieke nummer 10 in een 4-2-3-1-formatie is hij verantwoordelijk voor de creatieve ideeën bij Denemarken. De vrije rol ligt Eriksen goed: hij is bijzonder effectief in de nationale ploeg. Met 36 goals en 24 assists is hij in 107 interlands maar liefst bij 60 doelpunten betrokken geweest.

De drie aanvallers die vóór Eriksen op het veld staan bij Denemarken, zijn bij hun clubs respectievelijk allemaal centrumspitsen: de jonge Jonas Wind (Kopenhagen) startte het voorbije jaar vaak in de Deense aanvalspunt, terwijl spitsen Youssef Poulsen (Leipzig) en Martin Braithwaite (Barcelona) zich in de nationale ploeg schikten als vleugelaanvallers.

Een pijnlijke realiteit voor Kasper Dolberg: Denemarken speelt dikwijls met drie centrumspitsen op het veld, en hij zit alsnog op de bank. Dolberg gaat wel mee naar het EK, maar zal aanvankelijk genoegen moeten nemen met een reserverol.

Een coronabesmetting, een blindedarmoperatie en een enkelblessure hielpen allemaal niet mee, maar alsnog was Dolbergs rendement bij zijn club Nice (6 goals in 29 duels) dit seizoen simpelweg te matig om aanspraak te maken op een grote rol in de nationale ploeg. Een heropleving op het EK zou de loopbaan van de 23-jarige spits dan ook goed uitkomen.

België: Toby Alderweireld (Tottenham), Jan Vertonghen (Benfica) en Thomas Vermaelen (Vissel Kobe)

Hoewel Alderweireld (32), Vertonghen (34) en Vermaelen (35) flink op leeftijd zijn, bestaat de kans dat de gehele achterhoede van België op dit EK bestaat uit ex-Ajacieden. In het recente WK-kwalificatieduel met Wales (3-1) zagen we het Belgische trio met een Ajax-verleden voor het eerst in anderhalf jaar weer samen in actie.

De 'Ajax-achterhoede' van België in actie tegen Wales in een recent WK-kwalificatieduel. Beeld Screenshot Ziggo Sport
De 'Ajax-achterhoede' van België in actie tegen Wales in een recent WK-kwalificatieduel.Beeld Screenshot Ziggo Sport

Concurrentie is er zeker voor dit trio, dat gezamenlijk bijna de 100 jaar aantikt. De 25-jarige Jason Denayer (Lyon) is in de Franse competitie uitgegroeid tot belangrijke speler, en maakt dus ook kans op een basisplaats. Dit zou ten koste gaan van Vermaelen, die na aanhoudend blessureleed de afgelopen twee seizoenen afbouwt bij Vissel Kobe in de Japanse competitie.

Voor Alderweireld en Vertonghen vormt het EK een goed moment voor revanche op een teleurstellend seizoen. Alderweireld verloor, na zes seizoenen als dragende speler, tijdelijk zelfs zijn basisplek onder José Mourinho bij Tottenham, dat plaatsing voor Europees voetbal misliep.

Vertonghen verliet Tottenham al afgelopen zomer, en speelt nu bij Benfica. In Lissabon is hij weliswaar een leidende speler, maar moest hij toezien hoe stadsgenoot Sporting landskampioen werd.

In de Belgische nationale ploeg zijn Alderweireld en Vertonghen nog altijd boven enige vorm van twijfel verheven. Met sterren als Romelu Lukaku (Inter), Kevin De Bruyne (Manchester City), Yannick Carrasco (Atlético Madrid), Youri Tielemans (Leicester City) en Eden Hazard (Real Madrid) als ploeggenoten, is een verrassende eindwinst op het EK niet uitgesloten.

Arkadiusz Milik in actie voor Polen. Beeld EPA
Arkadiusz Milik in actie voor Polen.Beeld EPA

Polen: Arkadiusz Milik (Marseille)

Voor Arek Milik schijnt de zon weer. De Poolse spits was bij Napoli, waar hij tussen 2018 en 2020 nog 34 keer scoorde, op een dwaalspoor beland. Een verhuurperiode bij Marseille bood uitkomst. Waar hij in Italië het seizoen gedwongen op de tribune begon, kwam Milik in Frankrijk na de winterstop in 16 duels in actie, waarin hij meteen 10 goals maakte.

De hervonden vorm komt als geroepen. Want Paulo Sousa, de nieuwe bondscoach van Polen, hanteert een speelsysteem (3-5-2, soms 4-4-2) met plek voor twee centrumspitsen, in tegenstelling tot zijn voorganger. Voor de inmiddels 27-jarige Milik lonkt daardoor op het EK een basisplek in de voorhoede naast de grootste Poolse voetballer aller tijden, Robert Lewandowski.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden