Plus Achtergrond

Dit zijn de sportieve uitdagingen van Ajax in Qatar

Ajax vloog afgelopen zaterdag naar Doha voor het veelbesproken trainingskamp in Qatar. In het Emiraat wil Erik ten Hag zijn ploeg deze week klaarstomen voor de tweede seizoenshelft. Vier sportieve ontwikkelingen op een rij.

Luchtopname van het Al Janoubstadion, waar Ajax speelt. Beeld Getty Images

1. Trainingsuren

Erik ten Hag voelde zich in de eerste seizoenshelft met grote regelmaat een bondscoach. Hoezeer hij ook trainingsuren wilde maken met zijn ploeg, in de praktijk was dit simpelweg niet mogelijk. Om de drie dagen was er een wedstrijd en veel spelers hadden in de zomer doorgespeeld met hun land. Onderhouden, wedstrijd spelen, onderhouden, wedstrijd spelen.

Het ritme van Ajax was duidelijk en eiste in de decembermaand zijn tol met stroperig spel, nederlagen en uitschakeling in de Champions League. Na twee weken vakantie, waarbij de spelers uitvlogen om in verre oorden tot rust te komen, krijgt Ten Hag weer bijgetankte spelers terug. Hij heeft twee weken de tijd voordat het ritme weer gaat draaien en zal op het trainingsveld zijn stempel willen drukken. Om de speelstijl te verfijnen, spelers in de gewenste vorm te krijgen, fysiek volledig op te laden en bovenal weer kampioensproof te maken.

2. Jonge talenten

Vijf jaar geleden trok Ajax in deze week ook naar Qatar voor een trainingskamp. Destijds gaf Frank de Boer tieners als Kenny Tete, Donny van de Beek, Abdelhak Nouri en Riechedly Bazoer de kans bij de hoofdmacht. Deze week krijgen de junioren Kenneth Taylor (17), Jurriën Timber (18), Quinten Timber (18), Naci Ünüvar (16) en Sontje Hansen (17) de mogelijkheid om hun talent te laten zien.

Sergino Dest liet afgelopen zomer zien hoe snel het kan gaan als je die kans weet te pakken. Daarnaast zal het in Doha ook gaan over de spelers die er niet bij zijn. Niet zozeer de geblesseerden Zakaria Labyad of Jurgen Ekkelenkamp, die eveneens in Amsterdam zijn achtergebleven, maar vooral Daley Blind. Hoe lang zal de revalidatie van zijn hartblessure in beslag nemen? Niemand die hier nog een zinnig antwoord op kan geven.

De zestienjarige Naci Ünüvar is een van de spelers die zich tijdens het trainingskamp mag bewijzen. Beeld BSR Agency

3. Transferperikelen

Het antwoord zal ook Marc Overmars nauwlettend in de gaten houden. Bij Jan Vertonghen is een lijntje uitgegooid, maar een overgang was afgelopen weekend nog ver weg volgens het management van de verdediger. Wel is de kans groot dat transferperikelen net als vorig jaar in Florida, deze week ook in Qatar een dagelijks gespreksonderwerp zijn. 

Ajax zal zelf geen enkele sleutelspeler willen laten vertrekken, en ook de kernspelers zelf hebben al aangegeven een wintertransfer niet te zien zitten. Wel heeft de clubleiding de nodige lijstjes klaarliggen om eventueel een speler aan te trekken. Daarbij is het dagelijks passen en meten waar de prioriteit ligt. Zo zijn Quincy Promes en David Neres weer ingestroomd. Promes zal, als het goed verloopt, direct aansluiten. Het volledige herstel van Neres neemt nog even in beslag, maar de eerste signalen zijn positief. Overmars volgt het met bovengemiddelde interesse, aangezien het herstel van de buitenspelers nauw samenhangt met de positie waarop Ajax op versterking inzet.

4. De les van Florida

In Qatar moet de basis worden gelegd voor een nieuwe succesvolle driefrontenstrijd, maar de werkelijke waarde van de trainingsweek zit in de eerste duels na de winterstop. Met een gelijkspel tegen SC Heerenveen (4-4) en pijnlijke nederlagen tegen Feyenoord (6-2) en Heracles Almelo (1-0) had de Florida-trip vorig jaar allerminst het gewenste sportieve gevolg. De herstart levert ook dit seizoen al snel een boeiend programma op. Na de rustige openingsweek met Sparta Rotterdam en Spakenburg in eigen stadion, wachten duels met FC Groningen (uit), PSV (thuis) en FC Utrecht (uit).

Erik ten Hag krijgt na de winterstop bijgetankte spelers terug. Beeld ANP Sport
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden