PlusAchtergrond

Dit is het uur van de waarheid voor Perr Schuurs bij Ajax

Voor Perr Schuurs (20) is het uur van de waarheid bij Ajax aangebroken. Hij is de beoogde opvolger van Joël Veltman als centrale verdediger. ‘Meedogenloosheid in de duels. Daarin moet ik veel stappen maken.’

Perr Schuurs in duel met James Efmorfidis van RKC Waalwijk.Beeld BSR Agency

Twee dure fouten in de laatste minuut. Het kostte Ajax drie punten uit tegen AZ, toen Schuurs spits Myron Boadu uit een corner van dichtbij raak liet koppen. Een paar weken later vergaloppeerde de lange Limburger zich in de uitwedstrijd tegen Getafe. Hij verspeelde de bal in de opbouw, waarna de tegenstander de belangrijke (en achteraf doorslaggevende) 2-0 kon maken.

Concentratie. Schuurs heeft maar één woord nodig om zijn achilleshiel te benoemen. “De ­pure focus was op die momenten weg.” En hij weet ook: dan kun je nog zoveel dingen goed doen in een wedstrijd, op die fouten word je in de topsport keihard afgerekend. “Zo krijg ik nooit een basisplaats,” verzuchtte Schuurs na de nederlaag in Spanje.

Verguisde verdediger

Die basisplaats was vorig jaar voor Joël Veltman. Vaak verguisd, maar statistisch gezien de beste verdediger van Ajax. Hij won procentueel de meeste persoonlijke duels (69 procent), meer dan de bewierookte Nicolás Tagliafico (59 procent) en ook meer dan Schuurs (57 procent).

In het jaar daarvóór was Matthijs de Ligt eerste keus als rechter centrale verdediger. Zowel Veltman (Brighton) als De Ligt (Juventus) ­verdiende een transfer.

“Ik maak ze allemaal beter,” lachte Daley Blind afgelopen zaterdag na de eerste oefenwedstrijd tegen RKC. Het was een kwinkslag, maar er schuilt toch ook een kern van waarheid in. Er is geen plek op het veld waar de samenwerking tussen twee spelers zo nauw luistert als in het hart van de defensie.

De ervaren Blind (30) is de hoeksteen van Ajax’ laatste linie. Maar wie er naast hem staat in de afweer, daarover heeft hij geen zeggenschap. “Die beslissing is echt aan de trainer. Hij kan dat goed inschatten, daar heeft hij mijn hulp niet bij nodig. Het is wel belangrijk dat iemand gaandeweg uitgroeit tot een vaste waarde op die positie. Want het gaat om een goede samenwerking, om details, kleine dingen die standaard worden. Je hebt tijd nodig om naar elkaar toe te groeien.”

Over de samenwerking met Schuurs is Blind goed te spreken. “Ik heb vaker met hem gespeeld en al veel vaker met hem getraind.” Maar er zijn meer spelers voor de positie naast Blind: Jurriën Timber (19) en Devyne Rensch (17). “Stuk voor stuk talenten,” zegt Blind.

Ook Edson Álvarez zou nog centraal achterin kunnen spelen, maar tegen RKC gebruikte trainer Erik ten Hag de Mexicaan op het middenveld. Voor een mandekker die (zeker bij Ajax) met veel ruimte in zijn rug moet spelen, mist hij de positioneel-verdedigende kwaliteiten, de pure snelheid en het vermogen om snel te wenden en te keren. Blind en Álvarez vullen elkaar op dat vlak ook niet genoeg aan. Álvarez beschikt wel over duelkracht en een enorme drive, die hem voor een specifieke rol op het middenveld geschikt zouden kunnen maken.

Kracht van Bogarde

Vooralsnog lijkt Schuurs de eerst aangewezene om Veltman op te volgen. Vooral de nieuwe assistent van Ten Hag, Winston Bogarde, is druk met de jonge Limburger in de weer. Schuurs: “Iedereen weet wat voor voetballer Winston Bogarde is geweest en wat zijn kracht was. Die kracht kan ik ook goed gebruiken. Daar hebben we het veel over. Zoals zaterdag tijdens de drinkpauze in de wedstrijd tegen RKC, maar we zijn er ook door de week veel mee bezig. De concentratie, de focus. Maar ook de meedogenloosheid in de duels. Daarin moet ik veel stappen maken.”

Schuurs beseft dat voor hem het uur van de waarheid is aangebroken. “Ik heb mezelf doelen gesteld toen ik twee jaar geleden naar Ajax kwam. Die moet ik waarmaken. Ik wil eerste man worden op die positie.”

Dat Ajax op dit moment alleen nog op zoek is naar een linksback, moet Schuurs een geruststellend gevoel geven. “Meestal doet een club een aankoop als er een basisspeler vertrekt.” Met Ten Hag besprak hij zijn situatie. “De trainer heeft zijn vertrouwen in mij uitgesproken. Dat is voor mij belangrijk in aanloop naar het nieuwe seizoen.”

En Ten Hag? Die zag in de eerste helft tegen RKC waarin Blind en Schuurs een koppel vormden ‘goede dingen en dingen die beter kunnen’. “Maar de afstemmingsproblemen waren er niet alleen bij hen. Dat is logisch in deze fase. Het moet groeien.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden