Plus Analyse

Dit Ajax zou Johan Cruijff trots hebben gemaakt

Met een wedstrijd zoals Ajax en Olympique Lyonnais (maar voorál Ajax) woensdag in de Johan Cruijff Arena, heeft iedere voetballiefhebber een topavond.

Ajax wint met 4-1 in de halve finale van de Europa League van Olympique Lyon Beeld ANP

Terwijl de geleerden over elkaar heen buitelen om de armoedige staat van het Nederlandse voetbal te duiden en de chaos in de top van de KNVB zelden groter is geweest dan, pak 'm beet, de afgelopen drie jaar, slaagt Ajax er juist nú in zich op een internationaal podium te onderscheiden.

Op een manier die past bij, en recht doet aan, de cultuur van de club. En waarvoor Ajax in het verleden zo vaak de waardering heeft gekregen van liefhebbers over de hele wereld: met jonge, technische voetballers die frivool en onverschrokken ten aanval trekken.

Het zou Johan Cruijff deugd hebben gedaan en trots hebben gemaakt om dit Ajax te zien spelen, en dan ook nog in een stadion dat sinds kort zijn naam draagt. Met een fraaie 4-1 zege op Lyon lonkt voor de Amsterdammers de finale van de Europa League, op 24 mei in het Zweedse Solna. Wie dat vóór dit seizoen hardop zou hebben beweerd, was ongetwijfeld uitgelachen. Het is immers meer dan 20 jaar geleden dat Ajax (tegen Juventus) voor het laatst in een Europese eindstrijd stond.

Het was Cruijff die in 2011 de aanzet gaf tot een koerswijziging bij Ajax in een poging het sportieve terrein dat zijn club had verloren, te herwinnen.

Dat ging gepaard met veel onrust, onbegrip, geruzie en personele wisselingen in alle geledingen van de club, óók toen verscheidene Cruijffaanhangers van het eerste uur al lang en breed een functie bekleedden bij Ajax, maar elkaar toch niet helemaal verstonden.

De oplossing lag op het veld, zoals eigenlijk altijd. Als opvolger van Frank de Boer heeft trainer Peter Bosz in zijn eerste jaar het spel van Ajax van nieuwe elementen voorzien, met de kernwaarden van de club als uitgangspunt. Het was Piet Keizer, dat andere icoon van Ajax, die nog geen jaar na Cruijff overleed, die zich daar vaak sterk voor maakte.

Keizer meende dat zijn club weer succesvol zou kunnen zijn, als er na het totaalvoetbal van Rinus Michels en het circulatievoetbal van Louis van Gaal een nieuwe variant op het Ajaxspel zou ontstaan, passend bij de tijdgeest en de veranderingen in het mondiale voetbal.

En dat is wat er nu gebeurt.

Soms speelt Ajax een vleugje totaalvoetbal, met backs die zonder terughoudendheid naar voren stormen, dan weer circulatievoetbal, met indribbelende centrale verdedigers die een man-meersituatie creëren op het middenveld.

Maar Ajax is óók fysiek en tactisch in staat om de tegenstander het voetballen onmogelijk te maken, door die op te jagen en nooit een moment rust te gunnen. Met de conditionele inhoud en duelkracht die in het moderne voetbal is vereist.

Het was Lyon gisteravond allemaal te gortig, zoals in de vorige ronden ook FC Kopenhagen en Schalke 04 tollend de Arena verlieten. En het gaat er nu even niet om of Lyon wel of niet goed heeft gespeeld, het gaat erom dat er één ploeg op het veld stond, Ajax, die maar één ding wilde en dat vol overtuiging deed: aanvallen. Dát bracht het publiek in extase.

Zelfs een kwartier na het laatste fluitsignaal zat het stadion nog bomvol om de voetballers van Ajax tijdens hun ereronde te bedanken voor een onvergetelijke avond. Zij kregen zelfs een staande ovatie van de supporters van Lyon. Maar ook de rest van voetbalminnend Europa zal het spel van Ajax met een blij gevoel hebben aanschouwd.

Lees ook: Ajax - Olympique Lyon van minuut tot minuut

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden