Sport Bewaar

Diemenaar op WK ijszwemmen in Rusland

IJszwemmer Fergil Hesterman tijdens een training in Moermansk.
IJszwemmer Fergil Hesterman tijdens een training in Moermansk. © Christa Hesterman

Fergil Hesterman (25) uit Diemen is in Moermansk, Rusland, waar het WK ijszwemmen wordt gehouden.

Vijf dagen per week ligt hij in het water. Al zijn hele leven. Dit weekeinde zwemt Fergil Hesterman (25) niet in het meertje in Diemen waar hij vaak traint. Ook niet in het buitenbad van Volendam, waar hij nog vaker te vinden is. Maar in Moermansk, Rusland, waar het WK ijszwemmen wordt gehouden.

Deelnemers zwemmen in een uitgehakt wak waar het water een temperatuur van rond het vriespunt heeft. De buitenlucht kan dalen tot min twintig graden. "Het leger en de brandweer zijn hier met man en macht bezig om het water niet te laten bevriezen," zegt hij over de telefoon. In dat water, tien banen breed en 25 meter lang, moet zaterdag een gouden medaille worden gehaald.

Maar eerst waren er de testtrainingen donderdag. Zijn ouders zijn meegereisd, net als zijn broer. Ze staan al zijn hele leven aan de kant om hem aan te moedigen. Iedereen zwemt bij de familie Hesterman.

Zwemmen in een uitgehakt wak met vrieskoud water

Of ze moedigen elkaar aan. Ook tijdens de training, die 'goed' ging, is de support van zijn familie er. "Het water voelde warm aan. Door de harde wind was de lucht vooral heel koud."

WK

De ijszwemmer uit Diemen doet mee aan de 1000 meter vrije slag, de langste afstand op het WK. ­Tijdens zijn eerste WK, twee jaar geleden, eindigde hij als vierde.

"Je hoopt op het beste," antwoordt hij bescheiden op de vraag of hij dit keer wel het podium haalt. De ­medaille moet hij binnenhalen door de afstand binnen 12 minuten en 30 seconden te zwemmen.

Aan het WK doen vierhonderd deelnemers uit 33 landen mee. ­Samen met zes andere Nederlandse zwemmers is Hesterman naar Rusland afgereisd. Zijn oudste teamgenoot is 64 jaar, de jongste 20.

"We zijn allemaal in verschillende leeftijdsklassen ingedeeld." Ze trainen elke week samen in Volendam, zijn volledig op elkaar ingespeeld. En met drie van hen gaat hij de estafette zwemmen. Hoe zit het dan met dat podium? "Een medaille pakken moet zeker lukken," zegt hij, met overtuiging.

Tip Het Parool

Heb je een nieuwstip of nieuwsfoto? Voeg ons toe op Whatsapp. Liever mailen of anoniem tippen? Bekijk hier hoe dat kan.