PlusDa's Logisch

Deze 10 talenten hopen op hun grote doorbraak op het EK

In de rubriek Da’s Logisch analyseert Het Parool elke week ‘het spel achter het spel’. Met deze keer aandacht voor nieuw talent op het EK.

Ferran Torres zou wel eens de uitblinker bij Spanje kunnen worden op dit EK. Beeld EPA
Ferran Torres zou wel eens de uitblinker bij Spanje kunnen worden op dit EK.Beeld EPA

Ja, de grote sterren op dit EK kennen we ondertussen wel. Van Memphis Depay tot Robert Lewandowski. Van Kylian Mbappé tot Cristiano Ronaldo.

Maar welke jonge spelers, die tot dusver relatief onbekend zijn gebleven bij het grote publiek, kunnen zich op dit EK als nieuwe sterren vestigen? Het Parool licht tien kandidaten op het toernooi uit, aflopend van Groep A tot en met Groep F.

Ethan Ampadu (Wales)

Ampadu is niet langer de opvallende verschijning die hij ooit was op het veld. Toen Chelsea hem op 16-jarige leeftijd van jeugdclub Exeter City kocht voor een miljoenensom, had hij nog een groot rastakapsel.

Ampadu (rechts) duelleert met Kevin De Bruyne in een WK-kwalificatiewedstrijd. Beeld BELGA
Ampadu (rechts) duelleert met Kevin De Bruyne in een WK-kwalificatiewedstrijd.Beeld BELGA

Dat Ampadu inmiddels zijn lokken heeft afgeknipt, heeft allicht te maken met de spotlights. Er lag namelijk een enorme druk op hem: vanaf zijn vroege tienerjaren werd Ampadu gezien als een van de grootste verdedigende talenten in Groot-Brittannië. Hij beschikte al van jongs af aan over de defensieve hardheid die men graag ziet bij Engelse clubs, maar ook over technisch vermogen aan de bal.

Toch bleef de grote doorbraak bij Chelsea tot dusver uit. Een verhuurperiode aan RB Leipzig liep op niets uit, afgelopen jaar speelde hij tijdelijk voor het uiteindelijk gedegradeerde Sheffield United.

Bij Wales, waar Ampadu voor mag spelen vanwege zijn moeder, is hij daarentegen al een belangrijke kracht op 20-jarige leeftijd. Speelt Wales met drie man centraal achterin, dan zet Ampadu de lijnen uit als libero. Wordt er 4-3-3 gespeeld, dan speelt Ampadu als middenvelder. Dit EK lijkt voor hem de ideale gelegenheid om Chelsea te overtuigen van zijn waarde.

Youri Tielemans (België)

Toegegeven, hier is enigszins sprake van valsspelen. Want voor de wekelijkse Premier League-kijker (of Zuiderbuur) is Tielemans een gevestigde naam. Op 24-jarige leeftijd is hij al door de grens van 40 interlands heen, zijn transfers (van Anderlecht naar Monaco, van Monaco naar Leicester City) leverden ruim 70 miljoen euro op en nog geen maand geleden schoot hij met onderstaande wereldgoal The Foxes naar eindwinst van de FA Cup.

Toch wordt Tielemans nog zelden genoemd wanneer het gaat om de beste middenvelders op aarde. En daar kan dit EK verandering in komen. Waar andere Belgische smaakmakers als Kevin De Bruyne, Eden Hazard en Axel Witsel nog te kampen hebben met pijntjes en blessures, is Tielemans topfit.

De midmid van Leicester kan laten zien dat hij inmiddels een van de beste passers in het huidige topvoetbal is.

Mikola Shaparenko (Oekraïne)

Of bondscoach André Sevtsjenko in het eerste EK-duel met Oranje al aandurft om naast Ruslan Malinovskiy (Atalanta Bergamo) ook zijn andere spelmaker, de 22-jarige Shaparenko, op te stellen, is sterk de vraag.

Shaparenko tijdens een trainingssessie voorafgaand aan het EK. Beeld EPA
Shaparenko tijdens een trainingssessie voorafgaand aan het EK.Beeld EPA

Maar áls Shaparenko de kans krijgt dit toernooi, is hij een kandidaat voor een grote doorbraak. In eigen land was hij dit jaar namelijk weergaloos. Met subtiel, technisch spel was hij de grote uitblinker bij Dynamo Kiev, dat verrassend de landstitel wist te winnen in een tweestrijd met Shakhtar Donetsk.

Sasa Kalajdzic (Oostenrijk)

De andere Oranje-opponent die we in dit stuk uitlichten, is moeilijk te missen. Kalajdzic is voor voetbalbegrippen namelijk een reus: de Oostenrijkse spits is 2 meter lang.

Kalajdzic heeft een wonderbaarlijk seizoen achter de rug. Bij het gepromoveerde VfB Stuttgart, dat dit Bundesligaseizoen verrassend als negende eindigde, was hij plots on fire. Liefst 16 goals scoorde Kalajdzic in zijn eerste seizoen op het hoogste niveau in Duitsland.

Voor iemand van zijn formaat demonstreerde Kalajdzic een opvallende wendbaarheid en techniek afgelopen jaar. Zijn prestaties bij Stuttgart - en het totale gebrek aan andere opties - leverden hem meteen een basisplek in de nationale ploeg op.

Op het EK mag de boomlange spits laten zien dat hij geen one hit wonder is. Want vóór 2020/21 presteerde de 23-jarige Kalajdzic niet al te veel.

Nikola Vlasic (Kroatië)

In Groep D, waar Engeland, Kroatië, Tsjechië en Schotland het mogen uitvechten, vinden we de beste speler uit de Russische competitie.

Vlasic is bij CSKA Moskou een superster: afgelopen seizoen was er in Rusland geen speler die vaker dan hem een doelpoging ondernam (gemiddeld 4 per wedstrijd) als kansen voor teamgenoten creëerde (2,8 per wedstrijd).

Vlasic neemt het Belgische doel onder vuur in een oefenduel. Beeld EPA
Vlasic neemt het Belgische doel onder vuur in een oefenduel.Beeld EPA

Vlasic is een zeer complete nummer 10: hij is vindingrijk, sierlijk, heeft een hard schot en een behoorlijke versnelling in de benen. Bij Kroatië is het alleen de vraag wáár hij speelt. Hoewel hij zelf het liefst in een centrale rol speelt, hebben de Kroaten met Luka Modric (Real Madrid), Marcel Brozovic (Inter) en Mateo Kovacic (Chelsea) al drie midmids van wereldformaat. Vlasic zal allicht dus in een hangende rol op de flanken moeten spelen in Kroatië's 4-3-3.

Vlasic is uit op revanche. In de Premier League is hij op jonge leeftijd al eens geflopt, bij het Everton van Ronald Koeman. Maar hij is pas 23, dus een herkansing in de top zit er dik na een verdienstelijk EK.

Adam Hlozek (Tsjechië)

Hlozek is slechts 18 jaar oud en speelde pas drie interlands. Toch is hij de Tsjechische hoop in bange dagen, de speler die de tijden van Tomas Rosicky, Pavel Nedved en Milan Baros moet doen herleven. Flink wat druk op de schouder van jonge Adam, dus.

Hlozek laat een truc zien op de Tsjechische training. Beeld AFP
Hlozek laat een truc zien op de Tsjechische training.Beeld AFP

Op clubniveau heeft de piepjonge Hlozek al ervaring genoeg. Bij zijn club Sparta Praag, waar hij afwisselend als spits, vrije aanvaller en linksbuiten speelt, heeft hij al 85 officiële duels achter zijn naam staan. Daarin scoorde hij 28 keer en gaf hij 21 assists. Dit maakt het ietwat meer logisch dat de Tsjechen in Hlozek een volgend wonderkind zien.

John McGinn (Schotland)

De Schotten zijn er weer eens bij op een eindtoernooi, en geen speler ziet er zo Schots uit als middenvelder John McGinn.

Zijn vriendelijke gezicht, flaporen, verlegen karakter en het feit dat hij wedstrijd in, wedstrijd uit de longen uit zijn lijf rent, maken hem tot een cultfiguur. Toch hoeft de linkspoot niet onderschat te worden: waar de sierlijke spelmaker Jack Grealish alle lof kreeg voor de herrijzenis van Aston Villa in de Premier League, is McGinn in zijn schaduw uitgegroeid tot een van de meest allroundmiddenvelders in de Engelse topcompetitie.

McGinn is onvermoeibaar als loper, tactisch slim en heeft een abonnement op wereldgoals van afstand, zoals deze.

Alexander Isak (Zweden)

Kent u ’m nog? Isak werd in de tweede helft van 2018-2019 door toenmalig werkgever Borussia Dortmund verhuurd aan Willem II. In Tilburg was de ranke spits een sensatie: in 16 eredivisieduels was hij bij 20 doelpunten direct betrokken (13 goals, 7 assists).

Twee seizoenen later is Isak doodleuk hetzelfde aan het doen in de Spaanse topcompetitie. Bij subtopper Real Sociedad eindigde Isak (17 goals) dit seizoen als zesde op de Spaanse topscorerslijst. En dat terwijl hij, in tegenstelling tot veel scorende supersterren als Messi, Benzema en Suárez, niet eens de penalty’s mocht nemen in San Sebastian.

Bij de Zweedse nationale ploeg valt de scorende druk ook op zijn schouders, nu Zlatan Ibrahimovic last minute is afgehaakt met een blessure. Isak, inmiddels 21 jaar oud, lijkt klaar voor het grote werk.

Ferran Torres (Spanje)

Voorbij zijn de tijden van Xavi, Iniesta, Alonso, Piqué, Casillas en (vermoedelijk) Ramos bij de Spaanse nationale ploeg. Op dit EK wil bondscoach Luis Enrique een nieuw succesteam bouwen.

Ferran Torres (21) lijkt een van de spelers om wie dit nieuwe elftal gebouwd gaat worden. Hoewel hij bij Manchester City dit seizoen nog achter Raheem Sterling en Riyad Mahrez in de pikorde stond, heeft hij in seizoen één in de Engelse top al genoeg laten zien om als toekomstig superster te boek te staan.

Ferran is technisch fijnbesnaard, venijnig met zijn loopacties en verrast dit jaar zowel bij City als Spanje met zijn scorend vermogen, iets wat hij als tienertalent bij Valencia nog niet deed. En, o ja: hij was ook verantwoordelijk voor de mooiste goal van het coronaseizoen in de Premier League.

Robin Gosens (Duitsland)

In 2015 moest hij nog knokken voor speelminuten bij FC Dordrecht, inmiddels beheert hij de linkerflank van Die Mannschaft. Haal bij de carrière van Robin Gosens maar alle clichés over ‘jongensboeken’ maar van stal.

Gosens viert zijn 1-0 in het oefenduel met Letland. Beeld AFP
Gosens viert zijn 1-0 in het oefenduel met Letland.Beeld AFP

Gosens lijkt Atalanta Bergamo inmiddels te zijn ontgroeid. Op het EK mag hij bij Duitsland laten zien dat hij een interessante optie is voor elke topclub die in een systeem speelt waar een wingback de gehele flank bestrijkt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden