Achtergrond

Dertigers domineren halve finales Wimbledon

Er zijn twintigers genoeg die Wimbledon kunnen winnen, maar dit jaar gebeurt dat niet. Nadal, Federer en Djokovic haalden zonder moeite de halve finale.

Novak Djokovic retourneert een service van David Goffin. Djokovic won in drie sets Beeld AFP

Een Italiaanse journalist vroeg Novak Djokovic woensdag, na zijn winst op de Belg David Goffin in de kwartfinale, of hij soms een fles wijn was. Of hij samen met de andere halvefinalisten op Wimbledon – Rafael Nadal, Roger ­Federer en Roberto Bautista Agut, allemaal dertigers – ook met de jaren beter wordt.

Djokovic moest erom lachen. “De Sassicaia,” zei hij, doelend op de Toscaanse superwijn. “Toen ik nog dronk. Ik drink niet meer.” Hij was even stil en denkt na. “Ik denk dat dat inderdaad het geval is, ja,” zegt hij. “Ik ben gewoon blij dat ik een van de jongens ben die dertigplus zijn en nog steeds in die groep zitten.”

Dan: “Maar vraag me niets over de jonge generatie en wanneer het hun tijd is. We hebben het er al vaak over gehad. Het gaat uiteindelijk gebeuren, maar het lijkt er niet op dat het dit grandslamtoernooi gebeurt.”

Alexander Zverev, Stefanos Tsitsipas, Dominic Thiem, het zijn de twintigers die het in zich hebben om een grandslamkampioen te worden. Ze werden in Londen allemaal uitgeschakeld in de eerste ronde. Het deed Djokovic denken aan zijn eigen opmars. Hij won in 2008 op de Australian Open zijn eerste grandslamtitel. Daarna kostte het hem nog twee jaar voor een definitieve machtsgreep. Vanaf 2011 was hij haast onverslaanbaar. Alleen in 2017 had Djokovic een minder jaar, waarin hij geen titel won op de belangrijkste toernooien.

Vrijgezellenfeest

Woensdag won Djokovic met veel overtuiging van David Goffin. Hij walste met 6-4, 6-0 en 6-2 over de Belg heen. Vrijdag speelt Djokovic in de halve finale tegen Roberto Bautista Agut. De Spanjaard staat voor het eerst van zijn leven in de halve finale op Wimbledon. Hij had verwacht al lang en breed op het strand in Ibiza te liggen voor zijn vrijgezellenfeest. Zes vrienden zitten al op het eiland, maar Agut won woensdag ‘per ongeluk’ ook van de Argentijn Guido Pella. De andere halve finale gaat tussen oudgedienden Roger Federer en Rafael Nadal.

Djokovic houdt ervan om vroeg op het park van de All England Club aanwezig te zijn. Als de mensenmassa nog buiten in de rij aan het wachten is, wandelt de titelverdediger op zijn gemakje langs de banen waar het gras klaar wordt gemaakt voor een dag vol tennis. Hij oogt rustig, maar er was deze weken ook rumoer rondom de nummer 1 van de wereld. Op Wimbledon zit Goran Ivanisevic in zijn box als extra coach. Daar wordt in Servië verdeeld op gereageerd, omdat de omgang tussen Serviërs en Kroaten vanwege de oorlog in de jaren negentig nog steeds gevoelig ligt.

Djokovic zei dat dit soort ruis zijn tennis soms kan beïnvloeden. Hij lijkt er vooralsnog weinig last van te hebben op weg naar de halve finale.  

Eindelijk weer Federer-Nadal

Het was een fan in het publiek die Roger Federer eraan herinnerde. “Roger, gefeliciteerd met je honderdste overwinning op Wimbledon,” riep die. Met zijn winst op Kei Nishikori (4-6, 6-1, 6-4 en 6-4) bereikte de twintigvoudig grandslamkampioen uit Zwitserland woensdag een bijzondere mijlpaal: zijn honderdste zege op de All England Club. Daarmee verbeterde hij het record van meeste overwinningen op een grandslamtoernooi dat hij eerder deze week overnam van Jimmy Connors, die 98 keer wist te winnen op de US Open. Federer heeft zich nu geplaatst voor de halve finale, tegen ­Rafael Nadal. De laatste keer dat de twee tegen elkaar speelden op Wimbledon, was in 2008. Die partij mondde uit in de eerste titel voor Nadal, die na 4 uur en 48 minuten de vijfde set met 9-7 won.

Federer werd woensdag gevraagd naar zijn benadering van de kraker. “We weten het een en ander van elkaar. Ik kan nu anderhalve dag in de tactieken duiken, maar het blijft grastennis. Ik ga aanvallen en dan is het afwachten of Rafa’s verdediging beter is of niet.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden