Update

'Denemarken is niet alleen Christian Eriksen'

De Deense bondscoach Morten Olsen heeft zijn ploeg in de aanloop naar de eerste EK-wedstrijd tegen het Nederlands elftal nadrukkelijk in de rol van underdog gemanoeuvreerd. Volgens de 62-jarige trainer moet Denemarken in de zware groep B een 'mini-WK' spelen tegen landen die meer potentieel hebben dan zijn elftal. Bovendien maakt men zich in het Deense kamp zorgen over de vorm van Christian Eriksen.

Beeld epa

Het ging de 20-jarige middenvelder van Ajax de voorbije jaren eigenlijk altijd voor de wind. Nu moet Eriksen, die in de voorbereiding vanwege liesklachten geen sterke indruk maakte, echter tegen de storm in knokken.

'Als je op dit niveau constant wil presteren, dan moet je kunnen omgaan met die mentale druk', aldus Olsen. 'Kun je dat niet, dan ben je er niet klaar voor. Dan gelden er geen excuses. Maar wij moeten allemaal wel snappen dat Eriksen niet de speler is die het hele team op zijn schouders kan dragen.'

De creatieve middenvelder uit het Deense stadje Middelfart heeft een stormachtige ontwikkeling achter de rug. Eriksen had een belangrijk aandeel in de twee opeenvolgende landstitels van Ajax en is in de nationale ploeg al een tijdje basisspeler.

Een glanzende carrière bij een Europese topclub gloort, maar dan zal Eriksen volgens Olsen eerst meer ervaring moeten opdoen. 'Voor een voetballer van 20 jaar is het normaal dat je soms slecht speelt. Dat zie je in andere landen ook met spelers van deze leeftijd. Je wordt pas stabiel als je rond de 26 jaar bent.'

Beeld ap
Beeld epa

Toch wordt van Eriksen verwacht dat hij op het EK een belangrijke rol gaat vervullen bij Denemarken. De Scandinaviërs zullen zich tegen Oranje ver laten terugzakken en hopen op creatieve ingevingen van spelmaker Eriksen, die spits Nicklas Bendtner in stelling kan brengen.

'Thomas Sörensen, Daniel Agger, William Kvist, Eriksen en Bendtner zijn onze spelers die we eigenlijk niet kunnen missen', aldus Olsen, die doelman Sörensen al heeft zien afhaken vanwege een rugblessure. 'Als een aantal van hen wegvalt, wordt het heel moeilijk. Denemarken is maar een klein land, we hebben niet zoveel talent als Nederland of Duitsland.'

Daarom zet Olsen zijn elftal nadrukkelijk als outsider neer. 'We spelen tegen teams met grote individuele kwaliteiten. Robben en Sneijder, Cristiano Ronaldo en Nani, Götze en Schweinsteiger: dat zegt eigenlijk alles. Het wordt een mini-WK met drie loodzware opponenten. Maar zij moeten en wij willen. Dat is onze motivatie.' Met diezelfde houding ging Denemarken in 1992 ook het EK in. De afloop van dat toernooi is bekend.

Beeld epa
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden